DNA làm sáng tỏ cách con người lần đầu tiên đến Mỹ

DNA làm sáng tỏ cách con người lần đầu tiên đến Mỹ

Người hiện đại bắt đầu lan rộng từ Châu Phi đến Châu Âu, Châu Á và Úc một số 100,000 năm trước - một quá trình mất khoảng 70,000 năm. Chúng ta cũng biết rằng tại một số thời điểm trong những năm 25,000 vừa qua, một nhóm đã tìm cách đến Mỹ từ Siberia vào cuối kỷ băng hà cuối cùng.

Tuy nhiên, chính xác khi điều này xảy ra và con đường mà những người tiên phong đầu tiên này đã được tranh luận từ lâu. Bây giờ nghiên cứu mới dựa trên DNA cổ và thực vật còn sót lại từ tiền gửi hồ, xuất bản trên tạp chí, cuối cùng đã giúp chúng tôi trả lời những câu hỏi này.

Nghiên cứu đã điều tra một dải đất dài 1,500km là một hành lang không có băng đá: trong thời kỳ băng hà, nằm ở vùng Colombia-Alberta của Canada. Trong nhiều năm, các nhà khoa học coi khu vực này là nơi duy nhất mà hai dải băng rộng lớn bao phủ hầu hết Canada trong kỷ băng hà cuối cùng không gặp nhau. Các lý thuyết về di cư của con người do đó cho rằng những người di cư sớm nhất từ ​​Siberia đi qua cây cầu đất Bering, tiếp xúc vào thời điểm đó do mực nước biển thấp hơn, qua Alaska và xuống hành lang mở này, xâm chiếm Bắc Mỹ sau thời gian này.

Tuy nhiên, khi các bằng chứng mới được tích lũy, các nhà khoa học đã bắt đầu đặt câu hỏi liệu điều này có hợp lý không. Việc xác định niên đại bằng radiocarbon, vốn rất khó hiểu để giải thích, cho thấy rằng các tảng băng trên thực tế đã gặp nhau để khiến hành lang không thể vượt qua trong khoảng thời gian từ 23,000 năm trước cho đến khoảng 14-15,000 năm trước. Hơn nữa, những khám phá khảo cổ mới đã tiết lộ rằng phần còn lại của con người sớm nhất từ ​​Mỹ bắt nguồn từ 14,700 năm trước - và họ đã phát hiện hàng ngàn km về phía nam ở Chile. Để đến được Chile vào thời điểm này, những người này phải đến châu Mỹ sớm hơn nhiều - khi không thể đi qua băng.

Sự phân bố của các di tích khảo cổ ban đầu trên khắp Bắc Mỹ cũng không tập trung xung quanh khu vực hành lang không có băng, cho thấy không có sự di chuyển tiến về phía nam của con người.

Truy tìm khí hậu cổ đại

Nghiên cứu đã xem xét các điều kiện môi trường trong quá khứ trong hành lang. Nếu nó thực sự là một con đường di cư cho con người, thì nó phải hỗ trợ các loài thực vật và động vật mà con người cần để tồn tại. Bằng chứng khảo cổ từ các khu vực khác cho thấy rằng người Bắc Mỹ đầu tiên đã săn bắt những động vật lớn như bò rừng và voi ma mút, cũng như cá và chim nước trong giai đoạn sau của kỷ băng hà.

Trầm tích hồ có thể giúp làm sáng tỏ đời sống thực vật và động vật trong thời kỳ này bởi vì các lớp trầm tích liên tiếp cho phép chúng ta quay ngược thời gian để tiết lộ lịch sử của môi trường trong quá khứ. Các nhà nghiên cứu đã phục hồi các lõi trầm tích có niên đại gần như 13,000 năm trước từ một khu vực của hành lang được cho là nơi cuối cùng trở nên không có băng. Xác định các hạt phấn hoa và các mảnh nhỏ của thực vật trong trầm tích rất quan trọng trong việc tiết lộ sự phát triển của thảm thực vật.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Các trầm tích hồ đóng gói một loại cocktail gồm các hợp chất phân hủy một phần và các chất hữu cơ, bao gồm DNA từ các mô và bài tiết của sinh vật - để lại một dấu ấn độc đáo về sự hiện diện của chúng. Khi nó già đi, DNA vỡ thành những mảnh nhỏ, làm tăng thách thức của việc cô lập các thông điệp. Các nhà nghiên cứu đã sử dụnggiải trình tự shotgunTổ chức sàng lọc toàn bộ cocktail DNA để tìm kiếm sự trùng khớp với cơ sở dữ liệu DNA đã biết.

Những phân tích này cho thấy rằng khoảng 12,900 năm trước, một hồ nước lớn bao phủ khu vực này, được hình thành bởi các dòng chảy băng hà. Thảm thực vật xung quanh rất thưa thớt, bao gồm một vài loại cỏ và thảo mộc. Khoảng 12,700 năm trước, thảo nguyên (được gọi là thảo nguyên ở Bắc Mỹ) đã phát triển - với cây xô thơm, cây bạch dương và cây liễu. Chúng cho phép bò rừng đi lang thang trong khu vực bằng 12,600 năm trước, tiếp theo là động vật có vú nhỏ, voi ma mút, nai sừng tấm và đại bàng hói của 12,400 năm trước.

Do đó, các tác giả cho rằng hành lang chỉ trở thành một lối đi khả thi cho việc đi lại của con người quanh 12,700 nhiều năm trước, có nghĩa là nó không thể là con đường di cư đầu tiên vào Mỹ. Thay vào đó, nó trở thành một tuyến đường thay thế một chút sau đó.

Vậy những người đầu tiên vào châu Mỹ ở đâu? Giả thuyết được ưa chuộng hiện nay là con người di cư qua cây cầu Bering dọc theo bờ biển phía tây Thái Bình Dương vào thời điểm mực nước biển thấp hơn, làm lộ ra một bờ biển không có băng để di chuyển với khả năng vận chuyển trên mặt nước. Cái gọi làGiả thuyết đường cao tốcĐồng thời cũng gợi ý rằng tài nguyên biển rất phong phú vào thời điểm này và dễ dàng hỗ trợ người dân di cư. Tuy nhiên, các nhà khảo cổ cho đến nay vẫn phải vật lộn để điều tra giả thuyết này một cách kỹ lưỡng, bởi vì phần lớn hài cốt bị chìm dưới biển hiện cao hơn so với 120 mét so với thời kỳ băng hà.

người Mỹ đầu tiên 9 12Bản đồ phác thảo việc mở các tuyến đường di cư của con người ở Bắc Mỹ được tiết lộ bởi các kết quả được trình bày trong nghiên cứu này. Mikkel Winther Pedersen

Nghiên cứu này có ý nghĩa đối với các nhóm người Mỹ sau này, bao gồm cả người VikingNgười ClovisNgười đã tồn tại giữa 13,400-12,800 năm trước. Dữ liệu mới cho thấy những người này có thể cũng không sử dụng nhiều hành lang - thảo nguyên không phát triển cho đến khoảng 12,700 năm trước. Tuy nhiên, điều này vẫn còn gây tranh cãi bởi vì một phân tích di truyền rất gần đây từ bò rừng trong khu vực gợi ý những con vật này đã chuyển vùng hành lang xung quanh 13,400 năm trước - làm cho nó trở nên khả thi đối với con người.

Cách tốt nhất để giải quyết các chuỗi bằng chứng mâu thuẫn này là ủy thác các nghiên cứu tiếp theo kết hợp nghiên cứu về cổ sinh vật học, khảo cổ học và môi trường để giải quyết câu hỏi.

Giới thiệu về Tác giả

Suzanne McGowan, Hiệu trưởng Trường Địa lý (UNMC), Đại học Nottingham

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = First American; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}