Suy nghĩ lại về lòng biết ơn trong năm mới này

Suy nghĩ lại về lòng biết ơn trong năm mới này
Điều gì thực sự là nghệ thuật của lòng biết ơn?
Joanne Morton, CC BY-NC

Đây là một năm mới, điều đó có nghĩa là cũng đến lúc tưởng tượng những khởi đầu mới và tương lai tốt hơn. Đó là thời gian, nói ngắn gọn, cho các nghị quyết năm mới.

Lòng biết ơn, đặc biệt, đã trở thành một nghị quyết phổ biến. Đối với nhiều người trong chúng ta, sống biết ơn dường như hứa hẹn nhiều hơn hạnh phúc trong cuộc sống của chúng tôi.

Nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta có lòng biết ơn sai?

Tôi bắt đầu viết sách Nghệ thuật của lòng biết ơn bởi vì tôi quá tin rằng lòng biết ơn có thể mang đến một liều thuốc giải độc cho sự tức giận, sợ hãi và oán giận đó là đặc trưng của cuộc sống đương đại. Nhưng khi tôi đọc một cuốn sách tự giúp đỡ về lòng biết ơn khác, nó có tác dụng ngược lại với tôi. Càng đọc, tôi càng cảm thấy không biết ơn.

Tôi đến để hỏi, vấn đề nằm ở chỗ lòng biết ơn có xu hướng được định nghĩa như thế nào?

Nợ tình nghĩa

Lòng biết ơn thường được định nghĩa là một cảm giác về nghĩa vụ và mắc nợ đối với những người cho chúng ta một món quà hoặc giúp chúng ta một cách nào đó. Hãy xem xét mức độ thường xuyên mà nhiều người trong chúng ta sử dụng cụm từ này, tôi đã nợ bạn một khoản nợ về lòng biết ơn, một hoặc một lượt tốt xứng đáng khác.

Nợ của ý tưởng biết ơn bắt nguồn từ nền tảng của văn hóa phương Tây, đến Aristotle, Cicero và Tân Ước.

Theo một chuyên gia hàng đầu đương đại về lòng biết ơn, giáo sư tâm lý học UC Davis Robert Emmons, Được biết ơn có nghĩa là cho phép bản thân được đặt vào vị trí của người nhận - để cảm nhận mang ơn và nhận thức được sự phụ thuộc của một người vào người khác. Hay Hoặc, như Emmons lập luận nơi khác, lòng biết ơn là một sự thừa nhận về nợ nần, tình yêu và sự thành thật của việc từ chối nhận một khoản nợ của mình cho người khác.

Trong khuôn khổ này, mọi người là con nợ và người cho vay nợ. Theo triết học Shelly Kagan, Nếu một người nào đó giúp đỡ bạn, bạn nợ họ một cái gì đó; bạn nợ họ một khoản nợ của lòng biết ơn. Mọi người đánh giá giá trị của người khác dựa trên những gì họ có thể cung cấp. Emmons viết:

Càng biết ơn mà một người tặng không chỉ tặng một món quà mà còn là một món quà thân yêu với chính mình - một 'viên ngọc quý giá cả', như nó vốn có. Mức độ mà chúng tôi cảm thấy biết ơn luôn luôn dựa vào đánh giá bí mật nội bộ này: Nó thực sự là cảm xúc, và hoàn toàn hợp lý, rằng chúng tôi không cảm thấy biết ơn về những món quà mà chúng tôi nhận được mà ít tốn kém hoặc không có gì người cho.

Nói cách khác, quà tặng và lòng tốt liên quan đến việc tính toán chi phí, mà kéo dài để trả nợ: Quà tặng là những cử chỉ được tính toán phải được hoàn trả một lời cảm ơn và, nếu có thể, quà tặng đối ứng.

Suy nghĩ theo các thuật ngữ như vậy có thể khuyến khích mọi người nhìn thấy mối quan hệ của họ trong điều kiện kinh tế - vì các giao dịch được đánh giá theo tiêu chí thị trường của lãi và lỗ.

Cuối cùng, người dẫn chương trình phát thanh Cơ đốc giáo Nancy Leigh DeMoss Khuyên giữ một tạp chí biết ơn giống như một bảng sao kê ngân hàng hoặc sổ đăng ký séc, như một nơi để quản lý các khoản nợ biết ơn.

Tôi muốn khuyến khích bạn nghĩ về lòng biết ơn như là một khoản nợ bạn nợ, giống như cách bạn được yêu cầu để trả các hóa đơn hàng tháng của mình.

Nghệ thuật biết ơn

Lòng biết ơn là về nhiều hơn hạnh phúc cá nhân. Hạnh phúc của tôi là ràng buộc với bạn và với mọi người khác.

Tác giả biết ơn, người kêu gọi chúng tôi tập trung về các khoản nợ chúng ta nợ người khác, đang nhắc nhở chúng ta về thực tế này. Tôi, tuy nhiên, tranh luận ở xứ Nghệ thuật của lòng biết ơn, sự khoa trương của món nợ tình nghĩa đã đưa chúng ta xuống một con đường nguy hiểm. Vấn đề là giá trị của các mối quan hệ của chúng tôi không thể được tính bằng các số trên trang và cố gắng làm như vậy có thể khiến chúng tôi bỏ lỡ những gì quan trọng nhất.

Lấy ví dụ, một món quà gần đây tôi nhận được - của một chai nước bằng nhôm đẹp. Một người bạn nói rằng cô ấy đã nhìn thấy nó và nghĩ về tôi. Tất nhiên, tôi cảm ơn cô ấy. Nhưng thay vì tính ngay chi phí của món quà và xác định tôi sẽ trả nợ cho cô ấy như thế nào, tôi hỏi: Tại sao bạn lại chọn một chai nước?

Cô ấy nói với tôi nơi cô ấy lớn lên ở Hoa Kỳ, cô ấy không được tiếp cận với nước sạch. Tôi đi du lịch rất nhiều, và cô ấy muốn tôi mang theo nước sạch mọi lúc mọi nơi. Hơn nữa, cô hy vọng rằng nó sẽ giúp giảm chất thải chai nhựa, bởi vì, cô nói, tất cả chúng ta đều chia sẻ hành tinh này.

Tôi có thể đã bỏ lỡ tất cả những điều này nếu tôi chỉ suy nghĩ về cách tốt nhất để trả nợ. Thay vào đó, món quà này đã gợi lên một cuộc trò chuyện khiến tôi nhớ về mối liên kết cơ bản của chúng tôi. Hành động của tôi, cô ấy đang nói, đã tác động đến cuộc sống của cô ấy, giống như hành động của cô ấy tác động đến chính tôi.

Thế giới kết nối này

Điều rất quan trọng để nhận ra rằng các thực hành lòng biết ơn hàng ngày của chúng tôi có ý nghĩa xã hội và chính trị rộng lớn hơn.

Nói rằng tôi cảm thấy biết ơn vì đã tiếp cận với không khí sạch ở Trung Pennsylvania. Tôi cảm thấy biết ơn vì tôi lớn lên với bệnh hen suyễn và tôi biết việc hít thở không khí ô nhiễm khó đến mức nào. Tôi không cần phải cảm ơn ai về không khí trong lành này. Không khí trong lành không phải là một món quà. Tôi biết ơn vì không khí trong lành là cần thiết cho cuộc sống.

Điều tương tự cũng đúng với nước sạch. Hiện tại, tuy nhiên, một thách thức nghiêm trọng đối với nước sạch ở Hạt Center, Pennsylvania, nơi tôi sống.

Nhìn qua đôi mắt biết ơn, nhận thấy sự hỗ trợ cần thiết để sống và phát triển, tôi có thể nhận ra mối đe dọa đối với nước sạch là mối đe dọa cá nhân. Mặc dù nó là cá nhân, nó không thể được khắc phục một mình. Tôi phải liên hệ với những người khác cũng sẽ bị ảnh hưởng, để chúng ta có thể hành động cùng nhau để quản lý nó.

Điều đáng nói trong cuốn sách của tôi là việc mắc nợ không phải là cách duy nhất để liên quan. Những ví dụ như thế này chứng minh rằng tất cả chúng ta đều phụ thuộc sâu sắc vào sự hỗ trợ vật chất của trái đất và điều đó cũng nói lên mối liên hệ của chúng ta.

Do đó, quyết tâm của tôi trong năm nay là thực hành nghệ thuật biết ơn bằng cách tưởng tượng cuộc sống của tôi và thế giới nơi tôi sống, như một cơ hội, không phải là một khoản nợ. Tôi quyết tâm tập trung vào những gì cần thiết, và hợp tác với những người khác để mọi người có thể sống và sống tốt, vì chúng ta sống cùng nhau. Tôi hy vọng rằng bạn sẽ tham gia với tôi.

Lưu ý

Jeremy David Engels, Giáo sư Hướng nghiệp sớm của Sherwin tại Viện Đạo đức Rock và Phó Giáo sư Khoa học và Nghệ thuật Truyền thông, Đại học bang Pennsylvania

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = gratitude; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}