Cuộc chiến chống lại sự bất bình đẳng cũng lâu đời như chính nước Mỹ


Người Mỹ ngày càng lo lắng về sự gia tăng của bất bình đẳng kinh tế, vì càng ít kiểm soát sự giàu có hơn. Đối với nguồn gốc của những mối quan tâm này, các nhà bình luận thường chỉ ra Tuổi giàu có vào cuối thế kỷ 19, khi một vài người đàn ông đã đạt được sự giàu có và quyền lực to lớn ở Mỹ và công nhân phải chịu cảnh nghèo đói cùng cực.

Nhưng nỗi lo về sự giàu có lớn và nhu cầu bình đẳng kinh tế quay trở lại nguồn gốc của đất nước.

Giàu có như một mối nguy hiểm cho quốc gia

Vào những năm 1700, người Mỹ gốc Anh thường tin rằng chính phủ tốt nhất là một nước cộng hòa điều đó sẽ đảm bảo lợi ích công cộng bằng cách tránh sự giàu có tập trung. Truyền thống chính trị Anh hạn chế bỏ phiếu cho những người đàn ông sở hữu tài sản; khoảng 20% ​​ở Anh, nhưng 50% đến 80% tại các thuộc địa của Mỹ.

Năm 1773, khi các thuộc địa tiến gần hơn đến cuộc nổi dậy, Bộ trưởng New Haven, ông Benjamin Trumbull kêu gọi các quan chức được bầu giữ gìn tài sảnđược chia băng nhau, Nghiêng không cho phép một vài người tích lũy tất cả sự giàu có và giàu có của một quốc gia. Bốn tháng sau Tuyên ngôn Độc lập, tờ báo Pennsylvania Packet đã báo cáo một đề xuất cho cơ quan lập pháp của nhà nước đánh thuế tài sản, giảm bớt tài sản khi nó trở nên quá mức ở các cá nhân.

Trong cuộc chiến giành độc lập, đã có nỗ lực rộng rãi của nhà nước và địa phương để điều tiết giá của hàng hóa và dịch vụ. Các quy tắc đã đưa ra giả định về lý tưởng và thời trung cổ mới này cộng đồng có thể định giá cho nhu cầu thiết yếu.

Những người định cư như thế này ở Custer County, Nebraska, vào năm 1870, đã nhận được đất miễn phí hoặc chi phí thấp từ chính phủ theo Đạo luật Homestead.
Những người định cư như thế này ở Custer County, Nebraska, vào năm 1870, đã nhận được đất miễn phí hoặc chi phí thấp từ chính phủ theo Đạo luật Homestead.
Hình ảnh Bettman / Getty

Bình đẳng sớm

Khi chiến tranh kết thúc, người Mỹ đã ăn mừng độc lập và nhận thức rằng đất nước trẻ sơ sinh của họ là những người bình đẳng nhất trên Trái đất. Nhà từ điển học nổi tiếng Noah Webster, trong cuốn sách của ông Tờ rơi năm 1787 ủng hộ Hiến pháp Hoa Kỳ đề xuất, bày tỏ quan điểm rộng rãi rằng nước cộng hòa Hoa Kỳ dựa vào tướng quân và phân phối tài sản đổ bộ bằng nhau.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Nhưng nhiều nhà lãnh đạo và nhà văn Mỹ sợ tương lai. Các tiểu bang đã ban hành các ghi chú hứa hẹn để quyên tiền. Các thương nhân giàu có đã mua chúng với giá giảm sâu - và bây giờ yêu cầu hoàn trả đầy đủ. Những nỗ lực để trả cho họ bằng cách áp thuế tài sản cực kỳ cao đã đẩy các cuộc nổi dậy vào miền tây New Englandphía đông Pennsylvania mà hầu như không chứa Sự hỗn loạn và xung đột đe dọa.

Cuộc chiến chống lại sự bất bình đẳng cũng lâu đời như chính nước MỹMột phiến quân và một người ủng hộ chính phủ cãi nhau vì gánh nặng thuế trong cuộc nổi loạn của Shay. Hình ảnh Bettman / Getty

Đối mặt với mối đe dọa của sự giàu có

Người Mỹ đề xuất giải pháp khác nhau đến mối đe dọa làm hỏng sự giàu có và quyền lực. Năm 1785, Thomas Jefferson đề xuất thuế bất động sản lũy tiến. Năm 1797, nhà văn nổi tiếng cách mạng Thomas Paine đề nghị đánh thuế bất động sản để tài trợ lương hưu hàng năm và một khoản thanh toán nhỏ cho mọi người ở tuổi 21. Phổ biến hơn là kêu gọi hạn chế nắm giữ đất. Những đề xuất này đã thất bại, tuy nhiên, phần lớn là do người Mỹ không thích thuế và các chính phủ mạnh.

Nhưng quốc gia mới đã thực hiện một nỗ lực đáng chú ý cho một tương lai bình đẳng hơn: các quốc gia bãi bỏ đòi hỏi và nguyên tắc. Những Truyền thống pháp lý tiếng Anh đã phục vụ để tập trung sự giàu có và quyền lực qua các thế hệ bằng cách ngăn chặn việc bán hoặc thay đổi một phần của bất động sản (đòi hỏi) và chuyển tất cả cho con trai cả (nguyên thủy).

Đến cuối thế kỷ 18, gần như mọi tiểu bang cấm yêu cầu và yêu cầu phân chia tài sản bình đẳng mà chủ sở hữu đã chết mà không có di chúc. Nghiên cứu đã phát hiện ra rằng, ít nhất là ở Virginia, những cải cách đó đã làm giảm quy mô trang trại thừa kế. Tuy nhiên, việc tập trung vào đất đai này đã bỏ qua vai trò ngày càng tăng của vốn trong nền kinh tế của quốc gia. Tích lũy sẽ ngày càng được đo bằng đô la chứ không phải mẫu.

Xung đột giai cấp gia tăng

Trong đầu thế kỷ 19, phụ thuộc vào chế độ nô lệ trang trại bông ở miền Nam và nhà sản xuất hàng hóa tại các thành phố phía Bắc sưng lên hoạt động mở rộng. Một kết quả của việc sản xuất hàng loạt này là người giàu trở nên giàu hơn, thường phô trương sự giàu có của họ. Người Mỹ ngày càng nói về xung đột giai cấp.

Nhưng hầu hết các nhà lãnh đạo chỉ ủng hộ cải cách vừa phải. Những trạng thái mở phiếu cho tất cả đàn ông bất kể tài sản - trong khi giới hạn sức mạnh đó cho người da trắng. Các bang miền Bắc bắt đầu tạo ra hệ thống giáo dục công cộng một phần để cung cấp cho sự di chuyển kinh tế.

Không có biện pháp nào liên quan đến phân phối lại bình đẳng; trong thực tế, kết thúc yêu cầu tài sản để bỏ phiếu giảm bớt áp lực đó. Đề xuất về thuế thu nhập hoặc bất động sản không đi đến đâu.

Ý tưởng cho các vùng đất liên bang (đã được lấy từ người bản địa) trong các khoản nhỏ dành cho những người định cư thực tế, lần đầu tiên được đề xuất vào những năm 1780, đã đạt được đà. Năm 1844, Hiệp hội cải cách quốc gia tổ chức để gây áp lực cho Quốc hội để cung cấp cho những người định cư cá nhân lên tới 160 mẫu đất liên bang. Các Đạo luật Homestead năm 1862 cung cấp cơ hội đó nhưng không bao gồm các giới hạn về quyền sở hữu đất đai mà NRA cũng muốn.

Nhưng gần nhất Hoa Kỳ đã tiến tới những cải cách bình đẳng sâu sắc hơn đã đến muộn hơn một chút. Trong cuộc nội chiến, Quốc hội đã xem xét phân phối lại các đồn điền rộng lớn phía Nam để giải thoát, trừng phạt những kẻ phản bội và biến tầng lớp quý tộc của người Viking thành một nền dân chủ. Năm 1865, Đại tướng Liên minh William T. Sherman đã thực hiện ý tưởng đó ở vùng Đông Nam ven biển, cung cấp cho giải phóng 40 mẫu đất với mules quân đội để giúp cày. Nhưng sau vụ ám sát của Lincoln, tổng thống mới, Andrew Johnson, đã chuyển sang khôi phục lại các đồn điền - và quyền lực trắng.

Những nỗ lực cải cách ruộng đất tiếp tục, nhưng hầu hết những người Cộng hòa đã tập trung vào việc bảo vệ quyền sở hữu trước chiến tranh và chấm dứt sự chiếm đóng quân sự của miền Nam. Cuối cùng, Quốc hội nhấn mạnh rằng những người tự do chỉ cần quyền bầu cửvà do đó đã thông qua Sửa đổi 15th.

Giàu có, rồi trầm cảm.

