Phật giáo Tịnh độ là gì? Nhìn lại cách các Phật tử Đông Á tụng kinh và phấn đấu để đạt được thành Phật

Phật giáo Tịnh độ là gì? Nhìn lại cách các Phật tử Đông Á tụng kinh và phấn đấu để đạt được thành Phật
Các nhà sư cầu nguyện tại chùa Nanshan ở Tam Á, tỉnh Hải Nam của Trung Quốc.
Chen Wenwu / VCG qua Getty Images

Nhiều người ở phương Tây giải thích Phật giáo như một con đường thiền định dẫn đến giác ngộ.

Điều mà nhiều người có thể không biết là cách giải thích này khác bao la từ thực tiễn của nó ở Đông Á.

Tôi đã dành nhiều năm quan sát các ngôi chùa Phật giáo ở Đài Loan và Trung Quốc đại lục, và nghiên cứu của tôi đạt đến đỉnh cao trong cuốn sách “Phật giáo Tịnh độ tông Trung Quốc. ” Hình thức này của Phật giáo dạy mọi người kêu gọi một vị phật tên là Amitābha với hy vọng rằng khi họ chết, anh ấy sẽ đưa họ đến cõi phật thanh tịnh của mình, một nơi lý tưởng để theo đuổi các thực hành sẽ dẫn họ trở thành phật, hoặc những chúng sinh hoàn toàn giác ngộ và giải thoát.

Hình thức tu tập này - trung tâm của Phật giáo Tịnh độ - phát sinh từ Phật giáo Đại thừa, một nhánh của Phật giáo xuất hiện vào thế kỷ thứ nhất đến thế kỷ thứ sáu sau Công nguyên.

Phật giáo ở Trung Quốc

Một trong những giáo lý sáng tạo của Phật giáo Đại thừa là vũ trụ là nơi sinh sống của hàng triệu vị phật, không chỉ là người sáng lập lịch sử của tôn giáo. Vì tất cả những vị phật này đều phải cư trú ở một nơi nào đó, và môi trường của chúng phải thanh tịnh như chúng vốn có, nên theo đó có rất nhiều vùng đất phật.

Phật giáo Tịnh độ tông dạy rằng cõi tịnh độ của Amitābha có thể tiếp cận được với những người bình thường sau khi họ qua đời. Trước sự phát triển của Phật giáo Tịnh độ, con đường duy nhất để giác ngộ là con đường học tập và thực hành gian khổ mà hầu hết mọi người đều nằm ngoài khả năng của mình.

Ở Trung Quốc, giáo lý Tịnh độ đã làm cho triển vọng giải thoát khỏi đau khổ và đạt được phật tính trở nên khả thi đối với người bình thường. Trong khi Phật giáo Tịnh độ tông truyền bá và trở nên thống trị ở các nước Đông Á khác, thì Trung Quốc mới là vùng đất khai sinh ra nó.


 Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Thuyết nghiệp báo

Phật tử tin rằng tất cả chúng sinh đều bị mắc kẹt trong một vòng lặp vô tận của sinh và tái sinh và vận may tốt hay xấu mà họ trải qua là kết quả của nghiệp. Karma là một lực lượng đạo đức được tạo ra bởi những hành động mà người ta làm: Những việc làm có đức hạnh mang lại cho người ta may mắn hơn, trong khi những việc làm xấu xa hoặc thậm chí chỉ là thiếu hiểu biết mang lại bất hạnh.

Karma được cho là xác định cuộc sống tương lai về giới tính, trí thông minh và các thuộc tính cá nhân khác cũng như môi trường của một người.

Chùa Thiếu Lâm ở tỉnh Hà Nam, Trung Quốc. (Phật giáo tịnh độ là gì, hãy xem cách các phật tử ở Đông Á tụng kinh và phấn đấu cho sự thành Phật)
Chùa Thiếu Lâm ở tỉnh Hà Nam, Trung Quốc.
Ren Hongbing / VCG qua Getty Images

Như một vị Phật được cho là đã hoàn toàn thanh lọc nghiệp của mình, thân và tâm của ông ấy không có mọi khuyết tật và vùng đất ông ấy sinh sống là hoàn hảo. Một số kinh sách Phật giáo mô tả "vùng đất phật" là thiên đường không có ác đạo đức và miễn phí tất cả các tai.

Nhiều Phật tử hy vọng được sinh ra ở đất phật để họ có thể hoàn thành con đường của mình dưới sự giám sát trực tiếp của phật.

