Dân chủ, tự do và những thứ rẻ tiền: Chúng ta có thể trả nhiều tiền hơn cho cà phê của mình không?

Dân chủ, tự do và những thứ rẻ tiền: Chúng ta có thể trả nhiều tiền hơn cho cà phê của mình không?
Chủ tịch Liên đoàn Lao động Ontario Chris Buckley phát biểu trước những người biểu tình bên ngoài Nhượng quyền Tim Hortons ở Toronto tuần trước. ÁP LỰC CANADA / Chris Young

Nghịch lý của nền dân chủ Hy Lạp cổ đại là quyền tự do và quyền của công dân phụ thuộc vào sự khuất phục và bóc lột người khác. Các sự kiện gần đây nhắc nhở chúng ta rằng chúng ta có thể không đến từ mô hình dân chủ cổ đại thiếu sót như chúng ta muốn.

Một trong những câu chuyện tin tức lớn nhất ở Canada để bắt đầu 2018 là việc tăng lương tối thiểu ở Ontario lên $ 14, tăng mạnh từ $ 11.60. Mức lương được thiết lập để đi lên $ 15 bắt đầu vào tháng 1 1, 2019.

Trong khi mức tăng lương này đã bị thổi phồng bởi những người tự do của Kathleen Wynne như một bước quan trọng trong việc cung cấp cho tất cả cư dân Ontario một mức lương dễ sống, nhiều doanh nghiệp, nổi tiếng nhất Tim Horton's, đã phản ứng với tin tức bằng cách đe dọa cắt giảm lợi ích của người lao động và giờ.

Trong một đại diện cột của phản ứng của nhà khoa học Canada đối với sự phẫn nộ của công chúng tại Tim Horton's, Robyn Urback nhắc nhở chúng ta Điều đó, tất nhiên các doanh nghiệp sẽ hành động như các doanh nghiệp. Trực tiếp như Urback lập luận, và như nhiều người Canada dường như chấp nhận, đây là hệ thống mà chúng tôi có, vì vậy chúng tôi nên học cách làm việc trong đó, tất nhiên - các doanh nghiệp sẽ cắt giảm giờ, rút ​​lại lợi ích và người lao động sẽ phải chịu đựng.

Dân chủ: Cổ đại và hiện đại.

Là nhà sử học và nhà khoa học chính trị nổi tiếng Josiah Ober chỉ ra, nền dân chủ Athen cổ đại không thể hiện được lý tưởng của chủ nghĩa tự do hiện đại. Các nền dân chủ tự do ngày nay - bao gồm các quyền nhất định như tự do ngôn luận, tự chủ cá nhân và tài sản riêng - khác xa với hệ thống ở Athens, nơi tự quản tập thể là nguyên tắc cao nhất.

Hai hệ thống, tuy nhiên, chia sẻ một điểm chung có thể chứng minh sự chỉ dẫn trong bối cảnh hiện tại của chúng tôi.

Có một mối tương quan nghịch đảo gần như hoàn hảo giữa mức độ tự do chính trị và bình đẳng cho công dân Athen và sự trỗi dậy của chế độ nô lệ và sự hủy hoại của đế quốc. Tôi ngày càng tự hỏi liệu tôi có thể tận hưởng lối sống tương đối thoải mái của mình trừ khi những người khác được tạo ra để sống khó chịu hơn.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Tự do cho một số người, làm nô lệ cho những người khác

Con đường đến với nền dân chủ ở Athens bắt đầu với cuộc khủng hoảng gia tăng chênh lệch giàu nghèo giữa người giàu và người nghèo. Sự tập trung của đất đai, nguồn của cải chính trong thế giới cổ đại, trong tay ngày càng ít có nghĩa là nhiều người Athen không có lựa chọn nào khác ngoài việc thuê và làm đất của người khác.

Nếu những người Athen nghèo này không có khả năng trả nợ, họ và những người thân trong gia đình họ có thể bị người giàu lấy làm nô lệ nợ, buôn bán thân xác của họ làm tài sản thế chấp cho các khoản vay.

Khi chế độ nô lệ nợ vượt khỏi tầm kiểm soát, chính những người giàu lo lắng rằng một cuộc nổi dậy bạo lực của người nghèo là không thể tránh khỏi. Các Do đó, người giàu đã chỉ định một người cho pháp luật tên là Solon trong 594 BCE để soạn thảo một hiến pháp sẽ làm giảm căng thẳng.

Biện pháp nổi tiếng nhất của Solon là seisachtheia, hay người dân rũ bỏ gánh nặng, mà ông đã phân phối lại một phần đất đai và chế độ nô lệ nợ nần ngoài vòng pháp luật. Không còn người Athens có thể sở hữu người khác. Mặc dù nền dân chủ đầy đủ sẽ không phát triển trong gần một thế kỷ, hiến pháp của Solon là một bước quan trọng đối với sự bình đẳng giữa các công dân Athen.

Tuy nhiên, seisachtheia đã trực tiếp đổ lỗi cho việc biến Athens thành một xã hội nắm giữ nô lệ thực sự. Giờ đây, khi những người đồng bào Athen của họ không thể bị bóc lột như vậy, người giàu đã chuyển sang nơi khác để kiếm nguồn lao động rẻ, chủ yếu là những người không phải là người Hy Lạp, những người được nhập khẩu vào Athens như những nô lệ thực sự.

Ngay cả những chủ sở hữu đất đai vừa phải thịnh vượng cũng đến sở hữu nô lệ, và dựa vào họ khi Athens trở nên hoàn toàn dân chủ trong 508. Rốt cuộc, nếu công dân Athen dành một ngày trong thành phố tham gia điều hành nhà nước, có người phải làm việc trên đất liền. Tự do và bình đẳng cho người Athen phụ thuộc vào chế độ nô lệ của người khác.

Một nền dân chủ xa hoa

Nền dân chủ Athen thậm chí còn trở nên rộng rãi hơn ở giữa các 400, khi các đặc quyền chính trị của những người giàu có gần như hoàn toàn bị loại bỏ thông qua cải cách liên quan đến Pericles và các đồng minh của ông.

Một số biện pháp đảm bảo ngay cả những người Athen nghèo nhất cũng có thể tham gia điều hành Athens bao gồm thanh toán tiền lương để phục vụ trong các hội thẩm. Người Athen tự hào về nền dân chủ của họ, và đã tổ chức nó theo phong cách xa hoa thông qua một chương trình xây dựng do Pericles vô địch bao gồm Parthenon và các cấu trúc ngoạn mục khác vẫn còn ngồi trên đỉnh Acland.

Parthenon và nền dân chủ rộng lớn mà nó ca ngợi là đắt đỏ. Athens chỉ có thể trả tiền cho những sự ngông cuồng như vậy bởi vì nó đã phát triển thành một cường quốc đế quốc, cai trị phần lớn thế giới Aegean bằng hải quân của mình, nơi được chính những công dân hưởng lợi từ những thứ như bồi thẩm đoàn.

Pericles cũng được hưởng lợi từ đế chế, vì anh ta có thể tự mình trở thành nhà vô địch của nhân dân và người xây dựng Parthenon vì tiền đổ vào từ các chủ thể đế quốc của Athens - tất cả đều là người Hy Lạp.

Giống như luật pháp của Solon chống lại chế độ nô lệ nợ nần đã khuyến khích sự trỗi dậy của chế độ nô lệ thực sự, Thời đại hoàng kim của Periclean Athens đã được thực hiện bởi sự thống trị của đế quốc Athens của hàng chục quốc gia Hy Lạp.

Chúng tôi có thể trả nhiều tiền hơn cho cà phê của chúng tôi?

Điều này đưa tôi đến mức lương tối thiểu Ontario. Có phải chúng ta thực sự không muốn trả nhiều tiền hơn cho cà phê của mình vì chúng ta đang trên đường đến những công việc được trả lương cao và thoải mái (như của tôi chắc chắn) để đảm bảo rằng người lao động được trả lương xứng đáng?

Chúng ta thực sự không thể triệu tập đủ trí tưởng tượng kinh tế và xã hội để nghĩ rằng các doanh nghiệp và con người thực sự chịu trách nhiệm về chúng, ít nhất có thể không được khuyến khích, tốt, cư xử hơi giống như các doanh nghiệp? Tôi không biết.

Nếu đó không phải là cà phê rẻ tiền, thì đó là hàng hóa giá rẻ được sản xuất thông qua lao động giá rẻ ở nước ngoài làm cho bánh xe của chúng ta bị mù và chúng ta nhắm mắt làm ngơ. Chúng ta không còn có những người nô lệ hoặc chủ động cai trị một đế chế (mặc dù, trong thực tế, có rất nhiều người trên thế giới mà những sự phân biệt ngữ nghĩa này tạo ra rất ít sự khác biệt).

Nhưng lối sống dân chủ của chúng ta, mà chúng ta có xu hướng nghĩ là tự do làm và sống theo ý muốn và có những gì chúng ta muốn, dường như phụ thuộc rất nhiều vào việc người khác không thích những thứ đó. Tuy nhiên, tôi rất hy vọng rằng nhiều người, như Christo Aivalis, một nghiên cứu sinh tiến sĩ trong lịch sử tại Đại học Toronto, có một số đề xuất để giải quyết sự bất bình đẳng của hệ thống của chúng tôi.

Chúng ta có thể bắt đầu, ví dụ, bằng cách ưu tiên phía cầu thay vì kinh tế phía cung. Chúng ta có thể nhận ra rằng sự ổn định của người lao động là cần thiết cho chi tiêu kinh tế mạnh mẽ.

Di sản của thế giới cổ điển không phải là tất cả xấu. Mặc dù lỗi của anh ấy (và anh ấy có rất nhiều), chúng tôi có thể học được rất nhiều từ ý tưởng của Aristotle. Chúng bao gồm các ý tưởng như: Nhà nước là tự nhiên (một ý tưởng mà các lý thuyết hợp đồng xã hội chủ yếu bác bỏ); con người chúng ta ở mức tốt nhất khi chúng ta đến với nhau để đảm bảo sự hưng thịnh, eudaimonia, của tất cả các thành viên trong xã hội.

ConversationTôi cho một người sẽ làm rất nhiều suy nghĩ để tìm ra làm thế nào tôi có thể giúp những người hiện đang làm công việc lương tối thiểu được tốt hơn. Tôi sẽ bắt đầu bằng cách không để các doanh nghiệp - hoặc các chính trị gia - thoát khỏi khó khăn chỉ vì hành động như chúng ta mong đợi.

Giới thiệu về Tác giả

Matthew A. Sears, Phó Giáo sư Kinh điển & Lịch sử Cổ đại, Đại học New Brunswick

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách của tác giả này

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Sách liên quan:

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = mức lương bình đẳng; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST