Một "cơn bão hoàn hảo" của các yếu tố đang khiến các vụ cháy rừng trở nên lớn hơn và tốn kém hơn để kiểm soát

Một "cơn bão hoàn hảo" của các yếu tố đang khiến các vụ cháy rừng trở nên lớn hơn và tốn kém hơn để kiểm soát
The Carr Fire rơi nước mắt qua Shasta, California, tháng 7 26, 2018.
Ảnh AP / Nô-ê Berger

Hy vọng sẽ có ít vụ cháy rừng lớn ở 2018, sau mùa cháy thảm khốc năm ngoái, đang nhanh chóng biến mất trên khắp phương Tây. Sáu người chết đã được báo cáo trong vụ cháy Carr của Bắc California, bao gồm hai nhân viên cứu hỏa. Hỏa hoạn đã cháy xém Công viên quốc gia Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia và Grand Canyon. Một ngọn lửa vào tháng Sáu đã buộc Colorado phải đóng cửa rừng quốc gia San Juan. Cho đến năm nay, 4.6 triệu mẫu đã bị đốt cháy trên toàn quốc - ít hơn năm ngoái, nhưng cao hơn nhiều so với 10 trung bình năm của 3.7 triệu mẫu Anh vào ngày này

Những năm cháy rừng tích cực này cũng có nghĩa là chi phí chữa cháy cao hơn. Đối với nghiên cứu của tôi về quản lý tài nguyên thiên nhiên và phát triển kinh tế nông thôn, tôi thường xuyên làm việc với Cục Lâm nghiệp Hoa Kỳ, nơi thực hiện hầu hết các hoạt động chữa cháy liên bang. Chi phí chữa cháy gia tăng trong ba thập kỷ qua đã gần như phá hủy ngân sách của cơ quan. Tài trợ tổng thể của nó đã phẳng trong nhiều thập kỷ, trong khi chi phí chữa cháy đã tăng lên đáng kể.

Đầu năm nay, Quốc hội đã thông quasửa chữa hỏa hoạnTổ chức này thay đổi cách thức mà chính phủ liên bang sẽ chi trả cho các đám cháy lớn trong mùa cháy đắt đỏ. Nhưng nó không ảnh hưởng đến các yếu tố khiến cho việc chữa cháy trở nên tốn kém hơn, chẳng hạn như xu hướng khí hậu và nhiều người sống trong các cảnh quan dễ bị cháy.

Khu vực bị cháy rừng hàng năm (tính bằng triệu mẫu Anh), 1983 đến 2015. Sở Lâm nghiệp đã ngừng thu thập số liệu thống kê trong 1997.
Khu vực bị cháy rừng hàng năm (tính bằng triệu mẫu Anh), 1983 đến 2015. Sở Lâm nghiệp đã ngừng thu thập số liệu thống kê trong 1997.
Trung tâm cứu hỏa quốc gia

Nhiều ngày cháy hơn, nhiều nhiên liệu hơn

Điều gì đang thúc đẩy xu hướng này? Nhiều yếu tố đã kết hợp với nhau để tạo ra một cơn bão hoàn hảo. Chúng bao gồm biến đổi khí hậu, quá khứ thực hành quản lý rừng và lửa, phát triển nhà ở, tăng cường tập trung vào bảo vệ cộng đồng và chuyên nghiệp hóa quản lý cháy rừng.

Mùa cháy đang phát triển lâu hơn ở Hoa Kỳ và khắp thế giới. Theo Sở Lâm nghiệp, biến đổi khí hậu đã mở rộng mùa cháy rừng lên trung bình 78 ngày mỗi năm kể từ 1970. Điều này có nghĩa là các cơ quan cần phải giữ nhân viên thời vụ trong bảng lương của họ lâu hơn và có các nhà thầu đứng trước và sẵn sàng làm việc vào cuối năm. Tất cả điều này làm tăng thêm chi phí, ngay cả trong những năm lửa thấp.

Ở nhiều vùng của miền Tây dễ bị cháy rừng, nhiều thập kỷ ngăn chặn hỏa hoạn kết hợp với mô hình khai thác gỗ lịch sử đã tạo ra những khu rừng nhỏ, rậm rạp, dễ bị tổn thương hơn bởi những đám cháy lớn. Trên thực tế, nhiều khu vực có thâm hụt lửa - hỏa hoạn ít hơn đáng kể so với những gì chúng ta mong đợi trong điều kiện khí hậu và rừng hiện tại. Việc dập lửa ở những khu vực này chỉ làm trì hoãn những điều không thể tránh khỏi. Khi đám cháy tránh xa lính cứu hỏa, chúng sẽ nghiêm trọng hơn do sự tích tụ của những cây nhỏ và bàn chải.

Bảo vệ cộng đồng và rừng

Trong những thập kỷ gần đây, sự phát triển đã đẩy vào các khu vực có hệ sinh thái dễ cháy - giao diện vùng đất hoang dã-đô thị. Đáp lại, Sở Lâm nghiệp đã chuyển các ưu tiên của mình từ bảo vệ tài nguyên gỗ sang cố gắng giữ lửa tiếp cận nhà ở và cơ sở hạ tầng vật chất khác.

Hỏa hoạn gần các cộng đồng đầy áp lực chính trị và các tương tác phức tạp với các cơ quan an toàn công cộng và hỏa hoạn và địa phương. Họ gây áp lực rất lớn lên Sở Lâm nghiệp để làm bất cứ điều gì có thể để ngăn chặn các đám cháy. Có sự thúc đẩy đáng kể để sử dụng tàu chở không khí và máy bay trực thăng, mặc dù những tài nguyên này rất tốn kém và chỉ hiệu quả trong một số trường hợp hạn chế.

Khi nó bắt đầu ưu tiên bảo vệ các cộng đồng vào cuối 1980, Sở Lâm nghiệp cũng chấm dứt chính sách ngăn chặn hoàn toàn tất cả các vụ cháy rừng. Bây giờ các đám cháy được quản lý bằng cách sử dụng nhiều mục tiêu và chiến thuật, từ triệt tiêu hoàn toàn đến cho phép các đám cháy phát triển lớn hơn miễn là chúng ở trong phạm vi mong muốn.

Sự thay đổi này đòi hỏi nhân viên được đào tạo ngày càng tốt hơn và phối hợp liên ngành nhiều hơn. Điều đó cũng có nghĩa là để cho một số đám cháy ngày càng lớn hơn, điều này đòi hỏi nhân viên phải giám sát các đám cháy ngay cả khi chúng ở trong giới hạn chấp nhận được. Tránh xa sự đàn áp hoàn toàn và gia tăng hỏa lực theo quy định đang gây tranh cãi, nhưng nhiều nhà khoa học tin rằng nó sẽ tạo ra sinh thái dài hạn, an toàn công cộng và lợi ích tài chính.

Phát triển ngoại thành và ngoại ô đã đẩy vào nhiều khu vực hoang dã dễ cháy.
Phát triển ngoại thành và ngoại ô đã đẩy vào nhiều khu vực hoang dã dễ cháy.
USFS, CC BY-NĐ

Chuyên nghiệp hóa phản ứng cháy rừng

Khi mùa cháy kéo dài và biên chế cho hệ thống lâm nghiệp quốc gia giảm, Sở Lâm nghiệp ngày càng ít có thể sử dụng nhân viên lâm nghiệp quốc gia như một dân quân mà công việc thường xuyên của họ có thể được dành ra trong thời gian ngắn để chữa cháy. Thay vào đó, nó bắt đầu thuê nhân viên dành riêng cho quản lý cháy rừng và sử dụng các nhà thầu thuộc khu vực tư nhân để dập lửa.

Có rất ít nghiên cứu về chi phí của quá trình chuyển đổi này, nhưng việc thuê nhân viên cứu hỏa chuyên nghiệp tận tâm hơn và một nhóm nhà thầu lớn có lẽ đắt hơn mô hình trước đây của Sở Lâm nghiệp. Tuy nhiên, khi lực lượng lao động của cơ quan bị thu hẹp bởi 20,000 giữa 1980 và các 2010 đầu tiên và mùa cháy được mở rộng, họ không có nhiều lựa chọn ngoài việc chuyển đổi tổ chức hỏa lực của mình.

Rủi ro cháy nổ

Nhiều người trong số các tài xế này nằm ngoài tầm kiểm soát của Sở Lâm nghiệp. Biến đổi khí hậu, thâm hụt lửa trên nhiều vùng đất phía tây và sự phát triển trong giao diện đô thị hoang dã đảm bảo rằng tiềm năng cho các đám cháy lớn sẽ được đưa vào hệ thống trong nhiều thập kỷ tới.

Có một số lựa chọn để giảm rủi ro và quản lý chi phí. Các nhà quản lý đất công và chủ rừng có thể ảnh hưởng đến hành vi cháy trong một số môi trường nhất định bằng các kỹ thuật như giảm nhiên liệu nguy hiểm và chữa cháy theo quy định. Nhưng những chiến lược này sẽ làm tăng thêm chi phí trong ngắn hạn và trung hạn.

Một chiến lược tiết kiệm chi phí khác sẽ là xem xét lại cách các nhân viên cứu hỏa sử dụng các tài nguyên đắt tiền như máy bay và trực thăng. Nhưng nó sẽ đòi hỏi sự can đảm chính trị cho Sở Lâm nghiệp để không sử dụng các tài nguyên đắt tiền vào các vụ cháy rừng cấp cao khi chúng có thể không hiệu quả.

Ngay cả khi các phương pháp này có hiệu quả, nhiều khả năng chúng sẽ chỉ làm chậm tốc độ tăng chi phí. Chi phí chữa cháy rừng hiện đang tiêu thụ hơn một nửa ngân sách của cơ quan. Đây là một vấn đề vì nó làm giảm ngân sách cho quản lý, nghiên cứu và phát triển rừng quốc gia, và hỗ trợ cho lâm nghiệp nhà nước và tư nhân. Về lâu dài, đây là những hoạt động rất cần thiết để giải quyết vấn đề cháy rừng đang gia tăng.

Giới thiệu về Tác giả

Cassandra Moseley, Phó chủ tịch nghiên cứu và nghiên cứu giáo sư, Đại học Oregon

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan:

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = cháy rừng thế kỷ 21st; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}