Làm thế nào tự nhiên là một nguồn y học phong phú

Làm thế nào tự nhiên là một nguồn y học phong phúQuái vật Gila. Bò sát4all / Shutterstock

Cây thủy tùng Thái Bình Dương là một cây lá kim khá nhỏ và phát triển chậm có nguồn gốc từ Tây Bắc Thái Bình Dương. Quái vật Gila là một con thằn lằn với những vệt màu cam và đen nổi bật từ vùng đất khô cằn ở Tây Nam Hoa Kỳ và Mexico. Hai sinh vật rất khác nhau, nhưng có một kết nối hấp dẫn.

Cả hai đều cho chúng tôi những loại thuốc đã cứu và cải thiện cuộc sống của hàng triệu người. Paclitaxel, ban đầu được phân lập ở 1971 từ vỏ cây Yew Thái Bình Dương, rất quan trọng để điều trị các bệnh ung thư khác nhau mà nó là một trong những Các loại thuốc thiết yếu của tổ chức y tế thế giới. Hợp chất này đã được nghiên cứu trong nhiều hơn các thử nghiệm lâm sàng 3,000. Nó an toàn và hiệu quả và nó tạo ra doanh số xung quanh 80-100m mỗi năm.

Thiên nhiên dược liệu

Exenatide, một phiên bản tổng hợp của một hợp chất được tìm thấy trong nước bọt của quái vật Gila, là một phương pháp điều trị được sử dụng bởi nhiều người Hai triệu người mắc bệnh tiểu đường loại 2. Trong 2014, các sản phẩm exenatide doanh thu của US $ 767m. Không chỉ vậy, exenatide còn được chứng minh là có tiềm năng trong điều trị bệnh Parkinson.

Hai ví dụ này minh họa cách các hợp chất có nguồn gốc từ thiên nhiên có thể có lợi cho sức khỏe cộng đồng, nhưng chúng cũng kể một câu chuyện sâu sắc hơn về cách chúng ta không bảo vệ thiên nhiên. Cho đến gần đây, paclitaxel phải được cách ly khỏi vỏ cây thủy tùng Thái Bình Dương hoang dã, có nghĩa là tước vỏ cây và giết chết chúng cây hiếm và phát triển chậm.

Làm thế nào tự nhiên là một nguồn y học phong phúCây thủy tùng Thái Bình Dương (Taxus brevifolia) tán lá và quả. Jason Hollinger / Wikimedia Commons., CC BY

Trong 1977, nhu cầu về thuốc đã tạo ra một đơn đặt hàng cho vỏ cây 7,000lbs (3,175kg), mang lại chỉ một 132 gram paclitaxel. Nhu cầu này phá hủy cây 1,500, làm hỏng môi trường tự nhiên nơi chúng phát triển. Sự hủy diệt này tiếp diễn cho đến khi 1994 khi các nhà hóa học nghĩ ra cách tổng hợp paclitaxel.

Việc sản xuất exenatide không đòi hỏi phải có hàng ngàn quái vật Gila. Tuy nhiên, mặc dù số tiền khổng lồ được tạo ra từ việc bán hợp chất, môi trường sống tinh tế nơi loài thằn lằn này và vô số loài khác sinh sống là bị đe dọa bởi sự phát triển và biến đổi khí hậu.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Làm thế nào tự nhiên là một nguồn y học phong phúQuái vật Gila (Heloderma nghium) tại nhà ở sa mạc Mojave, Hoa Kỳ. Jay Dockstorff / Shutterstock

Chi phí hủy hoại môi trường

Khi nói đến việc khám phá các sản phẩm thuốc được tìm thấy trong tự nhiên, chúng tôi hầu như không trầy xước bề mặt. Với mọi môi trường sống rơi vào cưa máy hoặc biến mất dưới lưỡi cày hoặc bê tông, chúng ta làm nghèo nàn thiên nhiên và tước đi những loại thuốc tiềm năng.

Sự đa dạng phân tử của sự sống trên Trái đất là hiệu quả vô hạn, nhưng nó đang bị đe dọa. Ước tính bảo thủ cho thấy rằng chúng tôi mất một loại thuốc quan trọng cứ sau hai năm bởi vì sự tấn công của chúng ta vào thế giới tự nhiên

Nghịch ngợm, cuộc tấn công dữ dội này đến giữa một thời kỳ vàng mới của khám phá. Các công cụ, như giải trình tự DNA, có thể tiết lộ Những loài mới của Nô-ên ẩn nấp trong tầm nhìn, trong khi những tiến bộ trong phép đo phổ khối, genomics và kỹ thuật di truyền đã cho phép chúng ta khai thác sự đa dạng phân tử của chúng mà không cần thu hoạch quá nhiều mẫu vật hoang dã.

Mặc dù tiềm năng của các sản phẩm tự nhiên là không cần bàn cãi, nhưng số lượng lớn nỗ lực và nguồn lực cần thiết để đưa một phân tử đầy hứa hẹn ra thị trường đang tắt. Không chỉ vậy, nhưng các nhà sinh học vô đạo đức của thành phố đã thu thập bất hợp pháp vật liệu sống, thường đến từ các nước đang phát triển. Những thực hành săn mồi này đã thúc đẩy pháp luật hiện đang cản trở nghiên cứu sản phẩm tự nhiên hợp pháp tìm cách bảo vệ đa dạng sinh học.

Mở khóa tiềm năng của thiên nhiên

Magainin là protein chống vi khuẩn đầu tiên được phát hiện trong một sinh vật, được phân lập từ dịch tiết da của Ếch móng vuốt châu Phi. Phát hiện này bắt nguồn từ việc quan sát thấy vết thương phẫu thuật trên những con ếch này hiếm khi bị nhiễm bệnh mặc dù các quy trình và điều kiện không vô trùng. Những nỗ lực để thương mại hóa phân tử này đã bị sa lầy trong những khó khăn và ngày nay, bất chấp lời hứa về một loại thuốc có khả năng biến đổi để điều trị nhiễm trùng, không có sản phẩm magainin nào có sẵn.

Các sản phẩm tự nhiên cho chúng ta một góc độ hấp dẫn để bảo vệ các loài bị bỏ qua và môi trường sống của chúng, nhưng chúng ta cần một cách tiếp cận đạo đức và minh bạch để phát triển chúng. Ở một mức độ nào đó, đây là mục tiêu của Công ước về Đa dạng sinh học và Nghị định thư Nagoya - các thỏa thuận quốc tế về chia sẻ lợi ích thu được từ đa dạng sinh học một cách công bằng.

Nhưng do kết quả của các hiệp ước này, các học giả làm việc để tìm ra loại thuốc mới trong tự nhiên phải đáp ứng các yêu cầu quy định tương tự như các công ty có mục đích thương mại. Yêu cầu cho phép mở rộng có nghĩa là nhiều nhà khoa học hàn lâm đang tránh hợp tác quốc tế để nghiên cứu đa dạng sinh học hoàn toàn - cản trở việc phát hiện ra các phân tử mới.

Chính phủ cần hỗ trợ các nỗ lực nghiên cứu và hợp tác giữa các ngành khoa học như sinh thái học và hóa sinh, với đầu tư và cơ sở hạ tầng. Xây dựng niềm tin với các cộng đồng sống nơi các sản phẩm tự nhiên có nguồn gốc cũng rất quan trọng.

Những bước này có thể tạo ra một hệ thống nghiên cứu và phát triển sản phẩm tự nhiên với sự đánh giá cao hơn về giá trị của tự nhiên. Cuối cùng, việc chia sẻ lợi ích bình đẳng có được từ những khám phá về thuốc sẽ giúp bảo tồn thiên nhiên. Tuy nhiên, đồng hồ đang kêu và mỗi ngày trôi qua các loài và hóa học độc đáo của chúng bị mất vĩnh viễn.

Thiên nhiên là một thư viện thông tin công cộng đang chờ để được truy cập. Khoa học, công nghệ và ý chí chính trị để đọc thư viện này đang bị bỏ qua trong khi sự hủy diệt vẫn tiếp tục và các công ty tích trữ tài nguyên được khai thác từ thiên nhiên để kiếm lợi nhuận. Chúng tôi đang phá hủy thư viện tốt nhất trên thế giới để xây dựng một hội thảo của nhà văn, chỉ dành cho một số ít.Conversation

Giới thiệu về tác giả

Ross Piper, nhà côn trùng học, nhà động vật học và nghiên cứu viên tham quan, Đại học Leeds; Alexander Kagansky, Độc giả trong Sinh học phân tử, Đại học Edinburgh; John Malone, Trợ lý Giáo sư Sinh học Phân tử và Tế bào, Đại học Connecticut; Nils Bunnefeld, Giáo sư Khoa học Sinh học và Môi trường, Đại học Stirlingvà Rob Jenkins, Độc giả về Tâm lý học, Đại học York

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = y học tự nhiên; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}