Điều gì xảy ra với thế giới tự nhiên nếu tất cả các loài côn trùng biến mất?

Điều gì xảy ra với thế giới tự nhiên nếu tất cả các loài côn trùng biến mất?
Serge Ryzhov / Shutterstock

Có rất nhiều côn trùng khủng khiếp. Thật khó để nói chính xác có bao nhiêu vì 80% chưa được các nhà phân loại mô tả, nhưng có có lẽ về loài 5.5m. Đặt con số đó cùng với các loại động vật khác có xương và chân khớp, được gọi chung là động vật chân đốt - điều này bao gồm ve, nhện và gỗ - và có lẽ có tất cả các loài 7m.

Mặc dù có mặt ở vương quốc động vật, một báo cáo gần đây đã cảnh báo về một lỗi bugpocalypse, như các cuộc khảo sát chỉ ra rằng côn trùng ở khắp mọi nơi đang giảm với tốc độ đáng báo động. Điều này có thể có nghĩa là sự tuyệt chủng của 40% các loài côn trùng trên thế giới trong vài thập kỷ tới.

Điều đặc biệt đáng lo ngại là chúng ta không biết chính xác tại sao dân số đang suy giảm. Tăng cường nông nghiệp và thuốc trừ sâu có thể là một phần lớn của vấn đề, nhưng chắc chắn nó phức tạp hơn thế, và mất môi trường sống và biến đổi khí hậu cũng có thể là một phần.

Mặc dù một số báo cáo đã cho rằng côn trùng có thể Biến mất trong một thế kỷ tổn thất toàn diện là không thể xảy ra - có khả năng là nếu một số loài chết đi, những loài khác sẽ di chuyển vào vị trí của chúng. Tuy nhiên, sự mất đa dạng này có thể có hậu quả thảm khốc của chính nó. Côn trùng rất quan trọng về mặt sinh thái và nếu chúng biến mất, hậu quả cho nông nghiệp và động vật hoang dã sẽ rất thảm khốc.

Vương quốc bọ xít

Thật khó để nói quá có bao nhiêu loài. Thật vậy, ước tính 7m ở trên là có thể đánh giá thấp. Rất nhiều loài côn trùng trông giống nhau - được gọi là loài mật mã khác - - chỉ có thể phân biệt bằng DNA của chúng. Có trung bình sáu loài mật mã cho mỗi loại dễ nhận biết, vì vậy nếu chúng ta áp dụng điều này cho hình gốc, tổng số bóng bay của động vật chân đốt cho 41m.

Thậm chí sau đó, mỗi loài có nhiều loại ký sinh trùng mà hầu hết chỉ dành riêng cho một loài vật chủ. Nhiều trong số các ký sinh trùng này là ve mà bản thân chúng là động vật chân đốt. Bảo tồn chỉ cho phép một loại ve ký sinh trên mỗi loài vật chủ đưa chúng ta đến với tổng số động vật chân đốt 82m tiềm năng. Chỉ so với xung quanh động vật có xương sống 600,000 - động vật có xương sống - đó là loài động vật chân đốt 137 cho mọi loài động vật có xương sống.

Những con số thiên văn như thế này đã khiến nhà sinh vật học quay đầu Ngài Robert May quan sát Đó là một sự gần đúng tốt, tất cả các loài [động vật] đều là côn trùng.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Đó chỉ là sự đa dạng. Có bao nhiêu loài côn trùng riêng lẻ sẽ bị mất trong một cuộc tuyệt chủng hàng loạt? Và họ có thể nặng bao nhiêu? Tầm quan trọng sinh thái của họ có thể sẽ phụ thuộc vào cả hai biện pháp. Nó chỉ ra rằng côn trùng rất nhiều đến nỗi mặc dù chúng nhỏ, nhưng tổng trọng lượng của chúng vượt xa các loài động vật có xương sống.

Có lẽ nhà sinh thái học nổi tiếng nhất trong thế hệ của mình, người đam mê kiến ​​Harvard EO Wilson đã ước tính rằng mỗi ha (2.5 acres) của rừng mưa nhiệt đới Amazon chỉ có vài chục loài chim và động vật có vú sinh sống nhưng cũng có hơn một tỷ động vật không xương sống, hầu hết tất cả đều là động vật chân đốt.

Một ha đó sẽ chứa khoảng 200kg trọng lượng khô của mô động vật, 93% trong số đó sẽ được tạo thành từ các động vật không xương sống và một phần ba trong số đó chỉ là kiến ​​và mối. Đây là tin tức không thoải mái cho quan điểm của động vật có xương sống của chúng ta về thế giới tự nhiên.

Những nền tảng quằn quại của cuộc sống

Vai trò được phân bổ cho tất cả những sinh vật nhỏ bé này trong sơ đồ lớn của thiên nhiên là ăn và được ăn. Côn trùng là thành phần chính của về cơ bản là tất cả các mạng thức ăn trên mặt đất. Côn trùng ăn cỏ, chiếm phần lớn, ăn thực vật, sử dụng các nhà máy năng lượng hóa học có nguồn gốc từ ánh sáng mặt trời để tổng hợp các mô và cơ quan động vật. Công việc là một công việc lớn, và được chia thành nhiều cách gọi khác nhau.

Sâu bướm và châu chấu nhai lá cây, rệp và rầy cây hút nước, ong ăn phấn hoa và uống mật hoa của chúng, trong khi bọ cánh cứng và ruồi ăn trái cây và tàn phá rễ của chúng. Ngay cả gỗ của những cây khổng lồ cũng bị ấu trùng côn trùng ăn gỗ ăn.

Đổi lại, những loài côn trùng ăn thực vật này tự ăn, bị bắt, giết hoặc ký sinh bởi nhiều côn trùng hơn. Tất cả những thứ này, đến lượt chúng, được tiêu thụ bởi những sinh vật lớn hơn. Ngay cả khi thực vật chết và bị nấm và vi khuẩn biến thành bột nhão, vẫn có những loài côn trùng chuyên ăn chúng.

Đi lên chuỗi thức ăn, mỗi con vật ngày càng ít cầu kỳ hơn về loại thức ăn mà nó sẽ ăn. Mặc dù một loài côn trùng ăn cỏ điển hình chỉ có thể tiêu thụ một loài thực vật, động vật ăn côn trùng (chủ yếu là động vật chân đốt, nhưng cũng có nhiều loài chim và động vật có vú) không quan tâm nhiều đến loại côn trùng mà chúng bắt được. Đây là lý do tại sao có rất nhiều loại côn trùng hơn chim hoặc động vật có vú.

Điều gì xảy ra với thế giới tự nhiên nếu tất cả các loài côn trùng biến mất?Một người ăn ong châu Âu (Merops apiaster) bắt một con chuồn chuồn. Aaltair / Shutterstock

Bởi vì chỉ một phần nhỏ vật chất của một loại sinh vật được biến thành vật săn mồi của nó, mỗi giai đoạn kế tiếp trong chuỗi thức ăn chứa ngày càng ít vật chất sống. Mặc dù hiệu quả trong quá trình này được biết là cao hơn lên chuỗi thức ăn, các loài động vật trên đỉnh đầu chỉ chiếm vài phần trăm tổng sinh khối. Đây là Tại sao động vật to lớn, hung dữ là hiếm.

Và do đó, rõ ràng là khi số lượng côn trùng giảm, mọi thứ cao hơn trong lưới thức ăn sẽ bị ảnh hưởng. Điều này đã xảy ra - sự phong phú của côn trùng Rừng nhiệt đới Trung Mỹ đã đi kèm với sự suy giảm song song về số lượng ếch, thằn lằn và chim ăn côn trùng. Con người chúng ta phải cẩn thận hơn về mối quan hệ của chúng ta với những sinh vật nhỏ bé đang điều hành thế giới. Như Wilson nhận xét:

Sự thật là chúng ta cần động vật không xương sống, nhưng chúng không cần chúng ta.

Biết về côn trùng và cách của chúng không phải là một điều xa xỉ. Bạn của Wilson và đôi khi là đồng nghiệp Thomas Eisner nói:

Lỗi sẽ không kế thừa trái đất. Họ sở hữu nó bây giờ.

Nếu chúng ta từ chối họ, chúng ta có thể quản lý hành tinh mà không có họ không?Conversation

Lưu ý

Stuart Reynold, Giáo sư danh dự về côn trùng học, Đại học tắm

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = loài tuyệt chủng; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}