Tại sao sọc vằn của Zebra không phải là vùng bay cho ruồi

Tại sao sọc vằn của Zebra không phải là vùng bay cho ruồi


Thử nghiệm khoa học đã chỉ ra những lợi thế của áo sọc của ngựa vằn. Tim Caro, CC BY-NĐ

Ngựa vằn nổi tiếng với các sọc đen và trắng tương phản - nhưng cho đến gần đây, không ai thực sự biết tại sao chúng lại có họa tiết sọc bất thường. Đó là một câu hỏi đã được thảo luận từ thời 150 từ nhiều năm trước bởi các nhà sinh học vĩ đại thời Victoria như Charles Darwin và Alfred Russel Wallace.

Kể từ đó, nhiều ý tưởng đã được đặt lên bàn nhưng chỉ trong vài năm gần đây, đã có những nỗ lực nghiêm túc để kiểm tra chúng. Những ý tưởng này thuộc bốn loại chính: Ngựa vằn bị sọc để trốn bắt bởi những kẻ săn mồi, ngựa vằn bị sọc vì lý do xã hội, ngựa vằn bị sọc để giữ mát hoặc chúng có sọc để tránh bị tấn công bằng cách cắn ruồi.

Chỉ có người cuối cùng đứng lên để xem xét. Và nghiên cứu mới nhất của chúng tôi giúp điền thêm chi tiết về lý do tại sao.

Lợi thế của sọc ngựa vằn là gì?

Sọc có thể giúp ngựa vằn tránh trở thành bữa ăn của động vật ăn thịt? Có nhiều vấn đề với ý tưởng này. Các thí nghiệm thực địa cho thấy ngựa vằn nổi bật trước mắt người khi chúng ở giữa cây hoặc trên đồng cỏ ngay cả khi ánh sáng kém - chúng có vẻ xa ngụy trang. Và khi chạy trốn khỏi nguy hiểm, ngựa vằn không hành xử theo cách để tối đa hóa bất kỳ sự nhầm lẫn nào có thể gây ra bởi việc lột đồ, đưa ra giả thuyết ý tưởng về những kẻ săn mồi rực rỡ không thể phủ nhận.

Tệ hơn nữa đối với ý tưởng này, thị lực của sư tử và linh cẩu đốm yếu hơn chúng ta rất nhiều; những kẻ săn mồi này chỉ có thể giải quyết các sọc khi ngựa vằn ở rất gần, ở khoảng cách xa khi chúng có thể nghe hoặc ngửi thấy con mồi. Vì vậy, sọc là không có khả năng được sử dụng nhiều trong phòng thủ chống động vật ăn thịt.

Thiệt hại nhất ngựa vằn là một con mồi ưa thích của sư tử - trong nghiên cứu sau khi nghiên cứu trên khắp châu Phi, sư tử giết chúng nhiều hơn mong đợi từ sự phong phú về số lượng của chúng. Vì vậy, sọc không thể là một biện pháp phòng thủ chống săn mồi rất hiệu quả chống lại loài thú ăn thịt quan trọng này. Quá nhiều cho giả thuyết kẻ săn mồi trốn tránh.

Điều gì về ý tưởng rằng sọc giúp ngựa vằn tham gia với các thành viên của loài của họ? Mỗi con ngựa vằn có một mô hình dải duy nhất. Nó có thể hữu ích trong việc công nhận cá nhân? Khả năng này dường như rất khó xảy ra khi những con ngựa trong nước có màu đồng nhất có thể nhận ra các cá nhân khác bằng thị giác và âm thanh. Thành viên sọc của gia đình ngựa không chải chuốt lẫn nhau - một hình thức liên kết xã hội - nhiều hơn cả các loài ngựa không được che chở. Và rất khác thường ngựa vằn riêng lẻ không bị xa lánh bởi các thành viên trong nhómvà họ sinh sản thành công.

Điều gì về một số loại phòng thủ chống lại mặt trời nóng châu Phi? Cho rằng các sọc đen có thể được dự kiến ​​sẽ hấp thụ bức xạ và các sọc trắng phản chiếu nó, một ý tưởng đề xuất rằng các sọc tạo ra dòng đối lưu dọc theo lưng của con vật, do đó làm mát nó.

Một lần nữa, điều này dường như không thể thực hiện được: Các thí nghiệm cẩn thận trong đó các thùng nước lớn được treo trong các khung màu sọc hoặc đồng nhất, hoặc được vẽ sọc hoặc không sọc, cho thấy không có sự khác biệt về nhiệt độ nước bên trong. Hơn nữa các phép đo nhiệt độ của ngựa vằn, impala, trâu và hươu cao cổ trong chương trình hoang dã cho thấy ngựa vằn không mát hơn những loài khác mà họ sống

Ý tưởng cuối cùng cho việc lột đồ nghe có vẻ vô lý ngay từ lần đầu tiên - sọc ngăn côn trùng cắn lấy một bữa ăn máu - nhưng nó có rất nhiều hỗ trợ.

Các thí nghiệm ban đầu trong 1980 đã báo cáo rằng ruồi và ruồi ngựa tránh hạ cánh trên bề mặt sọc và đã được xác nhận gần đây hơn .

Tuy nhiên, một cách thuyết phục nhất là dữ liệu từ khắp phạm vi địa lý của bảy loài rắn sống. Một số loài này có sọc (ngựa vằn), một số không phải (lừa châu Á) và một số loài bị sọc một phần (mông hoang dã châu Phi). Trên khắp các loài và phân loài của chúng, cường độ lột đồ tương tự chặt chẽ cắn ruồi khó chịu ở Châu Phi và Châu Á. Đó là, những con ngựa hoang dã bản địa ở những khu vực mà sự khó chịu từ những con chuồn chuồn kéo dài trong năm là những nơi có nhiều khả năng có các kiểu sọc rõ rệt.

Chúng tôi nghĩ rằng lý do cần phải có sọc ở châu Phi là do ruồi cắn châu Phi mang các bệnh như trypanosomia, bệnh ngựa ở châu Phi và cúm ngựa có thể gây tử vong cho ngựa. Và ngựa vằn là đặc biệt dễ bị thăm dò bằng cách cắn miệng ruồi bởi vì áo khoác cắt ngắn của họ. Có một mô hình lông giúp tránh ruồi và những căn bệnh chết người mà chúng mang theo sẽ là một lợi thế mạnh mẽ, có nghĩa là sọc sẽ được truyền lại cho các thế hệ tương lai.

Kiểm tra ý tưởng rằng sọc và ruồi không trộn lẫn

Nhưng làm thế nào để sọc thực sự phát huy ảnh hưởng của chúng đối với ruồi cắn? Chúng tôi đặt ra để kiểm tra điều này tại một khu vui chơi ở Somerset, Vương quốc Anh, nơi những con chuồn chuồn thu thập vào mùa hè.

Chúng tôi đã may mắn được làm việc với Terri Hill, chủ sở hữu của gan. Chúng tôi có thể đến rất gần ngựa của cô ấy và thuần hóa ngựa vằn, cho phép chúng tôi thực sự xem những con ruồi hạ cánh hoặc bay qua những con ngựa. Chúng tôi cũng quay video hành vi bay xung quanh các con vật và đặt những chiếc áo khoác màu khác nhau lên ngựa.

Điều quan trọng cần nhớ là ruồi có tầm nhìn kém hơn nhiều so với con người. Chúng tôi thấy rằng ngựa vằn và ngựa nhận được một số cách tiếp cận tương tự từ chuồn chuồn, có thể bị thu hút bởi mùi của chúng - nhưng ngựa vằn trải qua ít lần hạ cánh hơn. Xung quanh ngựa, ruồi bay lượn, xoắn ốc và xoay trước khi chạm xuống lần nữa. Ngược lại, những con ngựa vằn bay xung quanh hoặc bay thẳng qua chúng hoặc hạ cánh nhanh chóng và bay trở lại.

Phân tích từng khung hình của các video của chúng tôi cho thấy ruồi giảm tốc từ từ khi chúng tiếp cận ngựa nâu hoặc đen trước khi hạ cánh có kiểm soát. Nhưng họ đã thất bại trong việc giảm tốc khi đến gần ngựa vằn. Thay vào đó, chúng sẽ bay thẳng qua hoặc đâm vào con vật và nhảy ra.

Tại sao sọc vằn của Zebra không phải là vùng bay cho ruồi
Những chiếc áo khoác sọc trên những con ngựa màu trơn làm giảm số lần xâm nhập của ruồi trên các bộ phận được che phủ của cơ thể.
Tim Caro, CC BY-NĐ

Khi chúng tôi đặt áo khoác đen hoặc áo khoác trắng hoặc áo khoác sọc trên cùng một con ngựa để kiểm soát bất kỳ sự khác biệt nào trong hành vi hoặc mùi của động vật, một lần nữa ruồi không đậu trên sọc. Nhưng không có sự khác biệt về tốc độ hạ cánh trên đầu trần của con ngựa, cho thấy các sọc phát huy tác dụng của chúng ở gần nhưng không cản trở các phương pháp bay ở khoảng cách xa.

Và nó cho chúng ta thấy rằng áo khoác ngựa sọc, hiện đang được bán bởi hai công ty, thực sự có tác dụng.

Vì vậy, bây giờ chúng ta biết rằng các sọc ảnh hưởng đến những con chuồn chuồn thực sự ở gần, không phải ở khoảng cách xa, điều gì thực sự đang diễn ra cách xa vật chủ? Một ý tưởng là sọc thiết lập một ảo ảnh quang học làm gián đoạn mô hình di chuyển dự kiến ​​của những con ruồi khi nó tiếp cận ngựa vằn, ngăn nó hạ cánh đúng cách. Một ý tưởng khác là ruồi không xem ngựa vằn là một thực thể rắn mà là một loạt các vật thể đen mỏng. Chỉ khi rất gần, họ mới nhận ra rằng họ sẽ đánh vào một cơ thể rắn chắc và thay vào đó xoay tròn. Chúng tôi đang xem xét những khả năng này ngay bây giờ.

Vì vậy, nghiên cứu cơ bản của chúng tôi về hành vi bay không chỉ cho chúng tôi biết lý do tại sao ngựa vằn rất đẹp mà còn có ý nghĩa thực sự đối với ngành công nghiệp mặc ngựa, với khả năng giúp cưỡi ngựa và bảo dưỡng ngựa ít gây đau đớn hơn cho ngựa và người cưỡi.Conversation

Giới thiệu về tác giả

Tim Caro, Giáo sư Động vật hoang dã, Cá & Bảo tồn Sinh thái, Đại học California, Davis và Martin How, Nghiên cứu viên về Khoa học sinh học, Đại học Bristol

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = Horse Health; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}