Bên trong Thế giới hoang dã và lập dị của Điều lệ trường học

Bên trong Thế giới hoang dã và lập dị của Điều lệ trường học

Ẩn mình trong khu rừng ở trung tâm bang Minnesota, gần một hồ nước lớn, là một khu bảo tồn thiên nhiên có tên là Trung tâm Audubon của khu rừng phía Bắc. Các tổ chức phi lợi nhuận phục hồi chim. Nó tổ chức các khóa tu và hội nghị. Đây là nhà của một con nhím Bắc Mỹ tên là Spike cũng như một số loài chim săn mồi, ếch và rắn được sử dụng để giáo dục du khách của trung tâm.

Đây cũng là cơ quan quản lý lớn nhất của các trường bán công, giám sát 32 của họ.

Các trường bán công được tài trợ bởi người đóng thuế, các trường tư thục được giải phóng khỏi nhiều quy tắc áp dụng cho các trường công lập truyền thống. Điều ít được hiểu rộng rãi là có một số quy tắc khó và nhanh về cách các cơ quan quản lý chịu trách nhiệm giám sát các trường hiến chương được cho là thực hiện công việc. Nhiều người đang làm cho nó lên khi họ đi cùng.

Được biết đến như là "người ủy quyền", các nhà quản lý điều lệ có quyền quyết định trường nào nên được phép mở và trường nào hoạt động tệ đến mức họ phải đóng cửa. Họ được cho là bác sĩ thú y của các trường bán công, đảm bảo các trường học sẽ cho trẻ em một nền giáo dục tốt và tiêu tiền công một cách có trách nhiệm.

Nhưng nhiều người trong số những người gác cổng này thiếu kinh nghiệm, thiếu nguồn lực, bối rối về nhiệm vụ của họ hoặc thậm chí bị tổn hại bởi xung đột lợi ích. Và trong khi một số trường bán công được giám sát bởi các cơ quan giáo dục nhà nước hoặc khu học chánh, thì các trường khác được quy định bởi các thực thể mà giám sát điều lệ là một công việc phụ, chẳng hạn như các trường đại học tư nhân và phi lợi nhuận như trung tâm phục hồi động vật hoang dã Audubon.

Một kết quả của sự nhầm lẫn theo quy định: Các trường học xấu đã được phép mở và trốn tránh trách nhiệm.

John Charlton, phát ngôn viên của Bộ Giáo dục Ohio cho biết: "Hầu như tất cả mọi thứ bạn thấy là vấn đề của trường hiến chương, nếu bạn lướt qua bề mặt, vấn đề thực sự là ủy quyền tồi tệ".


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Trong 2010, một cuộc điều tra của Văn phòng Kiểm soát viên Philadelphia đã tìm thấy mức lương điều hành xa hoa, xung đột lợi ích và các vấn đề khác tại hơn một chục trường bán công, và nó đã phạm lỗi với người ủy quyền 2013 của văn phòng trường điều lệ của Học khu Philadelphia.hoàn thành và thất bại hoàn toàn"để giám sát các trường học. Trong 2013, hơn một chục trường hiến chương Ohio đã được sự chấp thuận của nhiều nhà ủy quyền khác nhau đã nhận được tài trợ của nhà nước và sau đó sụp đổ trong thời gian ngắn hoặc không bao giờ mở.

"Các quỹ nhà nước đáng kể đã bị mất và nhiều cuộc sống bị ảnh hưởng vì những thất bại này", Bộ Giáo dục Ohio đã viết trong một lá thư gay gắt năm ngoái cho các nhà quản lý trường hiến chương Ohio. Cơ quan này viết rằng một số người ủy quyền "không chỉ thiếu các quy trình phù hợp, mà quan trọng hơn là cam kết về sứ mệnh, chuyên môn và các nguồn lực cần thiết để có hiệu quả."

