Bối rối và hóa đơn cao cho bệnh nhân ung thư Thêm lo âu và đau khổ

Bối rối và hóa đơn cao cho bệnh nhân ung thư Thêm lo âu và đau khổ
Bị ung thư là đủ xấu, và đối phó với các chi phí và sự nhầm lẫn của hệ thống thanh toán làm cho mọi thứ khó khăn hơn. KieferPix /Shutterstock.com

Vài tuần sau khi cha tôi qua đời vì bệnh ung thư ở 2010, người mẹ mới góa vợ của tôi đã nhận được một hóa đơn cho US $ 11,000.

Bảo hiểm từ chối yêu cầu bồi thường đối với một trong những phương pháp điều trị hóa trị cuối cùng của anh ta, tuyên bố đó là thử nghiệm của người dùng. Tất cả các phương pháp điều trị hóa trị giống hệt trước đây mà anh ta đã nhận được đều được bảo hiểm và các bác sĩ đã được ủy quyền trước cho việc điều trị.

Có phải nó đột nhiên thử nghiệm vì nó không kéo dài cuộc sống nữa? Đó có phải là một lỗi văn thư, với một yêu cầu bảo hiểm được gửi khác với những yêu cầu khác không?

Khi mẹ và gia đình tôi đau buồn, chúng tôi đã có hóa đơn này xuất hiện trong tâm trí của chúng tôi. Chúng tôi thay phiên nhau gọi cho công ty bảo hiểm và văn phòng thanh toán bệnh viện, kiểm tra các trang web và giải mã mã hóa đơn trên nhiều tờ giấy khác nhau.

Những tiến bộ trong điều trị ung thư đã cải thiện kết quả bệnh nhân nói chung, nhưng nhiều can thiệp trong số này đã tăng chi phí chăm sóc. Ngay cả khi dịch vụ chăm sóc được bảo hiểm, thì định nghĩa về phạm vi bảo hiểm của Tử vi có thể bao gồm các khoản khấu trừ cao, các khoản đồng thanh toán, đồng bảo hiểm và các hóa đơn xuất túi bất ngờ cho bệnh nhân. Là một người tham gia nghiên cứu định tính được công bố gần đây Những người sống sót sau ung thư nói với chúng tôi, bạn chỉ cần gọi cho cả hai bên và tìm hiểu xem, bạn đang buộc tội tôi là gì? Cộng với bạn đang nhận được hóa đơn từ nhiều tháng trước.

Vào thời điểm bệnh nhân nhận được các hóa đơn bị trì hoãn này, họ có thể không thể nhớ lại chuyến thăm cụ thể được đề cập, điều này khiến họ kiệt sức để quản lý tài chính và chẩn đoán. Vấn đề quan trọng đến nỗi Viện Ung thư Quốc gia có một thuật ngữ cho việc này: độc tính tài chính.

Một căn bệnh đáng sợ, một hệ thống mờ đục

Ở Mỹ, ung thư là một trong những bệnh đắt nhất để điều trị; Chỉ có bệnh tim chi phí nhiều hơn. Gánh nặng chi phí này thường được truyền cho bệnh nhân.

Và để làm cho vấn đề tồi tệ hơn, sự thiếu minh bạch về chi phí và bảo hiểm có thể gây nhầm lẫn. Dường như những thay đổi tùy ý trong quyết định bảo hiểm có thể đóng góp cho bệnh nhân độc tính tài chínhhoặc khó khăn, căng thẳng tâm lý và điều chỉnh hành vi liên quan đến chi phí chăm sóc. Ví dụ, một số bệnh nhân có bất ngờ hóa đơn sau khi họ nhận được chẩn đoán hoặc kết quả bất thường trong xét nghiệm sàng lọc.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Trong những trường hợp này, dịch vụ chăm sóc trước đây được phân loại là phòng ngừa (và không có chi phí tự trả) có thể trở thành xét nghiệm chẩn đoán hoặc giám sát, với các chi phí liên quan. Những bệnh nhân khác rất ngạc nhiên khi họ nhận được hóa đơn cho thời gian của bác sĩ cũng như viện phí bệnh viện. Bệnh nhân rất khó theo dõi tất cả những thay đổi này và điều chỉnh kỳ vọng chi phí.

Tác động của chi phí chăm sóc cao là đáng kể. Những người có chi phí xuất túi cao là ít có khả năng nhận được sự chăm sóc cần thiết, có thể thỏa hiệp điều trị ung thư và có thể ảnh hưởng đến tỷ lệ tử vong cụ thể hoặc ung thư cụ thể. Trong một nghiên cứu gần đây, gần một phần ba người lớn nói rằng họ trì hoãn hoặc tránh chăm sóc do chi phí.

Một bệnh nhân tham gia nghiên cứu chúng tôi tiến hành đã nói về thời gian cô dành cho việc điều hướng quá trình thanh toán, nhận xét, Thanh toán vô cùng khó khăn. Tôi giữ một quyển sổ có ba vòng dày ba inch, cố gắng kết hợp mọi thứ. Đó là một mớ hỗn độn. Thời gian và nỗ lực có thể được dành cho việc chữa lành hoặc tham gia vào các hoạt động có giá trị, cô ấy đã chuyển tiếp cho chúng tôi.

Chi phí chăm sóc ẩn

Ngoài các chi phí chăm sóc trực tiếp, còn có các chi phí chăm sóc gián tiếp, chẳng hạn như phí vận chuyển, đỗ xe, nhà ở khi cần thiết và thời gian quản lý các khía cạnh tài chính của việc chăm sóc.

Cha tôi đã phải trả từ $ 18 đến $ 30 mỗi ngày chỉ để đậu tại bệnh viện ở thành phố New York nơi ông được điều trị, tùy thuộc vào thời gian ông ở lại. Phí đỗ xe này nằm trên phí cầu đường ($ 15) và thời gian di chuyển đến và từ bệnh viện. Đối với anh ta, điều này có nghĩa là bất cứ nơi nào từ 45 phút đến hai giờ, tùy thuộc vào điều kiện giao thông và đường xá. Chi phí vận chuyển và đỗ xe thường không được bảo hiểm, mặc dù một số bệnh viện, trung tâm y tế và các tổ chức phi lợi nhuận cung cấp hỗ trợ với những chi phí chăm sóc gián tiếp.

Nhiều bệnh nhân khác phải nghỉ làm công việc trong khi họ đang điều trị ung thư hoặc chăm sóc theo dõi. Bệnh nhân ung thư thất nghiệp thậm chí có thể có tỷ lệ sống thấp hơn. Một bệnh nhân ở nghiên cứu của chúng tôi đã nhận xét, tôi phải mất hai giờ rưỡi để đến đây. Tôi đã đến mỗi tháng, sau đó cứ hai tháng một lần. Bây giờ tôi cứ sau ba tháng. Cuối cùng, tôi đi được sáu tháng, nhưng tôi phải nghỉ làm mỗi lần đến. Một bệnh nhân khác tuyên bố, Thời gian nghỉ phép và thời gian bị bệnh của tôi đã hết, tôi phải đi khuyết tật.

Gợi ý chính sách

Bối rối và hóa đơn cao cho bệnh nhân ung thư Thêm lo âu và đau khổMột bệnh nhân ung thư và bác sĩ của cô thảo luận về điều trị của cô. Nói chuyện với các bác sĩ về chi phí có thể làm cho một sự khác biệt. Rido / Shutterstock.com

Mặc dù giải quyết các chi phí chăm sóc tự chi trả cho bệnh nhân đòi hỏi nhiều thay đổi toàn thân, nhưng có những chiến lược có thể giúp ích.

Đầu tiên, bệnh nhân và bác sĩ lâm sàng của họ có thể thảo luận về chi phí chăm sóc và tạo ra chiến lược tiết kiệm chi phí. Thảo luận chi phí bệnh nhân-bác sĩ lâm sàng có thể giảm chi phí tổng thể để bệnh nhân, nhưng nhiều bác sĩ lâm sàng ngần ngại nói về chi phí với bệnh nhân.

Nếu có nhiều hơn một lựa chọn điều trị có sẵn với dữ liệu hiệu quả như nhau, bệnh nhân có thể yêu cầu,Có sự khác biệt về giá giữa các tùy chọn? Nhà phát triển của viện trợ quyết định tập trung vào bệnh nhân cũng có thể thêm chi phí tương đối của phương pháp điều trị để bệnh nhân có thể cân nhắc chi phí cùng với các khía cạnh điều trị khác để hỗ trợ cho sự lựa chọn của họ.

Các tổ chức chăm sóc sức khỏe có thể sử dụng không đúng mức nhân viên xã hội, điều hướng tài chính và các nguồn lực của trung tâm chăm sóc khác. Nhân viên xã hội, hoa tiêu tài chính và nhân viên tài nguyên của trung tâm chăm sóc khác được đào tạo đầy đủ nhằm thúc đẩy tiếp cận chăm sóc và hỗ trợ của bệnh nhân có thể giúp quản lý chi phí tự chi trả. Quá trình này có thể mang lại kết quả tích cực cho cả bệnh nhân và cơ sở chăm sóc sức khỏe.

Ít có thể nhiều hơn

Đôi khi, điều trị không cần thiết và có thể thêm gánh nặng cho bệnh nhân. Ví dụ: thời gian xạ trị ngắn hơn cho ung thư vú giai đoạn đầu hoạt động cũng như thời lượng dài hơn; hóa trị có thể không có lợi cho một số bệnh nhân tại giai đoạn sớm của bệnh ung thư hoặc một số người lớn tuổi; và một số quét có thể là quá mức.

Cho đến khi chúng tôi thay đổi định mức và thu hút bệnh nhân, bác sĩ lâm sàng và hệ thống để cân nhắc những ưu và nhược điểm chăm sóc được coi là không cần thiết hoặc thậm chí có hại, nhiều bệnh nhân và bác sĩ lâm sàng có thể sợ điều trị ít tích cực hơn. Cũng có sự lựa chọn sáng suốt chiến dịch được thiết kế để giúp bằng cách tóm tắt bằng chứng bằng ngôn ngữ đơn giản và khuyến nghị các biện pháp can thiệp được sử dụng quá mức.

Tìm giải pháp bền vững để giảm độc tính tài chính liên quan đến ung thư đòi hỏi nỗ lực hợp tác giữa bác sĩ, bệnh nhân, nhà hoạch định chính sách, công ty bảo hiểm y tế và các tổ chức chăm sóc sức khỏe. Giảm bớt gánh nặng nhận thức liên quan đến căng thẳng tài chính đi kèm với chăm sóc ung thư có thể dẫn đến kết quả tốt hơn cho sức khỏe và chất lượng cuộc sống của bệnh nhân ung thư.

Về các tác giả

Điều phối viên nghiên cứu Nerissa George, MPH, đã đóng góp cho bài viết này.Conversation

Mary C Politi, Phó Giáo sư Phẫu thuật, Khoa Khoa học Sức khỏe Cộng đồng, Đại học Washington ở St Louis

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = ung thư; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}