Câu hỏi muôn thuở: Khi nào trẻ em phải chịu trách nhiệm về tội ác của mình?

Câu hỏi muôn thuở: Khi nào trẻ em phải chịu trách nhiệm về tội ác của mình?
Làm thế nào trẻ quá trẻ để bị truy tố hoặc kết án về một tội phạm? Flickr / Chris Runoff

Độ tuổi của trách nhiệm hình sự đóng vai trò là cửa ngõ cho hệ thống tư pháp hình sự - dưới một độ tuổi nhất định, bạn sẽ tránh xa.

Hầu hết các khu vực pháp lý đều có rào cản về tuổi này bởi vì trẻ em được hiểu rộng rãi cần che chở khỏi hậu quả của luật hình sự đối với hành vi của chúng cho đến khi chúng được phát triển đủ để hiểu liệu hành vi của chúng có sai hay không.

Nhưng tuổi nào là đúng tuổi? Và làm thế nào để hệ thống pháp lý đối phó với câu hỏi khó khăn này?

Độ tuổi chịu trách nhiệm hình sự là bao nhiêu?

Công ước Liên hợp quốc về quyền trẻ em, yêu cầu các quốc gia thiết lập tuổi tối thiểu Những đứa trẻ dưới đây sẽ bị coi là không có khả năng vi phạm luật hình sự. Công ước không thực sự chỉ ra mức độ tuổi nào nên được đặt ở mức tối thiểu.

Nhưng trong việc sửa chữa một độ tuổi tối thiểu, bài bình luận về Liên Hợp Quốc Quy tắc Bắc Kinh lưu ý rằng: Cách tiếp cận hiện đại sẽ là xem xét liệu một đứa trẻ có thể sống theo các thành phần đạo đức và tâm lý của trách nhiệm hình sự hay không; nghĩa là, liệu một đứa trẻ có thể chịu trách nhiệm về hành vi chống đối xã hội hay không.

Về vấn đề này, tất cả các khu vực pháp lý hình sự của Úc đều có cách tiếp cận hiện đại, với hai cấp độ trách nhiệm hình sự: một cấp độ thấp hơn mà một đứa trẻ luôn được cho là quá trẻ để có thể có tội và do đó, không bao giờ có thể bị xử lý trong tố tụng hình sự (hiện dưới độ tuổi 10); và cao hơn trong đó giả định rằng một đứa trẻ không có khả năng phạm tội (gọi là giả định của doli incapax) là có điều kiện.

Trẻ em trong độ tuổi cao hơn, giữa 10 và 14 tuổi, chỉ có thể bị kết án về tội hình sự nếu công tố có thể bác bỏ giả định doli incapax. Điều này có thể được thực hiện bằng cách chứng minh đứa trẻ hiểu rằng những gì mình đã làm là sai theo tiêu chuẩn thông thường của người lớn hợp lý. Điều này đòi hỏi nhiều hơn một sự hiểu biết đơn giản rằng hành vi đó đã bị người lớn từ chối.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Thay đổi quan điểm

Giả định rằng trẻ em thiếu năng lực không phải là mới. Rễ của nó có thể được truy nguyên ít nhất là từ thời vua Edward III. Nhưng trong những năm gần đây, nhiều người đã nghi ngờ điều đó, chủ yếu là do sự leo thang nhận thức trong tội phạm thanh thiếu niên và những thay đổi được thực hiện đối với hệ thống tư pháp hình sự để đối phó với giới trẻ.

Thật vậy, những lời chỉ trích rất mạnh mẽ ở Anh và xứ Wales doli incapax đã bị bãi bỏ đối với những đứa trẻ 10- đến 14 ở 1998, sau sự phản đối kịch liệt về Vụ án James Bulger. Điều này liên quan đến vụ bắt cóc, tra tấn và giết chết James Bulger ba tuổi của hai cậu bé mười tuổi.

Bây giờ ở Anh và xứ Wales, ngay khi một đứa trẻ lên mười tuổi, nó có thể bị kết án về tội hình sự mà không cần kiểm tra năng lực của mình để hiểu liệu hành vi của chúng có sai hay không.

Điều này khiến Anh và xứ Wales có một trong những cấp độ trách nhiệm hình sự ở độ tuổi thấp nhất trên thế giới và phải chịu chỉ trích liên tục bởi cộng đồng quốc tế.

Ví dụ, cựu Ủy viên Nhân quyền của Hội đồng Châu Âu mối quan tâm thể hiện, nhận xét rằng anh ta đã rất khó khăn trong việc chấp nhận rằng một đứa trẻ của 12 hoặc 13 có thể bị kết tội hình sự vì hành động của anh ta, giống như một người trưởng thành.

Ngay cả những nước láng giềng gần nhất của Anh, Scotland và Cộng hòa Ireland, gần đây đã tăng độ tuổi tối thiểu để 12.

Ví dụ hình sự: sexting

Hiện tượng tương đối gần đây của sexting trực tuyến phục vụ ở đây để cho thấy sự cần thiết của độ tuổi cao hơn. Sexting trực tuyến liên quan đến việc ghi lại kỹ thuật số hình ảnh rõ ràng và phân phối tình dục bằng văn bản điện thoại di động hoặc thông qua các trang web mạng xã hội.

Trẻ em tham gia vào hoạt động này có nguy cơ bị truy tố theo luật khiêu dâm trẻ em và phải đối mặt với các biện pháp trừng phạt nghiêm khắc, bao gồm cả việc đăng ký người phạm tội tình dục, với tất cả các hậu quả mà điều này gây ra.

Rất khó có khả năng ngay cả một đứa trẻ 14 chụp ảnh của mình và thường xuyên gửi nó cho bạn bè sẽ hiểu rằng hành vi này được người lớn coi là sai trái hoặc trái pháp luật.

Tuy nhiên, vì luật pháp hiện hành có rất ít để bảo vệ trẻ em ở độ tuổi 14 và khỏi bị kết án hình sự.

Tăng giới hạn, giữ cho nó linh hoạt

Ở Úc, đặc biệt là ở NSW, nhiều người đang gọi để tăng mức tuổi tối thiểu lên 12.

Nhưng điều này có thể không phải là một bước nhảy vọt lớn nếu nó có nghĩa là thời kỳ linh hoạt (nghĩa là thời kỳ mà trẻ em không thể bị truy tố trừ khi chứng minh rằng chúng có thể hiểu hành động của chúng) bị bãi bỏ. Điều này sẽ lấy đi sự bảo vệ cho những đứa trẻ 12- và 13, những người có thể không đủ chín chắn để hiểu được sự sai trái trong hành vi của họ.

Đây là trường hợp ở Scotland và Ireland, nơi một đứa trẻ có thể bị kết án phạm tội hình sự từ tuổi 12 mà không có đánh giá liệu chúng có khả năng hiểu được sự sai trái của hành vi của mình hay không.

Ưu điểm của việc duy trì một độ tuổi linh hoạt vượt quá độ tuổi tối thiểu, như hiện có trong tất cả các khu vực pháp lý của Úc, là nó nhận ra rằng khoảng tuổi trẻ dậy thì phát triển với tốc độ khác nhau và không nhất quán.

Nó cho phép kết án những đứa trẻ đủ phát triển phải chịu trách nhiệm hình sự trong khi bảo vệ những đứa trẻ không quá phát triển.

Kết quả tốt nhất sẽ là nâng mức tuổi tối thiểu trong khi vẫn giữ và tăng mức độ linh hoạt cao hơn. Đây sẽ là một sự phát triển đáng hoan nghênh cho trẻ em và hệ thống tư pháp ở Úc. Conversation

Lưu ý

Thomas Crofts, Phó giáo sư, Trường Luật Sydney, Đại học Sydney

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST