Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến

Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến
Alexander von Humboldt tự chụp chân dung.

Alexander von Humboldt đã tìm cách nhìn và hiểu mọi thứ. Vào thời điểm ông vẽ bức chân dung của mình ở tuổi 45, Humboldt đã tự dạy mình trong mọi ngành khoa học, đã dành hơn năm năm cho một chuyến đi khoa học dài 6,000 qua Nam Mỹ, đi tiên phong về phương pháp hiển thị thông tin đồ họa, thiết lập một kỷ lục leo núi thế giới tồn tại trong những năm 30 và tự mình trở thành một trong những nhà khoa học nổi tiếng nhất thế giới, đã giúp định nghĩa nhiều ngành khoa học tự nhiên ngày nay.

Sinh ra ở Berlin 250 nhiều năm trước vào tháng 9 14, 1769, Humboldt đôi khi được gọi là người đàn ông Phục hưng cuối cùng - ông thể hiện tất cả những gì đã biết về thế giới trong thời đại của mình. Ông đã dành ba thập kỷ cuối đời để viết ra Kos Kosmos, một nỗ lực cung cấp một tài khoản khoa học về tất cả các khía cạnh của tự nhiên. Mặc dù chưa hoàn thành vào thời điểm ông qua đời ở 1859, bốn tập hoàn thành là một trong những công trình khoa học đầy tham vọng nhất từng được xuất bản, truyền tải một sự hiểu biết phi thường.

Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến
Một bản đồ 1823 sử dụng sự đổi mới của các đường đẳng nhiệt của Humboldt, kết nối các điểm có cùng nhiệt độ.

Trong suốt cuộc đời của mình, Humboldt đã tìm kiếm sự kết nối của thế giới. Ngày nay kiến ​​thức có thể bị phân mảnh một cách vô vọng. Các ngành khoa học và nhân văn nói các ngôn ngữ khác nhau, các ngành khoa học thường có vẻ không phù hợp và bản thân trường đại học thường cảm thấy giống như đa dạng hơn. Trong bối cảnh đó, Humboldt đại diện cho khát vọng bao gồm trật tự; nếu chỉ nhìn sâu đủ, chúng ta có thể xác định được sự hài hòa tiềm ẩn bên trong.

Khi phản ánh về tham vọng này ở thành phố Kos Kosmos, Hồi Humboldt đã viết:

Sự thúc đẩy chính mà tôi được hướng dẫn là nỗ lực hết sức để thấu hiểu các hiện tượng của các vật thể trong mối liên hệ chung của chúng, và để thể hiện tự nhiên như một tổng thể vĩ đại, được di chuyển và hoạt hình bởi nội lực.

Tuy nhiên, để hiểu toàn bộ trật tự tự nhiên, Humboldt đã phải đổ mình vào các nhánh nghiên cứu đặc biệt, mà không cần cố gắng để đưa ra một cái nhìn tổng quát và chung về vũ trụ sẽ không hơn gì một ảo ảnh vô ích.

Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến
Một bản thảo 1817 Humboldt cho thấy sự phân bố địa lý của thực vật. Bảo tàng APS

Niềm tin của Humboldt về sự thống nhất của vũ trụ cũng có ý nghĩa sâu rộng để hiểu nhân loại. Ông đã từ chối những gì ông thấy là sự phân chia lỗi thời và nguy hiểm của thế giới thành Cũ và Mới. Thông qua các bản đồ địa chất, khí tượng và thực vật, ông đã chỉ ra rằng các phần xa xôi của địa cầu có thể giống nhau hơn so với các nước láng giềng trực tiếp. Không có gì đáng ngạc nhiên, khi Humboldt khảo sát loài người, anh ta ấn tượng bởi sự tương đồng hơn là sự khác biệt. Trên thực tế, ông là một nhà vô địch hăng hái về tự do của tất cả các dân tộc.

Khi Humboldt có được sự cho phép của Tây Ban Nha cho những chuyến thám hiểm của mình, anh ta đã làm điều đó vì những lý do rất khác với những người châu Âu lần đầu tiên đến thăm những vùng đất chưa được khám phá. Không giống như họ, ông không quan tâm chủ yếu đến việc khai thác đất đai và người dân bản địa của mình để kiếm lợi cá nhân. Ông thấy Nam Mỹ không phải là chiến lợi phẩm để được đưa trở lại châu Âu, mà như một cánh cửa để khám phá đang chờ được mở ra. Thông qua đó, anh ta sẽ tiết lộ mối quan hệ chưa từng thấy trước đây giữa những nơi xa xôi và các loài sinh sống chúng.

Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến
Humboldt và đồng nghiệp Aimé Bonpland trước ngọn núi lửa Chimborazo ở Ecuador.

Một di sản khác của Humboldtian là sự khao khát khám phá và phiêu lưu. Theo quan điểm của Humboldt, sinh viên của thế giới cần phải thoát ra khỏi nó, trực tiếp bắt gặp những khung cảnh đa dạng của nó. Trên thực tế, Humboldt khuyến khích các nhà khoa học biến thế giới thành phòng thí nghiệm, sử dụng mọi giác quan và công cụ theo ý của khoa học để quan sát, đo lường và phân loại nó.

Humboldt truyền đạt cảm giác phiêu lưu này trong văn bản của mình. Các nhà khoa học ngày nay viết bằng giọng nói thụ động, như thể những nhân vật không quan tâm hoặc thậm chí bị coi thường làm công việc của khoa học. Humboldt nhắc nhở chúng ta, tuy nhiên, nhà nghiên cứu là một trong những thành phần quan trọng nhất của khoa học. Sự tò mò là cả tia lửa làm cho điều tra có thể và nguồn gốc của sự phấn khích duy trì nó. Hơn nữa, bỏ qua điều tra viên có thể mở ra cánh cửa cho các hình thức vô trách nhiệm và vô nhân đạo mà Humboldt đã đánh cắp.

Nhà khoa học có ảnh hưởng nhất mà bạn có thể chưa từng nghe đến Humboldt một vài năm trước khi chết.

Ngoài sự hỗ trợ tài chính và sự dạy dỗ của các nhà khoa học khác, bao gồm nhà địa chất Louis Agassiz và cha đẻ của hóa học hữu cơ Justus von Liebig, món quà lớn nhất của Humboldt có thể là sức mạnh bền bỉ của ông để truyền cảm hứng. Trong số đó, nhà giải phóng Simon Bolivar đã viết, Người khám phá thực sự của Nam Mỹ là Humboldt, vì công việc của ông hữu ích cho người dân của chúng tôi hơn tất cả những người chinh phục. Hay và Charles Darwin, người mô tả Humboldt là người du hành khoa học vĩ đại nhất. Đã từng sống, Voi nói rằng các tác phẩm của ông đã khuấy động trong tôi một nhiệt huyết cháy bỏng để thêm phần đóng góp khiêm tốn nhất vào cấu trúc cao quý của khoa học tự nhiên.

Về ảnh hưởng của Humboldt ở Mỹ, Emerson đã viết, Mạnh Ông là một trong những kỳ quan của thế giới thỉnh thoảng xuất hiện, như thể cho chúng ta thấy những khả năng của tâm trí con người. Trốn Humboldt thậm chí còn ảnh hưởng mạnh mẽ đến thơ ca của Walt Whitman, người. Giữ một bản sao của Kos Kosmos trên bàn để lấy cảm hứng khi ông viết Lá Lá Cỏ. Những ví dụ như vậy chứng tỏ sức mạnh của tinh thần Humboldt, cho đến ngày nay truyền cảm hứng cho các thế hệ điều tra viên mạo hiểm ra thế giới để khám phá ra những mối liên hệ tiềm ẩn của nó. .

Lưu ý

Richard Gunderman, Giáo sư Y khoa, Nghệ thuật tự do và Từ thiện, Đại học Indiana

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

sách_science

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}