Khi khai thác than giảm, vấn đề sức khỏe tâm thần kéo dài

Khi khai thác than giảm, vấn đề sức khỏe tâm thần kéo dài

Ngành công nghiệp than của Mỹ đang suy giảm nhanh chóng, một sự thay đổi được đánh dấu không chỉ bởi phá sản của nhiều nhà khai thác mỏ ở Appalachia giàu than mà còn bởi một di sản của các thảm họa môi trường và xã hội tiềm ẩn.

Khi các mỏ đóng cửa, các tiểu bang, chính phủ liên bang và người nộp thuế đang tự hỏi về chi phí dọn dẹp đất bỏ hoang, đặc biệt là tại các địa điểm loại bỏ đỉnh núi, loại khai thác tàn phá nhất. Khi các công ty than bị phá sản, điều này đã khiến các quốc gia có liên quan phải nộp thuế chi phí làm sạch môi trường.

Nhưng cũng có những chi phí xã hội liên quan đến tác động của việc khai thác trên đỉnh núi đối với sức khỏe và sức khỏe tâm thần. Là một nhà miễn dịch học, tôi đã xem xét các tài liệu nghiên cứu về các tác động cụ thể của việc khai thác loại bỏ đỉnh núi trên hệ thống miễn dịch. Tôi đã không xác định bất kỳ thông tin thích hợp. Tuy nhiên, tôi đã tìm thấy rất nhiều manh mối cho thấy các vấn đề về sức khỏe và tinh thần sẽ đặt ra những thách thức to lớn cho các cộng đồng than bị ảnh hưởng và sẽ kéo dài hàng thập kỷ.

Chất gây ô nhiễm môi trường

Các cộng đồng cư trú gần các vùng đất bị tàn phá, nơi xảy ra khai thác loại bỏ đỉnh núi - một số người nghèo nhất trong cả nước - tập trung ở một khu vực quận 65 ở phía nam Tây Virginia, miền đông Kentucky, tây nam Virginia và đông bắc Tennessee. Họ cũng bị ảnh hưởng bởi suy thoái kinh tế gây ra bởi sự suy giảm của ngành công nghiệp than địa phương.

Khỏe mạnh, Quần thể Appalachia chịu tỷ lệ mắc bệnh và tử vong cao hơn một cách không cân xứng so với toàn quốc. Một nghiên cứu đã kiểm tra tỷ lệ tử vong cao ở các khu vực khai thác than của Appalachia cho việc khai thác than liên kết 1979-2005 với những bất lợi về kinh tế xã hội, và kết luận rằng chi phí nhân lực của nền kinh tế khai thác than Appalachia vượt xa lợi ích kinh tế của nó.

Kết quả từ nghiên cứu được công bố trên 2011 cho thấy, các khu vực khai thác đỉnh núi, đặc biệt, có liên quan đến chất lượng cuộc sống thấp nhất liên quan đến sức khỏe ngay cả so với các quận với các hình thức khai thác than khác. Vì vậy, điều gì làm cho việc loại bỏ đỉnh núi khai thác như một tai họa cho sức khỏe con người?

Để loại bỏ đỉnh núi, các công ty than sử dụng các quy trình phá hoại. Để trích xuất các vỉa than bên dưới, rừng và bàn chải của đỉnh núi bị cắt rõ ràng và lớp đất mặt bị bong ra. Các mảnh vỡ kết quả là thường xuyên bốc cháy. Sau đó, chất nổ được đổ vào các lỗ lớn để nổ tung theo nghĩa đen lên đến 800 đến chân núi. Đường dây kéo - những cỗ máy khổng lồ có thể múc lên tới hàng tấn 1,000 trong một tải trọng - đẩy đá và bụi bẩn vào các suối và thung lũng gần đó, làm hỏng đường thủy và sự sống liên quan đến chúng.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Kết quả không chỉ là một cảnh quan bị tàn phá và sự nghiền nát của toàn bộ hệ sinh thái, mà còn là sự phân tán trong môi trường của các chất ô nhiễm độc hại. Để tìm hiểu thêm về các tác động tai hại của loại khai thác này, xem đánh giá xuất sắc bởi James Wickham và các cộng tác viên của EPA, trong đó nêu bật nhiều tác động của việc khai thác trên đỉnh núi và nước, cùng với những vấn đề về đa dạng sinh học và sức khỏe của con người.

Là một nhà khoa học gần đây đã chuyển đổi sang lĩnh vực độc chất môi trường và sức khỏe con người, tôi đánh giá cao những khó khăn liên quan đến việc nghiên cứu tác động của việc khai thác trên đỉnh núi đối với dân cư Appalachia và cho thấy mối liên hệ rõ ràng giữa các chất gây ô nhiễm và sức khỏe con người. Những người này tiếp xúc với một số lượng lớn các chất ô nhiễm khác nhau từ việc đốt cây và bàn chải, vụ nổ lớn và bùn được tạo ra khi loại bỏ than từ đá.

Bùn, ví dụ, là một hỗn hợp độc hại của đất, bụi đá, nước và tiền phạt thanhoặc các hạt. Nó chứa kim loại nặng và các chất khác có hại cho hệ sinh thái và sức khỏe, và thường được lưu trữ trong các ao tro than lớn, tương tự như cái đã sụp đổ ở trung tâm Tennessee ở 2008, làm đổ hơn 500 triệu gallon chất thải vào khu vực xung quanh.

Tiếp xúc với hỗn hợp chất gây ô nhiễm phức tạp xảy ra trong không khí và nước bị ô nhiễm, trong thời gian dài, thường Không liên tục. Đó là bởi vì vụ nổ xảy ra trong một vụ nổ, giải phóng một lượng lớn bụi có chứa chất độc hại. Bụi cuối cùng lắng xuống, cho đến khi nhiều vụ nổ xảy ra.

Do đó, không có gì đáng ngạc nhiên khi hầu hết các nghiên cứu về tác động của việc khai thác đỉnh núi đối với sức khỏe của con người có bản chất tương quan và không giải quyết các mối quan hệ nhân quả. Đó là, họ cho thấy rằng khi loại bỏ đỉnh núi tăng, hạnh phúc giảm. Tuy nhiên, họ không cho thấy việc loại bỏ đỉnh núi trực tiếp gây ra sự suy giảm sức khỏe vì bản chất của các chất ô nhiễm và bản chất của việc tiếp xúc với chúng.

Ties đất

Mặc dù nghiên cứu về lĩnh vực này liên kết đến kết quả bất lợi chẳng hạn như dị tật bẩm sinh, ung thư và bệnh phổi, hô hấp và thận, là không thể phủ nhận.

Ảnh hưởng sức khỏe con người có thể đến từ việc tiếp xúc với dòng nước bị ô nhiễm, tiếp xúc với độc tố và bụi trong không khí, nước ngầm và ô nhiễm trong nước liên quan và tiêu thụ cá bị ô nhiễm. Một nghiên cứu gần đây xác định các cơ chế bệnh lý dẫn đến rối loạn chức năng tim do tiếp xúc với một chất hạt duy nhất, đặc biệt được giải phóng bằng cách loại bỏ đỉnh núi.

Và có những kết quả bất lợi khác. Khai thác ảnh hưởng đến kết cấu xã hội, dẫn đến sự gián đoạn kết nối xã hội. Như vậy, nó đã được liên kết đến lo lắng, mất ngủ và lạm dụng chất.

Mặc dù không phải ai cũng dễ bị ảnh hưởng bởi những tác động này, nhưng những người có được ý thức mạnh mẽ về bản sắc từ vùng đất rất có thể gặp phải kết quả tiêu cực. Nhà triết học môi trường Glenn Albrecht đặt ra thuật ngữ đau bụng Là một cảm giác đau khổ kinh niên gây ra bởi những thay đổi tiêu cực đối với một ngôi nhà và cảnh quan của nó, mà ông đã quan sát thấy ở Úc bản địa của mình do ảnh hưởng của việc khai thác than.

Những người trải nghiệm đau bụng thiếu sự an ủi hay thoải mái được cung cấp bởi nhà của họ; họ mong muốn môi trường gia đình sẽ như trước đây. Trong một nghiên cứu của Úc được xuất bản trên 2007, Albrecht và các cộng tác viên đã ghi nhận các thành phần chính của solastacheia liên quan đến khai thác than lộ thiên ở vùng Upper Hunter của New South Wales - mất cảm giác về vị trí, cảm giác đe dọa đến sức khỏe và hạnh phúc cá nhân và cảm giác bất công và / hoặc bất lực.

Có dấu hiệu đau khổ tâm lý trong khu vực than của Appalachia không?

Một nghiên cứu dựa trên khảo sát được thực hiện tại Appalachia chỉ ra rằng các cá nhân bị suy thoái môi trường do khai thác loại bỏ đỉnh núi là tại nguy cơ gia tăng cho trầm cảm. Nghiên cứu cho thấy tỷ lệ rủi ro của điểm số cho thấy nguy cơ trầm cảm lớn là 40 phần trăm cao hơn ở các khu vực bị khai thác loại bỏ đỉnh núi khi so sánh với các khu vực không có điểm dừng. Hơn nữa, nguy cơ trầm cảm lớn chỉ tăng theo thống kê ở các khu vực loại bỏ đỉnh núi, và không phải trong các khu vực chịu các hình thức khai thác khác, ngay cả sau khi kiểm soát thống kê về thu nhập, giáo dục và các rủi ro khác.

Sự chênh lệch về sức khoẻ

Bất kỳ cuộc thảo luận nào về ảnh hưởng sức khỏe tâm thần của việc khai thác đỉnh núi cần được đặt trong bối cảnh chăm sóc sức khỏe nói chung ở Appalachia, nơi nói chung chịu những bất lợi nghiêm trọng về kinh tế và truy cập hạn chế để chăm sóc sức khỏe.

Ví dụ, các tuổi thọ của phụ nữ ở vùng Appalachia của Kentucky đã giảm từ 13 vài tháng từ 1990 xuống 2011. Ngược lại, tuổi thọ của phụ nữ ở khu vực không thuộc Appalachia của Kentucky đã tăng gần gần 11 tháng trong cùng thời kỳ.

Tuy nhiên, khi nói đến sức khỏe tâm thần, chúng ta cần các nghiên cứu bổ sung chứng minh khi có nhiều loại bỏ đỉnh núi (một biến), cũng có nhiều vấn đề về sức khỏe tâm thần (một biến khác), không phụ thuộc vào các biến kiểm soát.

Một cách tiếp cận dựa trên bằng chứng, tương tự như cách tôi đã mô tả cho lĩnh vực độc chất sinh thái, có thể được sử dụng để đặt ra một cơ sở khoa học mạnh mẽ cho hành động. Thật vậy, một đánh giá hệ thống kết quả y tế liên quan đến hoạt động khai thác tại các cộng đồng nông thôn ở các nước thu nhập cao (Úc, Mỹ, Canada, Ý và Anh) đã được công bố chỉ vài tháng trước.

Tuy nhiên, kết quả đánh giá nhấn mạnh có rất ít nghiên cứu mạnh mẽ về chủ đề này. Ai nên tài trợ cho các nghiên cứu sâu hơn và mang gánh nặng bằng chứng?

Theo quan điểm của tôi, các công ty khai thác than phải chịu trách nhiệm mô tả và định lượng thiệt hại đã gây ra hoặc hiện đang trải qua. Nhưng vì các công ty này đang phải đối phó với các vấn đề cải tạo môi trường, rất khó có khả năng họ sẽ chịu bất kỳ chi phí nghiên cứu nào. Trong khi đó, chi phí giáo dục các nhà tư vấn và nhà tâm lý học về tác động sức khỏe tâm thần của việc khai thác loại bỏ đỉnh núi, cùng với những người liên quan đến điều trị, sẽ rơi vào chính cộng đồng.

Trừ khi một kế hoạch hành động sáng tạo và thực dụng sẽ sớm được đưa ra và thực hiện, chúng ta có thể mong đợi sự hòa tan sẽ đi cùng với hành trình cuộc sống của dân cư Appalachia trong nhiều năm tới.

Giới thiệu về Tác giả

Roberta Attanasio, Phó Giáo sư Sinh học, Đại học bang Georgia, Đại học Tiểu bang Georgia

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = than cộng đồng; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST