Các vị thần lớn đã đến sau sự trỗi dậy của các nền văn minh, không phải trước đây

Các vị thần lớn đã đến sau sự trỗi dậy của các nền văn minh, không phải trước đâyĐiều gì đến đầu tiên - tất cả các vị thần nhìn thấy hoặc xã hội phức tạp? - Thiên Chúa là Cha và Thiên thần, Guercino Giovan Francesco Barbieri qua Wikimedia Commons

Khi bạn nghĩ về tôn giáo, có lẽ bạn nghĩ về một vị thần thưởng cho người tốt và trừng phạt kẻ ác. Nhưng ý tưởng về các vị thần liên quan đến đạo đức không có nghĩa là phổ quát. Các nhà khoa học xã hội có được biết đến từ lâu rằng các xã hội truyền thống quy mô nhỏ - những nhà truyền giáo tốt bụng từng bị xua đuổi như là ngoại giáo Hồi giáo - đã hình dung ra một thế giới linh hồn quan tâm rất ít đến đạo đức của hành vi con người. Mối quan tâm của họ ít hơn về việc liệu con người có cư xử tử tế với nhau hay không và liệu họ có thực hiện nghĩa vụ với các linh hồn hay không và thể hiện sự bảo vệ phù hợp với họ.

Tuy nhiên, các tôn giáo thế giới mà chúng ta biết ngày nay, và vô số biến thể của họ, hoặc đòi hỏi niềm tin vào các vị thần trừng phạt toàn diện hoặc ít nhất là đưa ra một loại cơ chế rộng lớn hơn - như nghiệp chướng - để thưởng cho kẻ đạo đức và trừng phạt kẻ ác. Trong những năm gần đây, các nhà nghiên cứu đã tranh luận về cách thức và lý do tại sao các tôn giáo đạo đức này ra đời.

Bây giờ, nhờ vào cơ sở dữ liệu mới khổng lồ của lịch sử thế giới, được gọi là Seshat (được đặt theo tên của nữ thần giữ kỷ lục Ai Cập), chúng tôi bắt đầu nhận được một số câu trả lời.

Quan sát bầu trời

Một lý thuyết phổ biến đã lập luận rằng các vị thần đạo đức là cần thiết cho sự phát triển của các xã hội quy mô lớn. Các xã hội nhỏ, vì vậy cuộc tranh cãi diễn ra, giống như bát cá. Gần như không thể tham gia vào hành vi chống đối xã hội mà không bị bắt và trừng phạt - cho dù bằng hành vi bạo lực tập thể, trả thù hoặc thiệt hại uy tín lâu dài và nguy cơ bị tẩy chay. Nhưng khi xã hội ngày càng lớn mạnh và sự tương tác giữa những người xa lạ trở nên phổ biến hơn, những kẻ phạm tội có thể hy vọng trốn tránh sự phát hiện dưới áo choàng giấu tên. Để hợp tác được thực hiện trong các điều kiện như vậy, một số hệ thống giám sát đã được yêu cầu.

Còn gì tuyệt vời hơn khi xuất hiện với một con mắt siêu nhiên trên bầu trời, một vị thần có thể nhìn thấy trong tâm trí mọi người và đưa ra các hình phạt và phần thưởng tương ứng. Tin vào một vị thần như vậy có thể khiến mọi người nghĩ hai lần về việc ăn cắp hoặc từ bỏ các giao dịch, ngay cả trong các tương tác tương đối ẩn danh. Có lẽ nó cũng sẽ làm tăng sự tin tưởng giữa các thương nhân. Nếu bạn tin rằng tôi tin vào một vị thần đạo đức toàn tri, bạn có thể làm kinh doanh với tôi nhiều hơn so với những người mà bạn không biết đến sự tin cậy. Chỉ cần đeo phù hiệu như dấu hiệu cơ thể hoặc đồ trang sức ám chỉ niềm tin vào một vị thần như vậy có thể đã giúp những người tham vọng thịnh vượng và thu hút sự nổi tiếng khi xã hội ngày càng lớn mạnh và phức tạp hơn.

Tuy nhiên, những nỗ lực ban đầu để điều tra mối liên hệ giữa tôn giáo và đạo đức cung cấp kết quả hỗn hợp. Và trong khi hình phạt siêu nhiên xuất hiện có trước sự trỗi dậy của các thủ lĩnh giữa các dân tộc ở Thái Bình Dương Nghiên cứu Âu Á đề nghị sự phức tạp xã hội đó xuất hiện đầu tiên và các vị thần đạo đức theo sau. Tuy nhiên, những nghiên cứu khu vực này bị giới hạn phạm vi và sử dụng các biện pháp khá thô thiển về cả đạo đức hóa và sự phức tạp xã hội.

Lướt qua lịch sử

Seshat đang thay đổi tất cả. Những nỗ lực xây dựng cơ sở dữ liệu đã bắt đầu từ gần một thập kỷ trước, thu hút sự đóng góp của hơn các học giả 100 với chi phí hàng triệu bảng Anh. Cơ sở dữ liệu sử dụng một mẫu của các xã hội lịch sử thế giới, quay trở lại trong chuỗi thời gian liên tục cho đến 10,000 năm trước, để phân tích hàng trăm biến số liên quan đến sự phức tạp xã hội, tôn giáo, chiến tranh, nông nghiệp và các đặc điểm khác của văn hóa và xã hội loài người. thay đổi theo thời gian và không gian. Bây giờ cơ sở dữ liệu cuối cùng đã sẵn sàng để phân tích, chúng tôi đã sẵn sàng để kiểm tra một danh sách dài các lý thuyết về lịch sử toàn cầu.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Một trong những câu hỏi sớm nhất mà chúng tôi đang thử nghiệm là liệu các vị thần có liên quan đến đạo đức có thúc đẩy sự phát triển của các xã hội phức tạp hay không. Chúng tôi đã phân tích dữ liệu về các xã hội 414 từ các khu vực trên thế giới 30, sử dụng các biện pháp 51 về độ phức tạp xã hội và bốn biện pháp thực thi siêu nhiên các chuẩn mực đạo đức để đi đến tận cùng của vấn đề. Nghiên cứu mới, chúng tôi chỉ được công bố trên tạp chí Nature tiết lộ rằng các vị thần đạo đức đến muộn hơn nhiều người nghĩ, sau khi sự gia tăng mạnh nhất về sự phức tạp xã hội trong lịch sử thế giới. Nói cách khác, các vị thần quan tâm đến việc chúng ta tốt hay xấu không thúc đẩy sự phát triển ban đầu của các nền văn minh - nhưng đã đến sau.

Là một phần trong nghiên cứu của chúng tôi, chúng tôi đã tạo ra một bản đồ nơi các vị thần lớn xuất hiện trên khắp thế giới. Trong bản đồ dưới đây, kích thước của vòng tròn đại diện cho quy mô của xã hội: vòng tròn lớn hơn đại diện cho xã hội lớn hơn và phức tạp hơn. Những con số trong vòng tròn đại diện cho con số ngàn năm trước chúng ta tìm thấy bằng chứng đầu tiên về niềm tin vào việc tôn sùng các vị thần. Ví dụ, Hoàng đế Ashoka đã tiếp nhận Phật giáo 2,300 nhiều năm trước sau khi ông đã thành lập một đế chế Nam Á rộng lớn và phức tạp được gọi là Đế chế Mauryan.

Các vị thần lớn đã đến sau sự trỗi dậy của các nền văn minh, không phải trước đâySự phân phối toàn cầu và thời gian của niềm tin vào các vị thần đạo đức cho thấy các vị thần lớn xuất hiện trong các xã hội lớn. Nhà trắng, Francois Savage et al. Thiên nhiên., tác giả cung cấp

Phân tích thống kê của chúng tôi cho thấy niềm tin vào hình phạt siêu nhiên có xu hướng chỉ xuất hiện khi xã hội thực hiện quá trình chuyển đổi từ đơn giản sang phức tạp, vào khoảng thời gian khi tổng dân số vượt quá một triệu cá nhân.

Các vị thần lớn đã đến sau sự trỗi dậy của các nền văn minh, không phải trước đâySự phức tạp xã hội có xu hướng tăng nhanh hơn trước sự xuất hiện của các vị thần đạo đức, chứ không phải sau đó. Nhà trắng, Francois Savage et al. Thiên nhiên., tác giả cung cấp

Bây giờ chúng tôi đang tìm kiếm các yếu tố khác có thể đã thúc đẩy sự phát triển của nền văn minh lớn đầu tiên. Ví dụ, dữ liệu Seshat cho thấy các nghi lễ tập thể hàng ngày hoặc hàng tuần - tương đương với các dịch vụ Chủ nhật hoặc cầu nguyện thứ Sáu ngày nay - xuất hiện sớm trong sự gia tăng của sự phức tạp xã hội và chúng ta đang xem xét thêm về tác động của chúng.

Nếu chức năng ban đầu của các vị thần đạo đức trong lịch sử thế giới là liên kết các liên minh mỏng manh, đa dạng về sắc tộc, thì niềm tin có thể suy giảm trong các vị thần như vậy có ý nghĩa gì đối với tương lai của các xã hội ngày nay? Chẳng hạn, thế tục hóa hiện đại, có thể góp phần làm sáng tỏ những nỗ lực hợp tác trong khu vực - chẳng hạn như Liên minh châu Âu? Nếu niềm tin vào các vị thần lớn suy giảm, điều đó có ý nghĩa gì đối với sự hợp tác giữa các nhóm sắc tộc khi đối mặt với di cư, chiến tranh hoặc sự lây lan của bài ngoại? Có thể thay thế các chức năng của các vị thần đạo đức bằng các hình thức giám sát khác?

Ngay cả khi Seshat không thể cung cấp câu trả lời dễ dàng cho tất cả các câu hỏi này, nó có thể cung cấp một cách đáng tin cậy hơn để ước tính xác suất của các tương lai khác nhau.Conversation

Giới thiệu về tác giả

Harvey Whitehouse, giáo sư chủ tịch, Đại học Oxford; Patrick E. Savage, Phó Giáo sư về Nghiên cứu Môi trường và Thông tin, Đại học Keio; Peter Turchin, Giáo sư Nhân chủng học, Sinh thái học và Sinh học tiến hóa, và Toán học, Đại học Connecticutvà Pieter Francois, Phó giáo sư về tiến hóa văn hóa, Đại học Oxford

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = history of tôn giáo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}