Bên cạnh những tác động kịch tính như vậy, thật khó để nói có bao nhiêu người ủy quyền đang làm tại chức năng công cộng quan trọng này. Họ thường không bắt buộc phải nói nhiều về các chi tiết trong quá trình ra quyết định của họ.

Đi Trung tâm Audubon của Minnesota. Là một nhóm, các trường giám sát bởi trung tâm té xuống trung bình nhà nước về điểm kiểm tra. Nhóm này có một số người biểu diễn thấp liên tục, thừa nhận David Greenberg, Giám đốc Ủy quyền Điều lệ của Audubon, và một vài năm trước, đã đưa ra lời kêu gọi khó khăn để đóng một. Nhưng điểm kiểm tra cung cấp một cửa sổ giới hạn về cách thức điều tiết hoạt động. Trung tâm làm việc với một số trường phục vụ sinh viên có nhu cầu cao ở Minneapolis và sinh viên có nhu cầu cao thường có điểm kiểm tra thấp hơn. Một bức tranh đầy đủ đòi hỏi phải đánh giá toàn diện hơn 2013 mà Bộ Giáo dục Minnesota mới bắt đầu trong năm nay.

Trong những năm đầu của phong trào hiến chương, những người ủng hộ hiến chương tập trung vào việc tạo ra nhiều người ủy quyền hơn, nhằm thúc đẩy việc tạo ra nhiều trường học hơn. Điều đó vẫn đúng ở một số tiểu bang, nơi các điều lệ đang cất cánh. Nhưng khi phong trào đã trưởng thành, đã có một nhận thức rằng "có quá nhiều người ủy quyền làm giảm chất lượng", trong từ của Hiệp hội các nhà quản lý trường học điều lệ quốc gia, một nhóm thương mại cho các nhà quản lý điều lệ. NACSA ​​đã làm việc để giáo dục các tiểu bang và cá nhân ủy quyền về việc giám sát tốt trông như thế nào, đồng thời thúc đẩy các biện pháp như "đóng cửa mặc định"Để giúp bỏ qua những người ủy quyền có thể miễn cưỡng đóng cửa các trường học kém hiệu quả.

Mặc dù có những dấu hiệu đầy hứa hẹn, NACSA ​​thừa nhận vẫn còn một chặng đường dài. Alex Medler, phó chủ tịch chính sách và vận động của nhóm cho biết: "Cảm giác giống như một nốt ruồi, nhưng về lâu dài, bạn đang tiến gần hơn". Ngay cả khi các quốc gia có một số người ủy quyền mạnh mẽ, những người yếu kém có thể làm suy yếu toàn bộ hệ thống, vì các trường học kém có thể tìm nơi ẩn náu với họ.

"Không phải có bao nhiêu là tốt, còn lại có những cái xấu không?" Medler nói. "Nếu bạn đang điều hành một trường học tồi, bạn sẽ tìm kiếm sự hiện diện của những người ủy quyền tồi. Bạn bỏ qua người ủy quyền tốt."

Hãy xem xét Indiana, một tiểu bang đã tìm cách tăng cường trách nhiệm giải trình trường học trong những năm gần đây. Một mặt, Văn phòng Thị trưởng Indianapolis được coi là một cơ quan quản lý trường học mạnh mẽ. Các trường mà nó giám sát có một nhóm thực hiện tốt hơn trong các bài kiểm tra của tiểu bang so với các trường công lập Indianapolis, và văn phòng đã thực hiện một số cuộc gọi khó khăn, thu hồi các biểu đồ khi thấy phù hợp và đánh dấu nghi ngờ gian lận tại các trường học của nó.

Mặt khác, có Đại học Trine, một trường đại học tư thục nhỏ ở vùng nông thôn Đông Bắc Indiana và một cơ quan quản lý trường học điều lệ đã học các trường mà các nhà ủy quyền khác, trong một số trường hợp sau khi các cơ quan quản lý đã tìm cách đóng chúng.

