Các bãi biển đang cấm các loại kem chống nắng để cứu các rạn san hô

Các bãi biển đang cấm các loại kem chống nắng để cứu các rạn san hô
Trẻ em chơi trên một bãi biển ở Palau, phía tây Thái Bình Dương. Đất nước này là nơi đầu tiên ban hành lệnh cấm quét kem chống nắng để bảo vệ các rạn san hô của nó. (Ảnh AP / Itsuo Inouye)

Nhiều gia đình sẽ sớm thoát khỏi mùa đông để tìm kiếm những nơi ấm áp hơn, nắng hơn. Đồ bơi và kính râm sẽ luôn tìm đường vào vali, nhưng một món đồ phổ biến có thể khiến mọi người tạm dừng hơn một chút so với trước đây: kem chống nắng.

Tại sao? Chà, với một số sự phô trương vào tháng 11, Palau - một đất nước xinh đẹp được bao quanh bởi các rạn san hô ở phía tây Thái Bình Dương - tuyên bố rằng họ sẽ cấm một số loại kem chống nắng của 2020. Hawaii và Key West, Florida đã thông qua các luật tương tự sẽ có hiệu lực trong 2021 và có khả năng các khu vực pháp lý khác sẽ tuân theo.

Các hóa chất lọc tia cực tím trong kem chống nắng bảo vệ chúng ta khỏi cháy nắng và ung thư da, nhưng tác dụng được báo cáo của chúng đối với san hô có nghĩa là chúng sắp bị cấm ở nhiều bãi biển mặc dù có những trường hợp khác làm san hô gây hại nhiều hơn.

Làm thế nào xấu là kem chống nắng cho san hô?

Điều gây ấn tượng đầu tiên là kem chống nắng có thể không tốt cho san hô xuất hiện ở 2008, khi các nhà nghiên cứu Ý tiết lộ rằng kem chống nắng và một số hóa chất thành phần của chúng đã khiến nhiều loài san hô bị tẩy trắng.

Tẩy trắng là một hiện tượng mô tả việc làm trắng các mô san hô để đáp ứng với điều kiện căng thẳng. Khi san hô bị đánh thuế bởi nước quá nóng hoặc quá lạnh, quá giàu chất dinh dưỡng hoặc quá ô nhiễm, tảo đầy màu sắc thường sống trong các mô của chúng trong mối quan hệ chia sẻ thực phẩm, cùng có lợi sẽ bị trục xuất, để lại màu trắng xương san hô. Tẩy trắng có thể đảo ngược nếu căng thẳng giảm tương đối nhanh. Nếu không, san hô chết đói.

Các bãi biển đang cấm các loại kem chống nắng để cứu các rạn san hôSan hô có màu từ tảo nhỏ sống trong các mô của chúng và trở nên trắng hoặc mờ khi bị căng thẳng. Shutterstock

Dường như kem chống nắng và đặc biệt là thành phần chung oxybenzone của chúng là một thứ khác khiến san hô không khỏe mạnh. Kể từ đó, một số ít các nghiên cứu đã bổ sung cho sự hiểu biết của chúng tôi về tác dụng của oxybenzone và các thành phần chống nắng khác. Bây giờ chúng ta biết, ví dụ, ở giai đoạn đầu đời, san hô dường như rất nhạy cảm với các hóa chất này.

Khi ấu trùng san hô bơi ít tiếp xúc với oxybenzone trong phòng thí nghiệm, chúng trở thành biến dạng, tẩy trắng và hư hỏng. Nó chỉ ra rằng hóa chất - trong một vòng xoắn tối xứng đáng với một câu chuyện kinh dị Hollywood - thúc đẩy sự hình thành xương và làm cho ấu trùng tự nhốt mình trong bộ xương của chúng.

Bây giờ chúng ta cũng biết rằng kem chống nắng ảnh hưởng đến một một loạt các động vật không xương sống khác được tìm thấy trên các rạn san hô, bao gồm giun dẹp, tảo và hải quỳ.

Một số loại kem chống nắng có các bộ lọc khoáng chất vô cơ để bảo vệ da khỏi tia UV, chẳng hạn như các hạt nano oxit kẽm và titan dioxide được cho là thân thiện với môi trường hơn oxybenzone. Thật không may, các thử nghiệm cho thấy rằng tiếp xúc với oxit kẽm cản trở quá trình quang hợp của tảo hữu ích sống trong các mô san hô và dẫn đến tẩy trắng san hô. Các hạt titan dioxide được phủ bằng mangan hoặc nhôm dường như ít ảnh hưởng đến tảo và không gây ra sự thay đổi rõ rệt về màu san hô, vì vậy các loại kem chống nắng có chứa những thứ này có thể an toàn cho san hô.

Từ phòng thí nghiệm đến rạn san hô

Có vẻ như khoa học đã ổn định rồi: kem chống nắng truyền thống rất tệ. Đợi đã, không nhanh thế đâu.

Các điều kiện thí nghiệm đặc trưng cho các nghiên cứu được thực hiện cho đến nay khác xa với một rạn san hô sống. Phương pháp tiêu chuẩn để kiểm tra tác động của kem chống nắng bao gồm lấy một lượng nhỏ san hô, đưa chúng vào phòng thí nghiệm và phơi một số, nhưng không phải loại khác với nồng độ khác nhau của kem chống nắng (hoặc hóa chất riêng lẻ), sau đó đo số lượng tảo được giải phóng, màu sắc của san hô, số còn sống, vân vân.

Việc tiếp xúc với các hóa chất thường là cấp tính - ngắn và dữ dội - và có lẽ nó không bắt chước những gì san hô tiếp xúc trong tự nhiên, về thời gian hoặc nồng độ.

Trên thực tế, chúng ta biết rất ít về nồng độ oxybenzone và các hóa chất chống nắng khác ở khu vực ven biển. Nhưng chúng tôi có một số thông tin. Trên Oahu và Maui, ví dụ, mẫu nước từ khu vực bơi công cộng có chứa oxybenzone, nhưng thường ở nồng độ cực thấp - thấp hơn nồng độ gây ra tác dụng tiêu cực trong phòng thí nghiệm. Nồng độ cao hơn ở St. John thuộc Quần đảo Virgin thuộc Hoa Kỳ, với mức cao nhất trên bãi biển nổi tiếng nhất.

Các bãi biển đang cấm các loại kem chống nắng để cứu các rạn san hôOxybenzone bảo vệ da khỏi bức xạ UV, nhưng một số nghiên cứu cho thấy nó và các hóa chất khác có thể thấm vào nước khi bơi hoặc lướt sóng. Shutterstock

Trước khi đi đến kết luận, đáng để nhớ rằng oxybenzone được sử dụng trong một loạt các sản phẩm gia dụng và có thể xâm nhập vào môi trường biển thông qua các tuyến đường khác ngoài bồn tắm. Ví dụ, các trầm tích gần thác nước thải ở California, nơi, rõ ràng, không ai bơi, có nồng độ oxybenzone cao. (Và ở những nồng độ này, oxybenzone nữ tính hóa cá đực, nhưng đó là một câu chuyện khác!)

Nó cũng sẽ khá bất cẩn khi ngoại suy từ tác dụng tẩy trắng của kem chống nắng đối với ấu trùng san hô nhìn thấy trong phòng thí nghiệm để tẩy trắng toàn bộ các rạn san hô, nơi có rất nhiều yếu tố gây căng thẳng cho san hô chồng chéo và tương tác.

Trong thế giới thực, nơi có nhiều người tắm, cũng có rất nhiều cơ sở hạ tầng để hỗ trợ du lịch, như khách sạn và bến du thuyền, và các sản phẩm phụ của nó, như nước thải, ô nhiễm và đánh cá. Trên thực tế, nếu kem chống nắng hoàn toàn không có vai trò gì trong việc gây ra san hô tẩy trắng trong tự nhiên, thì đó có thể là một phần rất nhỏ so với khối lượng lớn, được ghi chép lại ảnh hưởng của sự nóng lên đại dương trong tẩy trắng san hô.

Những gì bạn nên làm?

Nguyên tắc phòng ngừa cho thấy mọi người nên luôn luôn cảnh giác. Trong trường hợp không có bằng chứng mạnh mẽ, dữ liệu gợi ý nên đủ để chứng minh sự thay đổi trong chính sách hoặc trong hành vi cá nhân.

Nhưng đã đề cập đến việc chống nắng hoàn toàn để giúp các rạn san hô không phải là một lựa chọn - bằng chứng liên kết bức xạ UV với tổn thương DNA và ung thư da là không thể thay đổi. Các lựa chọn thay thế là để kem chống nắng ở nhà và thay thế nó bằng quần áo và đồ đội đầu với chỉ số Yếu tố bảo vệ tia cực tím (UPF) cao, hoặc mua kem chống nắng rạn san hô thân thiện với rạn san hô thiếu oxybenzone.

Các bãi biển đang cấm các loại kem chống nắng để cứu các rạn san hôQuần áo chống nắng có thể lọc tia UV - và không bị trôi đi. Shutterstock

Một lựa chọn khác, tất nhiên, sẽ không bay đến điểm đến nhiệt đới đó. Đây sẽ là hành động sẽ đóng góp theo cách trực tiếp nhất để giảm mối đe dọa quan trọng nhất đối với các rạn san hô: biến đổi khí hậu do nhiên liệu hóa thạch.

Tuy nhiên, tùy chọn này khó có thể chấp nhận được đối với những người mong muốn đào ngón chân của họ thành cát ấm. Dễ dàng hơn nhiều để mua kem chống nắng phù hợp, hoặc cấm những thứ có khả năng gây hại, hơn là giải quyết thách thức cấp bách nhất của thời đại chúng ta.Conversation

Giới thiệu về Tác giả

Isabelle Côté, Giáo sư Sinh thái học Biển, đại học Simon Fraser

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = bảo vệ các rạn san hô; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}