Tuyệt chủng là một quá trình tự nhiên, nhưng nó đang diễn ra ở thời điểm 1,000 Tốc độ bình thường

Tuyệt chủng là một quá trình tự nhiên, nhưng nó đang diễn ra ở thời điểm 1,000 Tốc độ bình thường
shutterstock

Khi Sudan tê giác trắng đặt xuống bởi người chăm sóc của mình đầu năm nay, nó đã xác nhận sự tuyệt chủng của một trong những phân loài mang tính biểu tượng nhất của thảo nguyên. Bất chấp nỗ lực hàng thập kỷ từ các nhà bảo tồn, bao gồm cả hồ sơ Tinder giả cho con vật được mệnh danh là cử nhân đủ điều kiện nhất trên thế giới, Sudan đã chứng minh một người bạn đời bất đắc dĩ và đã chết - người đàn ông cuối cùng của anh ta. Con gái và cháu gái của ông vẫn còn - nhưng, việc ngăn chặn một số IVF thành công kỳ diệu, đó chỉ là vấn đề thời gian.

Tê giác trắng phía bắc chắc chắn sẽ bị thương tiếc, cũng như các stalwarts khác của sách ảnh, phim tài liệu và bộ sưu tập đồ chơi mềm. Nhưng những gì về loài mà chúng ta ít thích - hoặc thậm chí hoàn toàn không biết? Chúng ta sẽ đau buồn cho những con ếch khó hiểu, bọ cánh cứng hay nấm khó coi? Cuối cùng, sự tuyệt chủng là không thể tránh khỏi trong thế giới tự nhiên - một số người thậm chí còn gọi nó là con đườngđộng cơ của sự tiến hóaMùi. Vì vậy, tuyệt chủng có vấn đề với chúng ta?

Trước hết, có những lập luận thực tiễn mạnh mẽ chống lại sự mất mát đa dạng sinh học. Biến thể, từ gen riêng lẻ đến loài, mang đến cho hệ sinh thái khả năng phục hồi khi đối mặt với sự thay đổi. Ngược lại, các hệ sinh thái giữ hành tinh ổn định và cung cấp các dịch vụ thiết yếu cho phúc lợi của con người. Rừng và đất ngập nước ngăn chặn các chất ô nhiễm xâm nhập vào nguồn nước của chúng ta, rừng ngập mặn cung cấp phòng thủ bờ biển bằng cách giảm các cơn bão và không gian xanh trong khu vực đô thị làm giảm tỷ lệ mắc bệnh tâm thần của người dân thành phố. Tiếp tục mất đa dạng sinh học sẽ làm gián đoạn các dịch vụ này hơn nữa.

Nhìn thấy trong ánh sáng này, thiệt hại môi trường do khai thác tài nguyên và những thay đổi lớn mà con người gây ra cho cảnh quan dường như có nguy cơ rất cao. Thế giới chưa bao giờ trải qua những xáo trộn này cùng một lúc, và thật khó để cho rằng chúng ta có thể gây thiệt hại cho hành tinh của chúng ta đồng thời duy trì bảy tỷ người sống trên đó.

Mặc dù sự cướp bóc không được kiểm soát của tài nguyên thiên nhiên trên Trái đất chắc chắn sẽ khiến những người đủ can đảm kiểm tra bằng chứng, nhưng điều đáng nói là sự tuyệt chủng là một vấn đề theo đúng nghĩa của nó. Một số thiệt hại môi trường có thể được đảo ngược, một số hệ sinh thái thất bại có thể được hồi sinh. Sự tuyệt chủng là cuối cùng không thể chối bỏ.

Tổn thất không đồng đều

Các nghiên cứu về các loài bị đe dọa chỉ ra rằng, bằng cách nhìn vào đặc điểm của chúng, chúng ta có thể dự đoán khả năng một loài bị tuyệt chủng. Động vật với cơ thể lớn hơn, ví dụ, dễ bị tuyệt chủng hơn so với những người có tầm vóc nhỏ hơn - và điều tương tự cũng đúng với các loài ở đầu chuỗi thức ăn. Đối với cây trồng tăng trưởng biểu mô (trên một cây khác nhưng không phải là ký sinh trùng) khiến chúng có nguy cơ cao hơn, cũng như nở muộn.

Điều này có nghĩa là sự tuyệt chủng không xảy ra ngẫu nhiên trên một hệ sinh thái, nhưng ảnh hưởng không tương xứng đến các loài tương tự thực hiện các chức năng tương tự. Cho rằng các hệ sinh thái phụ thuộc vào các nhóm sinh vật cụ thể cho các vai trò cụ thể, chẳng hạn như thụ phấn hoặc phát tán hạt giống, việc mất một nhóm như vậy có thể gây ra sự gián đoạn đáng kể. Hãy tưởng tượng một căn bệnh chỉ giết chết các chuyên gia y tế - nó sẽ tàn phá xã hội hơn nhiều so với một căn bệnh giết chết một số người tương tự một cách ngẫu nhiên.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Mô hình không ngẫu nhiên này kéo dài đến cây sống tiến hóa. Một số nhóm loài có liên quan chặt chẽ bị giới hạn ở cùng một vị trí bị đe dọa (như vượn cáo ở Madagscar) hoặc chia sẻ các đặc điểm dễ bị tổn thương (như động vật ăn thịt), có nghĩa là cây tiến hóa có thể mất toàn bộ cành thay vì chỉ là sự phân tán của lá. Một số loài có ít họ hàng gần, chẳng hạn như Khỉ Aye-aye or tuatara, cũng có nguy cơ cao hơn. Mất mát của họ sẽ ảnh hưởng không tương xứng đến hình dạng của cây, chưa kể đến việc xóa đi những câu chuyện lịch sử tự nhiên kỳ lạ và tuyệt vời của họ.

Đối số truy cập thường xuyên nhất cho rằng chúng ta không nên lo lắng về sự tuyệt chủng, bởi vì nó là một quá trình tự nhiên. Trước hết, cái chết cũng vậy, nhưng nó không tuân theo việc chúng ta ngoan ngoãn đầu hàng nó (đặc biệt là không sớm hoặc nằm trong tay người khác).

Nhưng thứ hai, hồ sơ hóa thạch cho thấy mức độ tuyệt chủng hiện tại là khoảng 1,000 lần tỷ lệ nền tự nhiên. Chúng trở nên trầm trọng hơn do mất môi trường sống, săn bắn, biến đổi khí hậu và giới thiệu các loài và bệnh xâm lấn. Động vật lưỡng cư dường như đặc biệt nhạy cảm với sự thay đổi môi trường, với tỷ lệ tuyệt chủng ước tính lên tới 45,000 lần tốc độ tự nhiên của chúng. Hầu hết các trường hợp tuyệt chủng này không được đánh giá cao, vì vậy chúng tôi thậm chí không biết chúng ta đang mất loài nào.

Một chi phí khôn lường

Nhưng nó có thực sự quan trọng rằng thế giới chứa ít loại ếch hơn không? Chúng ta hãy lấy một con ếch châu Phi nhỏ, màu nâu giả định bị tuyệt chủng vì chất thải độc hại gây ô nhiễm dòng chảy của nó. Con ếch chưa bao giờ được mô tả bởi khoa học, vì vậy không ai là người khôn ngoan hơn về sự mất mát của nó. Gác lại sự sụp đổ hệ sinh thái cấp phim thảm họa do hậu quả của sự tuyệt chủng hàng loạt đang diễn ra, giá trị nội tại của ếch là vấn đề quan điểm. Nó đã phát triển qua hàng triệu năm để thích nghi với vị trí đặc biệt của nó - đối với chúng tôi, các tác giả, sự mất đi tính cá nhân cân bằng hoàn hảo đó làm cho thế giới trở nên ít hơn.

Nhưng thật dễ dàng để đánh giá về đa dạng sinh học khi bạn không phải sống cùng với nó. Sự kỳ diệu của một người có thể là sự dằn vặt của một người khác - một con đười ươi đột kích vào mùa màng của một người nông dân nghèo, hoặc một con báo đang cướp lấy gia súc của người chăn cừu. Các mầm bệnh cũng là một phần của tấm thảm phong phú của cuộc sống, nhưng có bao nhiêu người trong chúng ta thương tiếc cho việc loại bỏ bệnh đậu mùa?

ConversationVì vậy, bao xa sự ác cảm của chúng ta để tuyệt chủng kéo dài? Chúng ta không thể trả lời câu hỏi này - nhưng giống như tất cả các câu hỏi hóc búa triết học tốt, nó thuộc về mọi người, được tranh luận trong các trường học, quán cà phê, quán bar và thị trường trên toàn thế giới. Chúng ta có thể không đồng ý, nhưng sự tuyệt chủng đang mở rộng phạm vi của nó, vì vậy cần có sự đồng thuận và hành động khẩn cấp nếu chúng ta hy vọng kiểm soát nó.

Giới thiệu về tác giả

Elizabeth Boakes, Nghiên cứu sinh về nghiên cứu đa dạng sinh học và môi trường, UCL và David Redding, đồng nghiệp nghiên cứu, UCL

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = sự tuyệt chủng của loài; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST