Dấu chân môi trường của nền kinh tế kỹ thuật số đang đe dọa hành tinh như thế nào

Dấu chân môi trường của nền kinh tế kỹ thuật số đang đe dọa hành tinh như thế nào
Các trung tâm dữ liệu của thế giới sản xuất một lượng carbon dioxide tương đương với du lịch hàng không toàn cầu. Hình ảnh bởi Gerd Altmann

Xã hội hiện đại đã dành sự quan tâm đáng kể cho những lời hứa của nền kinh tế kỹ thuật số trong thập kỷ qua. Nhưng nó đã ít chú ý đến dấu chân môi trường tiêu cực của nó.

Điện thoại thông minh của chúng tôi dựa vào kim loại đất hiếmđiện toán đám mây, trung tâm dữ liệu, trí tuệ nhân tạo và tiền điện tử tiêu thụ một lượng lớn điện, thường có nguồn gốc từ nguồn năng lượng than củi.

Đây là những điểm mù quan trọng mà chúng ta phải giải quyết nếu chúng ta hy vọng nắm bắt được toàn bộ tiềm năng của nền kinh tế kỹ thuật số. Không có hành động khẩn cấp trên toàn hệ thống, nền kinh tế kỹ thuật số và nền kinh tế xanh sẽ không tương thích với nhau và có thể dẫn đến phát thải khí nhà kính nhiều hơn, đẩy nhanh biến đổi khí hậu và gây ra những mối đe dọa lớn cho nhân loại.

Nền kinh tế kỹ thuật số thiếu một định nghĩa phổ quát, nhưng nó đòi hỏi các hoạt động kinh tế bắt nguồn từ hàng tỷ kết nối trực tuyến hàng ngày giữa mọi người, doanh nghiệp, thiết bị, dữ liệu và quy trình, từ ngân hàng trực tuyến đến chia sẻ xe hơi đến phương tiện truyền thông xã hội.

Nó thường được gọi là kinh tế tri thức, xã hội thông tin hoặc kinh tế internet. Nó dựa vào dữ liệu như nhiên liệu của nó và nó đã mang lại lợi ích cho xã hội theo nhiều cách, chẳng hạn như với chẩn đoán y khoa.

Than vẫn là vua cho internet

Nguyên tố đất hiếm tạo thành xương sống của các công nghệ kỹ thuật số hiện đại của chúng ta, từ máy tính bảng và điện thoại thông minh đến TV và xe điện.

Trung Quốc là nước sản xuất khoáng sản đất hiếm lớn nhất thế giới, chiếm gần 70% sản lượng hàng năm trên toàn cầu. Việc sản xuất quy mô lớn các nguyên tố đất hiếm ở Trung Quốc đã làm dấy lên mối lo ngại lớn về giải phóng kim loại nặng và vật liệu phóng xạ vào các vùng nước, đất và không khí gần khu vực mỏ.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Nghiên cứu về đánh giá vòng đời của khoáng sản đất hiếm đã được tìm thấy việc sản xuất các kim loại này không phải là bền vững với môi trường, tiêu thụ một lượng lớn năng lượng và tạo ra khí thải phóng xạ.

Dấu chân môi trường của nền kinh tế kỹ thuật số đang đe dọa hành tinh như thế nào Dữ liệu sơ bộ (p) về sản xuất toàn cầu các nguyên tố đất hiếm, 1988-2018. (Tài nguyên thiên nhiên Canada, 2019)

Đôi khi người ta nói rằng đám mây (và vũ trụ kỹ thuật số) bắt đầu bằng than bởi vì lưu lượng kỹ thuật số đòi hỏi một cơ sở hạ tầng vật chất rộng lớn và phân tán, tiêu thụ điện.

Than là một trong những nguồn điện lớn nhất thế giới và một đóng góp quan trọng cho sự thay đổi khí hậu. Trung Quốc và Hoa Kỳ là hàng đầu nhà sản xuất than.

Heo năng lượng

Các trung tâm dữ liệu của thế giới - kho lưu trữ lượng thông tin khổng lồ - tiêu thụ khoảng ba phần trăm nguồn cung cấp điện toàn cầu (hơn toàn bộ Vương quốc Anh) và sản xuất hai phần trăm lượng khí thải nhà kính toàn cầu - gần giống như du lịch hàng không toàn cầu.

Một báo cáo của Greenpeace East Asia và Đại học Điện lực Bắc Trung Quốc cho thấy các trung tâm dữ liệu của Trung Quốc đã sản xuất 99 triệu tấn carbon dioxide trong năm 2018, tương đương với khoảng 21 triệu chiếc xe được lái trong một năm.

Khí nhà kính không phải là loại ô nhiễm duy nhất cần quan tâm. Chất thải điện tử (chất thải điện tử), là sản phẩm phụ của các hoạt động của trung tâm dữ liệu, chiếm hai phần trăm chất thải rắn và 70 phần trăm chất thải độc hại ở Hoa Kỳ.

Trên toàn cầu, thế giới sản xuất tới 50 triệu tấn chất thải điện tử mỗi năm, trị giá hơn 62.5 tỷ USD và nhiều hơn GDP của hầu hết các quốc gia. Chỉ có 20% chất thải điện tử này được tái chế.

Dấu chân môi trường của nền kinh tế kỹ thuật số đang đe dọa hành tinh như thế nào Một trang trại khai thác Bitcoin. (Shutterstock)

Khi nói đến AI, nghiên cứu gần đây nhận thấy rằng việc đào tạo một mô hình AI lớn - cung cấp một lượng lớn dữ liệu vào hệ thống máy tính và yêu cầu dự đoán - có thể phát ra hơn 284 tấn carbon dioxide tương đương - gần gấp năm lần lượng khí thải trung bình của xe hơi Mỹ. Kết quả của công việc này cho thấy có một vấn đề đang gia tăng với dấu chân kỹ thuật số của AI.

Một lĩnh vực quan tâm khác là Bitcoin và các loại tiền điện tử khác, trong đó dựa vào blockchain, một sổ cái kỹ thuật số không có cơ quan trung ương liên tục ghi lại các giao dịch giữa nhiều máy tính. Lượng năng lượng cần thiết để sản xuất Bitcoin trị giá một đô la là hơn hai lần yêu cầu khai thác cùng giá trị của đồng, vàng hoặc bạch kim. Một 2014 nghiên cứu thấy Bitcoin tiêu thụ nhiều năng lượng như Ireland.

Các công nghệ chuỗi khối như Bitcoin không hiệu quả về năng lượng và trừ khi các ứng dụng tiềm năng của chúng được phát triển bền vững, chúng sẽ gây ra mối đe dọa nghiêm trọng cho môi trường.

Suy nghĩ khác

Nền kinh tế kỹ thuật số đang tăng tốc nhanh hơn các hành động được thực hiện trong phong trào kinh tế xanh để chống lại các tác động môi trường tiêu cực. Để tiến về phía trước nhanh, trước tiên chúng ta phải bắt đầu suy nghĩ khác đi.

Dấu chân môi trường của nền kinh tế kỹ thuật số đang đe dọa hành tinh như thế nào Hình ảnh vệ tinh của mỏ Bayan Obo ở Trung Quốc, được chụp vào ngày 30 tháng 2006 năm XNUMX. Thảm thực vật xuất hiện màu đỏ, đồng cỏ có màu nâu nhạt, đá có màu đen và mặt nước màu xanh lá cây. (Đài thiên văn Trái đất của NASA)

Thế giới và những thách thức khó khăn của nó không phải là tuyến tính - mọi thứ kết nối với mọi thứ khác. Chúng ta phải nâng cao nhận thức về những điểm mù lớn này, nắm lấy lãnh đạo hệ thống (dẫn đầu qua các ranh giới), tăng ý tưởng kinh tế tuần hoàn (tách hoạt động kinh tế khỏi việc tiêu thụ tài nguyên hữu hạn), tận dụng một phương pháp kinh tế sinh thái (một nền kinh tế bền vững với môi trường) và khuyến khích các nhà hoạch định chính sách khám phá mối quan hệ giữa các kết quả toàn chính phủ, toàn hệ thống và xã hội.

Chúng ta cũng phải xem xét giải quyết vấn đề tập thể bằng cách tập hợp các quan điểm đa dạng từ cả miền Bắc toàn cầu và miền Nam toàn cầu. Chúng ta nên có một kiểm kê các thiệt hại toàn cầu và cục bộ gây ra bởi các thiết bị điện tử, nền tảng và hệ thống dữ liệuvà các vấn đề khung về nền kinh tế kỹ thuật số và tác động môi trường của nó theo các khía cạnh xã hội rộng lớn.

Có lẽ, cách để đưa cuộc thảo luận hiện tại về phía trước là đặt câu hỏi: Cần phải làm gì để đưa thế giới đi theo quỹ đạo bền vững của con người?

Chúng ta không chỉ hỏi những gì nền kinh tế kỹ thuật số có thể làm cho chúng ta, mà cả những gì chúng ta có thể làm chung cho cả nền kinh tế kỹ thuật số và môi trường.

Lưu ý

Raynold Wonder Alorse, ứng cử viên tiến sĩ về quan hệ quốc tế (Kinh tế chính trị quốc tế về khai thác), Đại học Nữ hoàng, Ontario

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST

TỪ BÀI VIẾT

Bản tin của InsideSelf: Tháng 9 20, 2020
by Nhân viên nội tâm
Chủ đề của bản tin tuần này có thể tóm gọn lại là "bạn có thể làm được" hay cụ thể hơn là "chúng ta có thể làm được!". Đây là một cách khác để nói "bạn / chúng tôi có quyền tạo ra sự thay đổi". Hình ảnh của…
What Works For Me: "Tôi có thể làm được!"
by Marie T. Russell, Nội tâm
Lý do tôi chia sẻ "những gì hiệu quả với tôi" là nó cũng có thể hiệu quả với bạn. Nếu không chính xác như cách tôi làm, vì tất cả chúng ta đều là duy nhất, một số phương sai của thái độ hoặc phương pháp rất có thể là một cái gì đó…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 9 6, 2020
by Nhân viên nội tâm
Chúng ta nhìn cuộc sống qua lăng kính nhận thức của mình. Stephen R. Covey đã viết: "Chúng ta nhìn thế giới, không phải như nó vốn có, mà là chúng ta ... hoặc là chúng ta có điều kiện nhìn thấy nó." Vì vậy, tuần này, chúng ta hãy xem xét một số…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 8 30, 2020
by Nhân viên nội tâm
Những con đường chúng ta đang đi ngày nay vẫn cũ như xưa, nhưng vẫn mới đối với chúng ta. Những trải nghiệm chúng ta đang có vẫn cũ như thời đại, nhưng chúng cũng mới đối với chúng ta. Tương tự đối với…
Khi sự thật khủng khiếp đến mức đau lòng, hãy hành động
by Marie T. Russell, InsideSelf.com
Giữa tất cả những điều kinh hoàng đang diễn ra trong những ngày này, tôi được truyền cảm hứng bởi những tia hy vọng chiếu qua. Những người bình thường đứng lên cho những gì là đúng (và chống lại những gì là sai). Người chơi bóng chày,…