Vào cuối những năm 1870, sau sự Tái thiết, sức mạnh của công tyvà những người đàn ông như JP Morgan đạt được và phô trương mức độ tuyệt vời của sự giàu có. Những lý tưởng thời đại cách mạng về bình đẳng kinh tế dường như bị lãng quên.

Tuy nhiên, người Mỹ vẫn thù địch với sự giàu có tập trung. Năm 1892, Đảng Dân túy kêu gọi quốc hữu hóa đường sắt và đất đai khổng lồ của họ. Năm 1895, nghị sĩ bang Milford Howard đã đề xuất giới hạn quyền sở hữu cá nhân của tất cả các loại tài sản của Cộng hòa dân sự xuống còn 1 triệu đô la Mỹ, phần còn lại bị tịch thu vào Kho bạc Hoa Kỳ.

Những lo ngại về sự giàu có và quyền lực quá mức cũng khiến luật chống độc quyền, thuế thu nhập quốc gia và mục tiêu bình đẳng của Thỏa thuận mới. Nhưng sự thịnh vượng sau Thế chiến II và thế giớiĐại hộiCác chương trình chống đói nghèo trong thập niên 1960 và 1970 kêu gọi cải cách sâu hơn.

Những người thừa kế hiện đại cho những ý tưởng ban đầu

Khi thế kỷ 21 mở ra, người Mỹ lại trở nên lo lắng về bất bình đẳng kinh tế gia tăng, và sự giàu có và quyền lực dường như ngày càng bị chi phối bởi một số rất ít. Đồng thời, phán quyết của tòa án liên bang đã cho các tập đoàn nhiều quyền lực hơn và cho phép chi tiêu chiến dịch không giới hạn.

Từ quan điểm thế kỷ 18 của họ, thế hệ lập quốc của nước Mỹ sẽ coi những phát triển này là suy đồi sâu sắc. Họ cũng sẽ công nhận và hoan nghênh các đề xuất cải cách gần đây, như thuế bất động sản cao hơnThuế của cải do Thượng nghị sĩ Elizabeth Warren và những người khác đề xuất.

Khi người Mỹ tranh luận về tương lai, cần nhớ rằng những Người sáng lập tin rằng nền cộng hòa phụ thuộc vào sự bình đẳng về tài sản.Conversation

Lưu ý

Daniel Mandell, Giáo sư Lịch sử, Truman State University

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST

Bạn muốn gì?
Bạn muốn gì?
by Marie T. Russell, Nội tâm

TỪ BÀI VIẾT

Bản tin của InsideSelf: Tháng 9 20, 2020
by Nhân viên nội tâm
Chủ đề của bản tin tuần này có thể tóm gọn lại là "bạn có thể làm được" hay cụ thể hơn là "chúng ta có thể làm được!". Đây là một cách khác để nói "bạn / chúng tôi có quyền tạo ra sự thay đổi". Hình ảnh của…
What Works For Me: "Tôi có thể làm được!"
by Marie T. Russell, Nội tâm
Lý do tôi chia sẻ "những gì hiệu quả với tôi" là nó cũng có thể hiệu quả với bạn. Nếu không chính xác như cách tôi làm, vì tất cả chúng ta đều là duy nhất, một số phương sai của thái độ hoặc phương pháp rất có thể là một cái gì đó…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 9 6, 2020
by Nhân viên nội tâm
Chúng ta nhìn cuộc sống qua lăng kính nhận thức của mình. Stephen R. Covey đã viết: "Chúng ta nhìn thế giới, không phải như nó vốn có, mà là chúng ta ... hoặc là chúng ta có điều kiện nhìn thấy nó." Vì vậy, tuần này, chúng ta hãy xem xét một số…
Bản tin của InsideSelf: Tháng 8 30, 2020
by Nhân viên nội tâm
Những con đường chúng ta đang đi ngày nay vẫn cũ như xưa, nhưng vẫn mới đối với chúng ta. Những trải nghiệm chúng ta đang có vẫn cũ như thời đại, nhưng chúng cũng mới đối với chúng ta. Tương tự đối với…
Khi sự thật khủng khiếp đến mức đau lòng, hãy hành động
by Marie T. Russell, InsideSelf.com
Giữa tất cả những điều kinh hoàng đang diễn ra trong những ngày này, tôi được truyền cảm hứng bởi những tia hy vọng chiếu qua. Những người bình thường đứng lên cho những gì là đúng (và chống lại những gì là sai). Người chơi bóng chày,…