Câu chuyện thành lập

Theo Kinh, hay thánh thư, trên Đức Phật Vô Lượng Thọ không muộn hơn thế kỷ thứ ba, một nhà sư tên là Dharmākara quyết tâm trở thành một vị Phật. Sau nhiều nghiên cứu và cân nhắc, anh ấy đã đưa ra 48 lời thề, trong đó nêu chi tiết về loại phật mà anh ấy sẽ là và vùng đất phật của anh ấy sẽ như thế nào.

Hầu hết những lời thề này đều đặt ra một khung cảnh quen thuộc với các tín đồ: Là một vị Phật, ngài sẽ có quyền năng, khôn ngoan và từ bi. Vùng đất của anh ta sẽ rất tráng lệ, và những sinh vật chia sẻ nó với anh ta sẽ thành tựu đến mức họ đã có nhiều quyền năng và thuộc tính của một vị phật. Chúng bao gồm khả năng hùng biện hoàn hảo và khả năng nhìn và nghe từ khoảng cách xa.

Nhưng giữa những lời thề được ghi lại trong Sūtra, đó là ngày 18 đã thay đổi mọi thứ. Điều này lời thề quy định rằng bất cứ ai chỉ nghĩ đến anh ấy trước khi chết sẽ được tái sinh trong đất phật của anh ấy:

“Nếu, khi tôi đạt được phật tính, chúng sinh trong các vùng đất của mười phương, những người chân thành và vui vẻ giao phó bản thân mình cho tôi, mong muốn được sinh ra trong đất của tôi, và nghĩ đến tôi thậm chí mười lần,” Dharmākara được trích dẫn.

Việc ông nhận ra mục tiêu của mình và trở thành vị phật tên là Amitābha có nghĩa là lời thề đã trở thành hiện thực. Tuy nhiên, thuật ngữ “mười lần” ám chỉ những ý nghĩ về Đức A Di Đà thật mơ hồ. Một bản kinh khác, Kinh về Hình dung về Đức Phật Vô Lượng Thọ, làm rõ rằng người ta chỉ phải nói tên vị phật này mười lần.

Ngoài ra, Dharmākara cũng đã nói rằng những ai “phạm năm tội trọng và lạm dụng Chánh pháp” sẽ bị loại trừ. Kinh này đã loại bỏ những hạn chế như vậy. Hai bản kinh cho phép các Phật tử bình thường có nguyện vọng tái sinh trong cõi Tịnh độ này.

Tịnh độ ở Trung Quốc

Phật giáo du nhập vào Trung Quốc khoảng 2,000 năm trước và phát triển từ từ sau khi kinh điển được dịch và truyền giáo học cách truyền đạt thông điệp của họ.

Câu chuyện về lời thệ nguyện của Dharmākara tỏ ra đặc biệt phổ biến. Kinh điển về Đức Phật Vô Lượng Thọ đã được dịch sang tiếng Trung Quốc nhiều lần, và các học giả-nhà sư đã giảng và bình luận về kinh điển Tịnh độ.

Các nhà sư và ni cô tụng kinh Amitābha Sūtra trong các buổi sùng kính hàng ngày của họ. Bộ kinh này, cùng với hai bộ đã được đề cập, đã trở thành “Ba bộ kinh Tịnh độ” gắn với truyền thống mới nổi.

Các nhà bình luận trước đó của Trung Quốc về những kinh điển này cho rằng người ta cần có những kho tàng thiện nghiệp lớn từ quá khứ để thậm chí được nghe những lời dạy này. Họ cũng giảng rằng nếu tâm của một người không được thanh lọc qua thực hành trước đó, thì người ta không thể nhìn thấy Tịnh độ trong tất cả sự huy hoàng của nó.

Phấn đấu cho phật tính

Trong thế kỷ thứ sáu và thứ bảy, ba nhà sư tên là Tanluan, Daochuo và đặc biệt là Shandao đã cung cấp những cách giải thích mới và những thực hành đã cho phép một tín đồ bình thường hoàn toàn tiếp cận được với Tịnh độ mà họ không cần phải kiếm được hay xứng đáng với nó.

Đầu tiên, họ nói rằng vãng sanh Tịnh độ là một “con đường dễ dàng” so với “con đường khó khăn” của thực hành Phật giáo truyền thống.

Thứ hai, Đức Phật Amitābha giúp hành giả bằng cách thêm “sức mạnh khác” của mình vào “sức mạnh tự thân” của tín đồ. Nói cách khác, sức mạnh của Đức Phật đã trực tiếp trợ giúp người tín đồ và đưa người đó đến Cực Lạc. “Tự lực,” hay nỗ lực của chính tín đồ, có thể có những tác dụng hữu ích nhưng nó không đủ để giải thoát. Việc bổ sung sức mạnh của Phật đảm bảo sự giải thoát vào cuối cuộc đời này.

Thứ ba, họ định nghĩa thực hành chính là gọi lớn tên của Amitābha. Trong các văn bản gốc, người ta không rõ liệu việc thực hành bao gồm những bài thiền khó hay sự cầu khẩn bằng miệng, nhưng họ nói rõ rằng chỉ cần lặp đi lặp lại “Kính mừng Đức Phật Amitaqbha” sẽ khiến Đức Phật đưa một người về cõi Tịnh độ.

Tịnh độ không phải là điểm đến cuối cùng, giống như thiên đường trong Cơ đốc giáo. Mục đích của sự tái sinh là ở trong một môi trường hoàn hảo để trở thành một vị Phật. Người ta vẫn cần phải cố gắng hướng tới phật tính, nhưng năng lực của chính mình với năng lực của A Di Đà sẽ đảm bảo kết quả cuối cùng.

Hãy nghĩ về việc đi thang cuốn. Nếu một người không thể đi được, nó sẽ đưa một người lên đỉnh, nhưng nếu một người có thể đi bộ dù chỉ một chút, tốc độ của một người sẽ kết hợp với chuyển động của thang cuốn để đến đó nhanh hơn.

Tụng kinh niệm Phật

Tín đồ Tịnh độ tông có thể niệm thầm hoặc lớn tiếng “Kính mừng Đức Phật Amitābha” trong khi đếm số lần lặp lại trên tràng hạt; họ có thể tham gia thực hành theo nhóm tại một ngôi chùa Phật giáo địa phương; họ thậm chí có thể tham gia các khóa tu kéo dài một, ba hoặc bảy ngày kết hợp việc trì tụng với các nghi lễ sám hối và thiền định.

Đây vẫn là hình thức thực hành Phật giáo phổ biến ở Đông Á cho đến ngày nay.

 

ConversationLưu ý

Charles B. Jones, Phó Giáo sư Tôn giáo và Văn hóa và Giám đốc Khu vực Văn hóa Tôn giáo, Hiệp hội các trường thần học.

Trường Thần học và Nghiên cứu Tôn giáo của Đại học Công giáo Hoa Kỳ là một thành viên của Hiệp hội các Trường Thần học. ATS là đối tác tài trợ của The Conversation US.

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

 Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

TỪ BÀI VIẾT

Bản tin của InsideSelf: ngày 3 tháng 2021 năm XNUMX
by Nhân viên nội tâm
Khi chúng ta chào đón năm mới, chúng ta nói lời tạm biệt với cái cũ ... điều đó cũng có thể có nghĩa là - nếu chúng ta lựa chọn - buông bỏ những thứ không phù hợp với chúng ta, bao gồm cả thái độ và hành vi cũ. Chào đón…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 12 27, 2020
by Nhân viên nội tâm
Năm mới đang nhanh chóng đến gần. Năm mới đến có thể là thời điểm để suy ngẫm, hoặc đánh giá lại chúng ta đang ở đâu và sẽ đi đâu. Nhiều người trong chúng ta coi đây là cơ hội để…
Bản tin InnerSelf: Ngày 20 tháng 2020 năm XNUMX
by Nhân viên nội tâm
Trong các nền văn hóa hiện đại, chúng ta có xu hướng gắn nhãn cho mọi thứ và con người: tốt hay xấu, bạn hay thù, già hay trẻ, và nhiều thứ khác "thế này hay thế kia". Tuần này, chúng tôi xem xét một số nhãn nhất định và…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 12 13, 2020
by Nhân viên nội tâm
Tuần này giống như một khởi đầu mới ... có lẽ vì thứ Hai (ngày 14) mang đến cho chúng ta một mặt trăng mới và nhật thực toàn phần ... hoặc có lẽ vì chúng ta đang đến gần ngày Hạ chí và Tân ...
Bản tin của InsideSelf: Tháng 12 6, 2020
by Nhân viên nội tâm
Đã đến lúc thay đổi thái độ của chúng ta và bước vào tương lai mà chúng ta mong muốn và chúng ta biết là có thể. Chúng ta đã nhiều tháng, hoặc thực sự là nhiều thập kỷ, chê bai tình trạng của thế giới ... rất nhiều điều khiến tôi khốn khổ và ...