Một trong những trường của Trine là một điều lệ được điều hành bởi Imagine, một nhà điều hành trường học điều lệ quốc gia được theo dõi bởi một hồ sơ theo dõi về nghi vấn giao dịch tài chính tại các trường học ở nhiều tiểu bang. Trong 2006, Imagine đã tìm kiếm sự chấp thuận từ Văn phòng Thị trưởng Indianapolis, nơi đã từ chối các đơn xin điều lệ đó, lưu ý rằng "bằng chứng liên quan đến hoạt động của các Trường Tưởng tượng trên toàn quốc là hạn chế và hỗn hợp", theo ghi chú nội bộ từ văn phòng thị trưởng. Nhân viên cũng đưa ra quan ngại về các khoản phí mà các trường sẽ phải trả cho Tưởng tượng.

Vì vậy, Imagine đã thử lại với Đại học Ball State, một cơ quan quản lý khác, đã được chấp thuận và bắt đầu vận hành một số trường bị trì hoãn cho đến khi Ball State cứng lại và tìm cách đóng cửa bảy trường học cùng một lúc, bao gồm ba trường Tưởng tượng. Trường học tưởng tượng 2013 còn lại đã dần dần trở nên tồi tệ hơn trong những năm qua, đi từ một C đến D đến F 2013 sau đó nhảy tàu đến Đại học Trine.

Khi điều đó xảy ra, văn phòng trường điều lệ của Đại học Trine được lãnh đạo bởi Lindsay Omlor, người trước khi làm công việc này đã dành sáu năm làm việc cho Imagine. Khi được hỏi về quyết định của Trine vào trường Tưởng tượng, Omlor nói rằng văn phòng của cô đã nhận thức được điểm số của trường và "chúng tôi đã cùng nhau xây dựng và thực hiện một kế hoạch cải tiến nghiêm ngặt." Cô bảo vệ quyết định học tại các trường mà các ủy quyền khác sẵn sàng đến gần, nói rằng việc ủy ​​quyền không phải là "một kích thước phù hợp với tất cả" và rằng các trường nên "có cơ hội theo đuổi một người ủy quyền có thể phù hợp hơn với nhiệm vụ của họ."

Loại "nhảy ủy quyền" này là một vấn đề lớn, David Harris, người đã dành năm năm làm điều lệ viên ở Indiana và hiện là CEO của The Mind Trust, một nhóm cải cách giáo dục, nơi ươm tạo các trường hiến chương. Harris tin rằng cơ quan lập pháp tiểu bang đã sai lầm khi cho Trine và các trường đại học tư thục ít được biết đến khác có khả năng điều chỉnh các trường hiến chương. "Chúng là liên kết yếu nhất. Chúng giữ cho các trường học mở mà các nhà ủy quyền khác đang cố gắng đóng cửa. Trong một số trường hợp, tôi thậm chí không nghĩ rằng họ hiểu mục đích của việc ủy ​​quyền."

Đó không chỉ là Trine. Trong thế giới bí truyền của ủy quyền điều lệ, từ lâu đã có sự nhầm lẫn và căng thẳng về vai trò cơ bản của người ủy quyền. Họ có phải là người giám sát trường học điều lệ, hoặc họ ở đó để cung cấp hỗ trợ?

Ở Ohio, nhiều người ủy quyền điều lệ rơi vào điểm "hỗ trợ" của quang phổ. Một số người đi xa đến mức họ bán các dịch vụ hỗ trợ "dịch vụ hỗ trợ" 2013, ví dụ, hoặc thậm chí phát triển chuyên nghiệp 2013 cho chính các trường mà họ quản lý. Đó là một cách để các nhóm này kiếm thêm thu nhập trên mức phí họ được phép tính cho các trường.

"Nó tạo ra xung đột lợi ích", Terry Ryan, chủ tịch Mạng lưới trường Hiến chương Idaho, người trước đây từng làm ủy quyền tại Viện Thomas B. Fordham, một nhóm chuyên gia giáo dục ở Ohio cho biết. "Các nhà chức trách không nên làm bất cứ điều gì trong số đó, vì ngay khi họ làm, họ đang thỏa hiệp khả năng của họ để giữ các trường học có trách nhiệm."

