Cái gì phá hủy tầng lớp trung lưu Mỹ?

Điều gì giết chết tầng lớp trung lưu Mỹ?

Một nghiên cứu mới của Trung tâm nghiên cứu Pew Tuần trước đã thúc đẩy một loạt các tiêu đề về việc tầng lớp trung lưu đang hấp hối. Tuy nhiên, từ ngữ Death death có thể phù hợp hơn nếu chúng ta đang theo dõi những tác động đáng tiếc nhưng không thể tránh khỏi của các lực lượng tự nhiên tại nơi làm việc. Đã không. Chúng ta đang chứng kiến ​​những thành quả của hành động có chủ ý - và đôi khi là không hành động có chủ ý - ở mức độ quyền lực cao nhất.

Trung Mỹ vĩ đại không bao giờ đủ lớn, ngay cả ở độ cao của nó. Nó luôn loại trừ quá nhiều người - đôi khi, đáng xấu hổ, chỉ vì màu da của họ. Và bây giờ, thay vì phát triển và trở nên toàn diện hơn, thay vào đó, nó sẽ biến mất.

Đúng là tầng lớp trung lưu đang chết, nhưng không phải do nguyên nhân tự nhiên. Nó đang bị giết. Điều gì - và, cho vấn đề đó, ai - chịu trách nhiệm cho cái chết chậm chạp của nó?

Code Blue

Điều quan trọng là phải hiểu mức độ suy giảm nghiêm trọng này. Nghiên cứu của Pew cho thấy quy mô của tầng lớp trung lưu đã giảm ở hầu hết các vùng của đất nước giữa 2000 và 2014. Chín trong số mười khu vực đô thị cho thấy sự suy giảm trong các hộ gia đình trung lưu.

Trong một nghiên cứu liên quan, Pew cũng nhận thấy rằng thu nhập trung bình của các hộ gia đình trung lưu giảm gần như 5 phần trăm giữa 2000 và 2014. Tài sản trung bình của họ (tài sản trừ nợ) đã giảm 28 phần trăm sau cuộc khủng hoảng thị trường nhà đất và cuộc suy thoái lớn sau đó.

Các bang bầu cử chiến trường như Indiana và Michigan đã chứng kiến ​​sự sụt giảm lớn nhất về thu nhập của tầng lớp trung lưu, một phát hiện có thể giúp giải thích sự bất mãn lan rộng trong năm nay đối với hiện trạng giữa một số cử tri.

Đúng là một số hộ gia đình đã chuyển sang tầng thu nhập cao hơn, ngay cả khi những người khác rơi vào phạm vi thu nhập thấp hơn. Nhưng điều đó không nhất thiết làm cho họ đầu sỏ. Cũng có sự bất bình đẳng đáng kể giữa các phần trăm hộ gia đình hàng đầu, và thậm chí trong số phần trăm 20 hàng đầu.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Phạm vi tầng lớp trung lưu của Pew đã đi từ thu nhập trung bình thấp hơn (tính bằng 2014) là $ 44,083 đến $ 144,250 cho một gia đình bốn người. Các hộ gia đình có thu nhập cao hơn mức đó (được điều chỉnh theo chi phí khu vực) được coi là thu nhập cao hơn.

$ 144,251 nghe có vẻ như rất nhiều tiền - và đó là, đặc biệt là khi 47 triệu người Mỹ đang sống trong nghèo đói. Nhưng điều đó thậm chí không đủ điều kiện cho năm phần trăm hàng đầu trong thu nhập hộ gia đình, ít hơn nhiều so với một phần trăm hàng đầu. Một hộ gia đình cần thiết $423,000 trong thu nhập hàng năm để đưa nó vào phần trăm 1 hàng đầu trong 2014.

Nó thậm chí còn tồi tệ hơn vẻ ngoài của nó.

Tầng lớp trung lưu không phải là những gì nó được sử dụng. Tiền lương thu nhập thấp và trung bình đã bị đình trệ trong một thời gian dài. Lương trung bình mỗi giờ chỉ tăng 6% giữa 1979 và 2013, trong khi tiền lương của công nhân lương thấp giảm 5%, đồng thời, những người có mức lương rất cao đã thấy thu nhập tăng 41%. Hơn nữa, những con số như thế này thực sự nhấn mạnh sự suy giảm dài hạn thu nhập khả dụng và chất lượng cuộc sống của những người được gọi là người Mỹ thuộc tầng lớp trung lưu.

Trên thực tế, các gia đình ngày nay có thể ở trong trung gian trực tuyến về mặt thu nhập và vẫn không đủ sống. Các Viện Chính sách Kinh tế đã tính toán số tiền cần thiết để duy trì một hộ gia đình bốn người ở các vùng khác nhau của đất nước và thấy rằng phải mất từ ​​$ 49,114 đến $ 106,493 mỗi năm. $ 44,083, phần dưới của thu nhập trung lưu của Pew, không phải là thu nhập tương xứng ở bất cứ đâu trong nước.

Chi phí đã tăng đáng kể đối với nhiều mặt hàng đồng đô la lớn ảnh hưởng đến các gia đình trung lưu, bao gồm học phí đại học và chi phí tự trả theo kế hoạch chăm sóc sức khỏe của chủ nhân. An ninh hưu trí đã bốc hơi khi các kế hoạch nghỉ hưu của công ty cung cấp ít lợi ích hơn.

Con số thu nhập hộ gia đình cũng bị bóp méo bởi thực tế là tỷ lệ nhà ngày càng tăng đã chuyển từ một gia đình có thu nhập sang hai gia đình có thu nhập. Trong 1960, 72 phần trăm của các gia đình có hai cha mẹ có con dưới 18 có một người độc thân (điển hình là người cha). Con số đó đã giảm xuống còn 37 phần trăm bởi 2010, trong khi số gia đình hai người có thu nhập tăng lên 60 phần trăm. (Các hộ gia đình đơn thân phải đối mặt với một đấu tranh thậm chí khó khăn hơn, với nguy cơ rơi vào nghèo đói lớn hơn nhiều.)

Các công việc hàng ngày của việc sinh con càng trở nên căng thẳng hơn khi cả hai cha mẹ đều đang làm việc. Các gia đình hai người có thu nhập cũng có chi phí cao hơn cho các mặt hàng như quần áo, vận chuyển và chăm sóc trẻ em.

Nói cách khác, nhiều gia đình thuộc tầng lớp trung lưu của người Hồi giáo và vẫn không kiếm đủ tiền. Và những con số này không tính đến sự suy giảm chất lượng cuộc sống mà nhiều gia đình đã trải qua. Người Mỹ làm việc nhiều giờ hơn công dân của bất kỳ quốc gia Tây Âu nào, một gánh nặng khiến họ tránh xa gia đình, bạn bè và các hoạt động cá nhân.

Tiền đã đi đâu?

Tổng tài sản quốc gia của chúng tôi đã tiếp tục tăng, ngay cả khi thu nhập bị đình trệ đối với hầu hết người Mỹ. Tiền đã đi đâu mất? Câu trả lời ngắn gọn: cho những người giàu nhất trong chúng ta.

Chuyên gia kinh tế Emanuel Saez nhận thấy rằng phần trăm 1 hàng đầu của người Mỹ đã chiếm hơn một nửa tổng tăng trưởng thu nhập từ 1993 đến 2014, năm cuối cùng được báo cáo bởi Pew. Hơn nữa, phần trăm 0.01 hàng đầu - một số gia đình 16,500 - đã chiếm được nhiều thu nhập của quốc gia hơn so với trước khi xảy ra vụ sụp đổ 1929 và Đại suy thoái.

Phần trăm 0.1 hàng đầu - chỉ các gia đình 160,000 - sở hữu càng nhiều của cải như phần trăm 90 của cả nước, hoặc khoảng 145 triệu gia đình. Chỉ 536 người có giá trị ròng chia sẻ là $ 2.6 nghìn tỷ vào cuối 2015.

Lợi nhuận của công ty, mặc dù họ đã đạt được thành công trong những tháng gần đây, tuy nhiên vẫn tăng trưởng mạnh mẽ trong khi tiền lương bị tụt lại phía sau. Những lợi nhuận đó ngày càng được sử dụng để trả lương điều hành cao, điều này dẫn đến một sự bùng nổ trong khoảng cách giữa lương CEO và lương công nhân. (Các CEO của Fortune 500 kiếm được trung bình khoảng 42 gấp nhiều lần so với công nhân điển hình trong 1980. Hôm nay họ kiếm được 373 nhiều lần.) Lấy lợi nhuận dưới dạng cổ tức đã ngày càng thay thế đầu tư dài hạn vào tăng trưởng của công nhân và doanh nghiệp.

Hàng triệu việc làm đã bị hút ra khỏi nền kinh tế Hoa Kỳ bởi các thỏa thuận thương mại cho phép các tập đoàn thay thế công nhân Mỹ bằng những người lao động được trả lương thấp, thường bị ngược đãi ở các nơi khác trên thế giới. Các thỏa thuận như thỏa thuận của Hiệp hội Thương mại Trung Quốc / Thế giới đã chuyển việc làm cho quốc gia đó mà không san bằng sân chơi bằng cách cho phép họ tiếp tục thao túng tiền tệ của mình.

Tiền lương và lợi ích đã giảm vì tư cách thành viên công đoàn Mỹ đã giảm, khiến các công đoàn không có đòn bẩy mà trước đây họ phải yêu cầu thỏa thuận tốt hơn cho người lao động. Sự tăng trưởng của ngành ngân hàng đã lấy đầu tư ra khỏi các phân khúc sản xuất việc làm của nền kinh tế. Nghèo đói và phân biệt đối xử kinh tế đối với người da màu, ngoài việc vốn đã xấu xa, đã cướp đi nền kinh tế của họ về tiềm năng sản xuất.

Ai đứng sau nó?

Đó là những gì mà người Hồi giáo trong câu hỏi, những gì giết chết tầng lớp trung lưu Mỹ? Nhưng câu hỏi vẫn còn, ai làm việc đó? Câu trả lời cho câu hỏi đó bao gồm các giám đốc điều hành của công ty, những người phá vỡ các quy tắc và các chủ ngân hàng ở Phố Wall, những người phá vỡ các quy tắc; vận động hành lang của họ, những người làm việc để thay đổi các quy tắc; và các chính trị gia thay đổi có lợi cho họ - trong các nhà nước, hội trường của Quốc hội, và trong các cơ quan hành pháp và tư pháp.

Hầu như tất cả những người Cộng hòa phù hợp với mô tả này. Đáng buồn thay, nhiều đảng Dân chủ cũng vậy. Bẻ cong quy tắc có hình thức bãi bỏ quy định, dung túng cho các vụ sáp nhập doanh nghiệp ngày càng lớn hơn, không sẵn sàng thực thi luật chống lại các chủ ngân hàng và vô số các khoản giảm thuế cho các tập đoàn và cá nhân giàu có. Sau đó là những thỏa thuận thương mại khủng khiếp đó, sự ô nhiễm của các tổ chức công cộng, sự lãng quên cơ sở hạ tầng của chúng ta và luật pháp khiến người lao động khó có thể mặc cả thay mặt họ.

Chúng ta cần một tầng lớp trung lưu để làm gì?

Tại sao chúng ta quan tâm đến việc bảo vệ tầng lớp trung lưu? Đầu tiên và quan trọng nhất, đó là một vấn đề đơn giản về sự công bằng. Của cải quốc gia của chúng ta, cùng với nền dân chủ của chúng ta, đã bị chiếm đoạt bởi một số ít người có đặc quyền. Sai rồi.

Chúng tôi muốn xóa đói giảm nghèo, không cho phép nhiều người rơi vào đó. Và mọi người đều không thể giàu có (bất kể ảo tưởng nào được duy trì trên các phương tiện truyền thông phổ biến). Một tầng lớp trung lưu mạnh mẽ là nấc thang dẫn đến thoát nghèo.

Người Mỹ thuộc tầng lớp trung lưu là nhóm người tiêu dùng lớn nhất của nền kinh tế, khiến họ trở thành động lực tăng trưởng kinh tế.

Tầng lớp trung lưu cũng giữ cho nền kinh tế cân bằng. Không có thu nhập của tầng lớp trung lưu khỏe mạnh tiếp tục tích lũy ở đỉnh cao, tạo ra một loại lỗ đen hút phần trăm tài sản quốc gia ngày càng tăng. Điều đó dẫn đến sự sụt giảm ngày càng tăng của tiêu dùng, tăng cường sử dụng các dịch vụ xã hội và nền kinh tế không ổn định. Theo thời gian nó cũng dẫn đến một xã hội bất ổn, nơi nguy cơ bất ổn xã hội, chủ nghĩa cực đoan và bạo lực chính trị bắt đầu tăng theo cấp số nhân.

Cứu tầng lớp trung lưu

Nếu chúng ta muốn đảo ngược xu hướng này, chúng ta sẽ cần phải tấn công vấn đề trên một số mặt trận. Chúng bao gồm: tăng mức lương tối thiểu; mở rộng các chương trình xã hội; xây dựng lại cơ sở hạ tầng của chúng tôi; đàm phán lại các thỏa thuận thương mại xấu: thúc đẩy tăng trưởng công đoàn; và yêu cầu các tập đoàn và cá nhân giàu có trả phần công bằng của họ (trong khi kết thúc phần thưởng cho hành vi xấu).

Chúng ta cũng cần khám phá các cách để mở rộng vai trò của các liên doanh công cộng và các tổ chức cộng sản ở tất cả các cấp.

Chúng tôi biết những gì, và ai, đang giết chết tầng lớp trung lưu. Đã đến lúc ngăn chặn các lực lượng đó theo dõi, lấy lại nền dân chủ của chúng ta và tạo ra một tầng lớp trung lưu sôi động và toàn diện hơn bao giờ hết.

Bài viết này ban đầu xuất hiện trên Future.org của chúng tôi

Giới thiệu về Tác giả

Richard (RJ) Eskow là một nhà văn, cựu giám đốc của Phố Wall và một nhà báo phát thanh. Ông có kinh nghiệm về bảo hiểm y tế và kinh tế, sức khỏe nghề nghiệp, quản lý rủi ro, tài chính và CNTT. Theo dõi anh ấy trên Twitter: @rjeskow.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = American dream; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}