Ngay cả các biệt ngữ xung quanh điểm điều lệ trường học cho các phương pháp khác nhau. Ở hầu hết các bang, các nhóm giám sát các trường bán công được gọi là "người ủy quyền" để truyền đạt vai trò ra quyết định của họ trong việc phê duyệt hoặc đóng cửa trường. Nhưng ở Ohio và các tiểu bang khác, họ được gọi là "nhà tài trợ" điều lệ.

"Nhà tài trợ quá mềm yếu, giống như một người ủng hộ," Brandon Brown, giám đốc các trường bán công tại Văn phòng Thị trưởng Indianapolis nói. Indiana đã làm một tìm và thay thế trong luật điều lệ nhà nước ở 2013 và hoán đổi từ "nhà tài trợ". "Chúng tôi muốn mọi người hiểu rằng chúng tôi ở đây để cung cấp trách nhiệm. Chúng tôi không nhất thiết phải ủng hộ trường hiến chương."

Nhưng ở nhiều tiểu bang, những dòng đó có thể mờ. Và một số thực thể như trường cao đẳng hoặc tổ chức phi lợi nhuận 2013 nhờ vào việc đóng góp như một nguồn thu nhập 2013 có thể đặc biệt dễ bị ảnh hưởng từ bên ngoài hoặc làm mờ nhiệm vụ.

Đại học bang Grand Valley, một trường đại học công lập ở Michigan, là một trong những nhà ủy quyền điều lệ trường học lớn nhất trong tiểu bang. Khoảng một phần ba các trường bán công mà nó giám sát được điều hành bởi một nhà điều hành duy nhất, Học viện Di sản Quốc gia, một công ty vì lợi nhuận mạnh mẽ với các trường 80 trên chín tiểu bang. Nhưng đó không phải là phạm vi của mối quan hệ giữa trường đại học và công ty.

Người sáng lập và chủ tịch của NHA, JC Huizenga, phục vụ như một Giám đốc tại Quỹ Đại học bang Grand Valley. Và mặc dù anh ấy không phải là cựu sinh viên, anh ấy ở trong một lớp các nhà tài trợ đặc biệt đã cho $ 1 triệu trở lên đến trường đại học, nơi cũng giám sát nhiều trường học của mình hơn bất kỳ cơ quan quản lý nào trong tiểu bang.

Timothy Wood, Trợ lý đặc biệt của Chủ tịch Đại học bang Grand Valley, nói với ProPublica, "Chúng tôi có một số lượng lớn các trường NHA trong danh mục đầu tư của chúng tôi chỉ vì một lý do duy nhất là hiệu suất 2013."

Nhưng kết quả học tập đã được trộn lẫn tại các trường NHA dưới sự giám sát của Grand Valley, với một số ít được công nhận cho cao hoặc cải thiện hiệu suất và gấp đôi số cờ cho có một số khoảng cách thành tích cao nhất trong tiểu bang. Và mặc dù hội đồng quản trị trường học được cho là kiểm soát các trường học và có quyền thuê và sa thải các nhà thầu như NHA, Detroit Free Press đưa tin năm ngoái rằng các nhà quản lý tại Đại học bang Grand Valley nhiều lần được hậu thuẫn NHA về các thành viên hội đồng quản trị, những người có mối quan tâm về công ty.

"Tôi tin chắc rằng Thung lũng lớn và Di sản quốc gia được nối vào nhau", một cựu chủ tịch hội đồng quản trị, Sandra Clark-Hinton, nói với ProPublica. Cô đã từ chức hội đồng quản trị của một trường điều lệ NHA ở 2010, cảm thấy thất vọng và thất vọng bởi cả NHA và sự hỗ trợ của công ty Grand Valley.

Khi được hỏi về xung đột lợi ích, Timothy Wood của Grand Valley tuyên bố: "Hoàn toàn không có xung đột lợi ích liên quan đến Viện di sản quốc gia và Thung lũng lớn. Chúng tôi xử lý tất cả các ứng dụng như nhau." Mối quan hệ của JC Huizenga là với Quỹ Grand Valley, mà Wood nói, "là một thực thể hoàn toàn tách biệt với chính trường đại học." (Trang web riêng của trường đại học nói "Nền tảng là tổ chức ô và xã hội công nhận cho tất cả những người cống hiến cho trường đại học.")

Học viện Di sản Quốc gia, được hỏi về quà tặng của Huizenga cho trường đại học, cũng không tạo ra sự khác biệt. Người phát ngôn của Viện Hàn lâm Di sản Quốc gia, Jennifer Hoff, đã trả lời với một tuyên bố: Huizenga "không tìm kiếm gì để đổi lại cũng như không cố gắng chỉ đạo cách thức quà tặng của mình được chi tiêu." Cô nói thêm, "Sự hào phóng của anh ấy đối với Đại học bang Grand Valley đã bắt đầu tốt trước khi ông Huizenga tham gia vào cải cách giáo dục và chắc chắn có trước sự tham gia của anh ấy với các trường hiến chương."

Ở mức độ đã được chú ý để tránh xung đột lợi ích, tự xử lý hoặc các vấn đề đạo đức khác trong lĩnh vực điều lệ, nó tập trung vào cấp trường, Paul O'Neill, một luật sư giáo dục và người sáng lập Dịch vụ Giáo dục Tugboat, cho biết. một công ty tư vấn làm việc với các điều lệ, người ủy quyền và các nhóm khác. "Đối với các nhà ủy quyền," ông nói, "nó đã rất khó hiểu. Nó không được chính thức hóa và tôi nghĩ đó là một sai lầm."

Thông thường, các nhà quản lý trường hiến chương đơn giản là thiếu các nguồn lực và chuyên môn. Để giải quyết các vấn đề tài chính và phát hiện gian lận tiềm ẩn, chẳng hạn, người ủy quyền cần những người có nhân viên thực sự hiểu về kiểm toán, kế toán và có thể hỏi đúng câu hỏi của các trường hiến chương và các công ty lớn, quốc gia thường ký hợp đồng với các trường, Greg Richmond, chủ tịch của Hiệp hội các nhà quản lý trường học quốc gia.

"Nhiều người ủy quyền không có điều đó, và họ hoàn toàn bị vượt qua bởi những người làm việc này để kiếm sống", Richmond nói. Các số từ nhóm của Richmond cho biết, ví dụ, hơn một nửa của các nhà quản lý trường học điều lệ quốc gia chỉ giám sát một trường duy nhất. "Nhiều, nhiều cơ quan là người ủy quyền không phân bổ đủ nhân viên hoặc nhân viên phù hợp để thực hiện công việc này."

Trong trường hợp cực đoan, thiếu chuyên môn hoặc năng lực đã dẫn đến quy định của trường hiến chương được thuê ngoài. Một trong những cơ quan quản lý trường bán công lớn nhất của Ohio là Trại trẻ mồ côi St. Aactsius, một trung tâm chăm sóc sức khỏe tâm thần Công giáo ở Cincinnati chuyên giám sát kỹ thuật các trường hiến chương 43. Theo luật Ohio, nó đủ điều kiện để điều chỉnh các trường bán công vì đây là một tổ chức phi lợi nhuận. Tuy nhiên, các hợp đồng từ thiện ra công việc quy định cho một nhà cung cấp vì lợi nhuận, Chuyên viên trường Hiến chương.

Các chuyên gia của trường Charter Charter xem xét tài chính của các trường và tiến hành các chuyến viếng thăm trường thay mặt cho St. Aactsius. Nó viết yêu cầu báo cáo hàng năm thay mặt St. Aactsius, chạy qua cách các trường hiến chương đang làm. Nhưng chuyên viên trường Charter cũng bán dịch vụ cho các trường bán công, chẳng hạn như xử lý kế toán, bảng lương hoặc thậm chí cung cấp cho các trường thủ quỹ. Nói cách khác, đó là một người trung gian vì lợi nhuận được trả bởi cả cơ quan quản lý và cơ quan quản lý.

Đối với trại trẻ mồ côi trước đây, việc ủy ​​quyền đã mang lại khoản tiền $ 2.6 triệu được trả bởi các trường học điều lệ, nộp thuế 2013 của nhóm chương trình. Trong cùng năm đó, St. Aactsius đã trả cho các Chuyên gia của Charter School $ 1.5 triệu, để lại cho tổ chức phi lợi nhuận thêm $ 1.1 triệu. Không rõ chính xác những gì St. Aactsius đã làm để kiếm được sự khác biệt 2013 mặc dù Dave Cash, chủ tịch của Charter School Specialists, St. Aactsius "chịu trách nhiệm cuối cùng cho tất cả các quyết định chính" và "cung cấp một mức độ chuyên môn và phân tích bổ sung." Trại trẻ mồ côi St. Aactsius đã không trả lời các yêu cầu bình luận.

Có dấu hiệu cho thấy sự sắp xếp giám sát bất thường này có thể không hoạt động. Trong 2013, tám trường bán công đã được phê duyệt bởi trại trẻ mồ côi trước đây được mở, chỉ để nhanh chóng gấp lại, với "khả năng tài chính" được liệt kê là lý do chính thức. Tiểu bang đã mất $ 1.7 triệu đô la tiền thuế mà họ đã đưa cho các trường và kiểm toán viên nhà nước hiện đang xem xét kỹ lưỡng Thánh Aelsius. Các quỹ cho đến nay vẫn chưa được thu hồi.

Nhận thấy vấn đề của mình với sự giám sát yếu, Ohio đã bắt đầu điều hành đánh giá chuyên sâu và chỉ định xếp hạng cho các nhà quản lý trường hiến chương, mà các quan chức hy vọng sẽ cho họ một cách để xác định và nhổ ra cái xấu. Tuy nhiên, đối với một tiểu bang có khoảng người ủy quyền 65, việc đánh giá tất cả trong số họ sẽ mất nhiều năm. Các quan chức cho biết họ hy vọng sẽ hoàn thành các đánh giá 10 mỗi năm.

Ở Minnesota, nơi có một quy trình tương tự đã được thực hiện, xếp hạng cho bốn người ủy quyền được mong đợi sẽ được công khai vào tháng 5, với quá trình mở rộng thành 2017. Xếp hạng của Trung tâm Audubon dự kiến ​​sẽ được ban hành vào tháng 12.

Bài viết này ban đầu xuất hiện trên ProPublica

Giới thiệu về Tác giả

wang marianMarian Wang là một phóng viên của ProPublica, bao gồm giáo dục và nợ đại học. Cô đã làm việc với ProPublica kể từ 2010, lần đầu tiên viết blog về một loạt các vấn đề trách nhiệm. Những câu chuyện mới nhất của cô đã tập trung vào việc tăng chi phí đại học và sự phức tạp của hệ thống cho vay sinh viên ảnh hưởng đến sinh viên và gia đình họ. Trước khi đến ProPublica, cô làm việc tại tạp chí Mother Jones ở San Francisco và làm việc tự do cho một số ấn phẩm có trụ sở tại Chicago, bao gồm The Chicago Reporter, một tạp chí điều tra tập trung vào các vấn đề về chủng tộc và nghèo đói.

Sách giới thiệu của InsideSelf

Mức độ bất bình đẳng của Suzanne MettlerMức độ bất bình đẳng: Chính trị của giáo dục đại học đã phá hủy giấc mơ Mỹ như thế nào
bởi Suzanne Mettler.

Bấm vào đây để biết thêm thông tin và / hoặc đặt mua cuốn sách này trên Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST