Thực phẩm hữu cơ Lợi ích sức khỏe đã khó đánh giá, nhưng điều đó có thể thay đổi

Thực phẩm hữu cơ Lợi ích sức khỏe đã khó đánh giá, nhưng điều đó có thể thay đổi
Thực phẩm hữu cơ mới thu hoạch như những củ cải này có vẻ khỏe mạnh hơn, nhưng rất khó để nói chắc chắn. Fedorovacz / Shutterstock.com

Cơn sốt hữu cơ không chỉ là một mốt nhất thời. Doanh số bán thực phẩm hữu cơ đạt kỷ lục 45.2 tỷ USD trong 2017, làm cho nó một trong những phân khúc phát triển nhanh nhất của nông nghiệp Mỹ. Trong khi một số ít các nghiên cứu đã chỉ ra các hiệp hội giữa tiêu thụ thực phẩm hữu cơ và giảm tỷ lệ mắc bệnh, cho đến nay chưa có nghiên cứu nào được thiết kế để trả lời câu hỏi liệu tiêu thụ thực phẩm hữu cơ có gây ra sự cải thiện về sức khỏe hay không.

Tôi là một nhà khoa học về sức khỏe môi trường, người đã dành hơn 20 nhiều năm để nghiên cứu phơi nhiễm thuốc trừ sâu trong quần thể người. Tháng trước, nhóm nghiên cứu của tôi đã xuất bản một nghiên cứu nhỏ mà tôi tin rằng gợi ý một con đường phía trước để trả lời câu hỏi liệu ăn thực phẩm hữu cơ có thực sự cải thiện sức khỏe hay không.

Những gì chúng ta không biết

Theo USDA, nhãn hữu cơ không ngụ ý gì về sức khỏe. Trong 2015, Miles McEvoy, khi đó là giám đốc Chương trình Hữu cơ Quốc gia cho USDA, từ chối đầu cơ về bất kỳ lợi ích sức khỏe nào của thực phẩm hữu cơ, nói rằng câu hỏi không liên quan đến Chương trình Hữu cơ Quốc gia. Thay vào đó, Định nghĩa của USDA của hữu cơ nhằm mục đích chỉ ra các phương pháp sản xuất mà thúc đẩy chu kỳ tài nguyên, thúc đẩy cân bằng sinh thái và bảo tồn đa dạng sinh học.

Mặc dù một số người tiêu dùng hữu cơ có thể dựa trên quyết định mua hàng của họ dựa trên các yếu tố như chu kỳ tài nguyên và đa dạng sinh học, phần lớn báo cáo chọn hữu cơ vì họ nghĩ rằng nó lành mạnh hơn.

Mười sáu năm trước, tôi là một phần của nghiên cứu đầu tiên để xem xét tiềm năng của một chế độ ăn uống hữu cơ để giảm tiếp xúc với thuốc trừ sâu. Nghiên cứu này tập trung vào một nhóm thuốc trừ sâu có tên là organophosphates, liên quan đến ảnh hưởng tiêu cực đến sự phát triển não bộ của trẻ em. Chúng tôi thấy rằng những đứa trẻ ăn chế độ ăn thông thường có mức phơi nhiễm với các loại thuốc trừ sâu này cao gấp 9 lần so với những đứa trẻ ăn chế độ ăn kiêng hữu cơ.

Nghiên cứu của chúng tôi đã nhận được rất nhiều sự chú ý. Nhưng trong khi kết quả của chúng tôi là tiểu thuyết, họ đã không trả lời câu hỏi lớn. Như tôi đã nói Thời báo New York trong 2003, Người dân muốn biết, điều này thực sự có ý nghĩa gì về sự an toàn của con tôi? Nhưng chúng tôi không biết. Không ai làm như vậy. Có lẽ không phải câu nói tao nhã nhất của tôi, nhưng nó đã đúng và bây giờ nó vẫn đúng.

Các nghiên cứu chỉ gợi ý về lợi ích sức khỏe tiềm năng

Thực phẩm hữu cơ Lợi ích sức khỏe đã khó đánh giá, nhưng điều đó có thể thay đổi
Những người có ý thức về sức khỏe muốn mua hữu cơ vì lợi ích sức khỏe của nó, nhưng vẫn chưa rõ liệu những lợi ích đó có tồn tại hay không. Goran Bogicevic / Shutterstock.com

Kể từ 2003, một số nhà nghiên cứu đã xem xét liệu việc chuyển đổi ngắn hạn từ chế độ ăn thông thường sang chế độ ăn hữu cơ có ảnh hưởng đến việc tiếp xúc với thuốc trừ sâu hay không. Những nghiên cứu này đã kéo dài từ một đến hai tuần và đã nhiều lần chỉ ra rằng, việc sử dụng chất hữu cơ có thể nhanh chóng dẫn đến giảm đáng kể tiếp xúc với một số loại thuốc trừ sâu khác nhau.

Tuy nhiên, các nhà khoa học không thể trực tiếp dịch những phơi nhiễm thấp hơn này sang những kết luận có ý nghĩa về sức khỏe. Liều làm cho chất độc, và các nghiên cứu can thiệp chế độ ăn uống hữu cơ cho đến nay đã không nhìn vào kết quả sức khỏe. Điều tương tự cũng đúng đối với các lợi ích có mục đích khác của thực phẩm hữu cơ. Sữa hữu cơ có hàm lượng axit béo omega tốt cho sức khỏe và cây trồng hữu cơ có hoạt động chống oxy hóa cao hơn hơn các loại cây trồng thông thường. Nhưng những khác biệt này có đủ lớn để tác động đến sức khỏe một cách có ý nghĩa không? Chúng tôi không biết. Không ai làm.

Một số nghiên cứu dịch tễ học đã được hướng vào câu hỏi này. Dịch tễ học là nghiên cứu về nguyên nhân của sức khỏe và bệnh tật trong quần thể người, trái ngược với những người cụ thể. Hầu hết các nghiên cứu dịch tễ học là quan sát, có nghĩa là các nhà nghiên cứu nhìn vào một nhóm người với một đặc điểm hoặc hành vi nhất định và so sánh sức khỏe của họ với nhóm không có đặc điểm hoặc hành vi đó. Trong trường hợp thực phẩm hữu cơ, điều đó có nghĩa là so sánh sức khỏe của những người chọn ăn hữu cơ với những người không ăn.

Một số nghiên cứu quan sát đã chỉ ra rằng những người ăn thực phẩm hữu cơ sẽ khỏe mạnh hơn những người ăn chế độ ăn thông thường. Một nghiên cứu gần đây của Pháp đã theo dõi những người trưởng thành 70,000 trong năm năm và phát hiện ra rằng những người thường xuyên ăn hữu cơ đã phát triển bệnh ung thư ít hơn so với những người không bao giờ ăn hữu cơ. Các nghiên cứu quan sát khác cho thấy tiêu thụ thực phẩm hữu cơ có liên quan đến nguy cơ thấp hơn bệnh tiểu đường, hội chứng chuyển hóa, tiền sản giậtdị tật bẩm sinh.

Vấn đề rút ra kết luận chắc chắn từ các nghiên cứu này là điều mà các nhà dịch tễ học gọi là gây nhiễu không kiểm soát được. Đây là ý tưởng có thể có sự khác biệt giữa các nhóm mà các nhà nghiên cứu không thể giải thích được. Trong trường hợp này, những người ăn thực phẩm hữu cơ là có trình độ học vấn cao hơn, ít có khả năng thừa cân hoặc béo phì và ăn chế độ ăn uống lành mạnh tổng thể hơn so với người tiêu dùng thông thường. Mặc dù các nghiên cứu quan sát tốt có tính đến những thứ như giáo dục và chất lượng chế độ ăn kiêng, vẫn có khả năng một số khác biệt chưa được kiểm chứng giữa hai nhóm - ngoài quyết định tiêu thụ thực phẩm hữu cơ - có thể chịu trách nhiệm cho bất kỳ sự khác biệt sức khỏe nào được quan sát.

Tiếp theo là gì?

Thực phẩm hữu cơ Lợi ích sức khỏe đã khó đánh giá, nhưng điều đó có thể thay đổi
Thông thường, kiến ​​thức y tế và sức khỏe mới đến từ các thử nghiệm lâm sàng được thiết kế cẩn thận, nhưng không có thử nghiệm nào được thực hiện đối với thực phẩm hữu cơ. Anyaivanova / Shutterstock.com

Khi các nhà nghiên cứu lâm sàng muốn tìm hiểu xem một loại thuốc có hoạt động hay không, họ không thực hiện các nghiên cứu quan sát. Họ tiến hành các thử nghiệm ngẫu nhiên, trong đó họ chỉ định ngẫu nhiên một số người dùng thuốc và những người khác để nhận giả dược hoặc chăm sóc tiêu chuẩn. Bằng cách phân ngẫu nhiên mọi người vào các nhóm, sẽ ít có khả năng gây nhiễu không kiểm soát được.

Nhóm nghiên cứu của tôi được công bố gần đây nghiên cứu cho thấy làm thế nào chúng ta có thể sử dụng các phương pháp thử nghiệm ngẫu nhiên một cách khả thi để điều tra khả năng tiêu thụ thực phẩm hữu cơ ảnh hưởng đến sức khỏe.

Chúng tôi đã tuyển dụng một nhóm nhỏ phụ nữ mang thai trong tam cá nguyệt đầu tiên của họ. Chúng tôi đã giao ngẫu nhiên cho họ để nhận giao hàng hàng tuần sản phẩm hữu cơ hoặc thông thường trong suốt tam cá nguyệt thứ hai và thứ ba của họ. Sau đó chúng tôi đã thu thập một loạt các mẫu nước tiểu để đánh giá phơi nhiễm thuốc trừ sâu. Chúng tôi thấy rằng những phụ nữ nhận được sản phẩm hữu cơ có mức phơi nhiễm thấp hơn đáng kể với một số loại thuốc trừ sâu (cụ thể là thuốc trừ sâu pyrethroid) so với những người nhận sản phẩm thông thường.

Nhìn bề ngoài, đây có vẻ như là tin cũ nhưng nghiên cứu này khác nhau theo ba cách quan trọng. Đầu tiên, theo hiểu biết của chúng tôi, đó là sự can thiệp chế độ ăn kiêng hữu cơ dài nhất cho đến nay - cho đến nay. Đó cũng là lần đầu tiên xảy ra ở phụ nữ mang thai. Sự phát triển của thai nhi có khả năng thời kỳ nhạy cảm nhất tiếp xúc với các tác nhân gây độc thần kinh như thuốc trừ sâu. Cuối cùng, trong các nghiên cứu can thiệp chế độ ăn kiêng hữu cơ trước đây, các nhà nghiên cứu thường thay đổi toàn bộ chế độ ăn kiêng của người tham gia - hoán đổi chế độ ăn hoàn toàn thông thường thành chế độ ăn hoàn toàn hữu cơ. Trong nghiên cứu của chúng tôi, chúng tôi đã yêu cầu những người tham gia bổ sung chế độ ăn uống hiện tại của họ bằng các sản phẩm hữu cơ hoặc thông thường. Điều này phù hợp hơn với thói quen ăn kiêng thực tế của hầu hết những người ăn thực phẩm hữu cơ - thỉnh thoảng, nhưng không phải lúc nào cũng vậy.

Ngay cả khi chỉ thay đổi chế độ ăn một phần, chúng tôi đã quan sát thấy một sự khác biệt đáng kể trong phơi nhiễm thuốc trừ sâu giữa hai nhóm. Chúng tôi tin rằng nghiên cứu này cho thấy can thiệp chế độ ăn kiêng hữu cơ lâu dài có thể được thực hiện theo cách hiệu quả, thực tế và khả thi.

Bước tiếp theo là thực hiện nghiên cứu tương tự nhưng trong một dân số lớn hơn. Sau đó, chúng tôi muốn đánh giá liệu có bất kỳ sự khác biệt nào về sức khỏe của trẻ em khi chúng lớn lên hay không, bằng cách đo lường kết quả thần kinh như IQ, trí nhớ và tỷ lệ mắc các rối loạn thiếu tập trung. Bằng cách phân ngẫu nhiên phụ nữ vào các nhóm hữu cơ và thông thường, chúng tôi có thể chắc chắn rằng bất kỳ sự khác biệt nào quan sát thấy trong sức khỏe của con cái họ thực sự là do chế độ ăn uống, chứ không phải là các yếu tố phổ biến khác ở những người tiêu thụ thực phẩm hữu cơ.

Công chúng đủ quan tâm đến câu hỏi này, thị trường hữu cơ đủ lớn và các nghiên cứu quan sát đủ gợi ý để biện minh cho một nghiên cứu như vậy. Ngay bây giờ, chúng tôi không biết liệu chế độ ăn uống hữu cơ có cải thiện sức khỏe hay không, nhưng dựa trên nghiên cứu gần đây của chúng tôi, tôi tin rằng chúng ta có thể tìm ra.

Lưu ý

Cynthia Curl, Trợ lý Giáo sư, Đại học Bang Boise

Bài viết này được tái bản từ Conversation theo giấy phép Creative Commons. Đọc ban đầu bài viết.

Sách được đề xuất:

Hướng dẫn của Trường Y khoa Harvard về Tai Chi: Các tuần 12 với một Cơ thể khỏe mạnh, Tâm hồn mạnh mẽ và Tâm trí sắc bén - bởi Peter Wayne.

Hướng dẫn của Trường Y Harvard về Tai Chi: 12 Tuần để có một cơ thể khỏe mạnh, trái tim mạnh mẽ và đầu óc sắc bén - của Peter Wayne.Nghiên cứu tiên tiến từ Trường Y Harvard hỗ trợ cho những tuyên bố lâu nay rằng Tai Chi có tác động có lợi cho sức khỏe của tim, xương, dây thần kinh và cơ bắp, hệ thống miễn dịch và tâm trí. Tiến sĩ Peter M. Wayne, một giáo viên Tai Chi lâu năm và là nhà nghiên cứu tại Trường Y Harvard, đã phát triển và thử nghiệm các giao thức tương tự như chương trình đơn giản hóa mà ông đưa vào cuốn sách này, phù hợp với mọi người ở mọi lứa tuổi, và có thể được thực hiện chỉ trong Một vài phút mỗi ngày.

Bấm vào đây cho thêm thông tin và / hoặc đặt mua cuốn sách này trên Amazon.


Duyệt các lối đi của thiên nhiên: Một năm tìm kiếm thức ăn hoang dã ở vùng ngoại ô
của Wendy và Eric Brown.

Duyệt các lối đi của thiên nhiên: Một năm tìm kiếm thức ăn hoang dã ở vùng ngoại ô của Wendy và Eric Brown.Là một phần trong cam kết tự lực và khả năng phục hồi của họ, Wendy và Eric Brown quyết định dành một năm để kết hợp thực phẩm hoang dã như một phần thường xuyên trong chế độ ăn uống của họ. Với thông tin về thu thập, chuẩn bị và bảo quản các khu rừng hoang dã dễ nhận biết được tìm thấy ở hầu hết các cảnh quan ngoại ô, hướng dẫn độc đáo và đầy cảm hứng này là một cuốn sách nên đọc cho bất kỳ ai muốn tăng cường an ninh lương thực của gia đình bằng cách tận dụng giác mạc ngay trước cửa nhà.

Bấm vào đây để biết thêm thông tin và / hoặc đặt mua cuốn sách này trên Amazon.


Food Inc.: Hướng dẫn dành cho người tham gia: Làm thế nào thực phẩm công nghiệp làm cho chúng ta cười, béo hơn và nghèo hơn - và những gì bạn có thể làm về nó - được chỉnh sửa bởi Karl Weber.

Food Inc.: Hướng dẫn dành cho người tham gia: Làm thế nào thực phẩm công nghiệp làm cho chúng ta cười, béo hơn và nghèo hơn - và những gì bạn có thể làm về nóThức ăn của tôi đến từ đâu, và ai đã chế biến nó? Các doanh nghiệp nông nghiệp khổng lồ là gì và họ có cổ phần gì trong việc duy trì hiện trạng sản xuất và tiêu thụ thực phẩm? Làm thế nào tôi có thể nuôi gia đình tôi thực phẩm lành mạnh đủ khả năng? Mở rộng về chủ đề của bộ phim, cuốn sách Food, Inc sẽ trả lời những câu hỏi đó thông qua một loạt các bài tiểu luận đầy thách thức của các chuyên gia và nhà tư tưởng hàng đầu. Cuốn sách này sẽ khuyến khích những người được truyền cảm hứng bởi bộ phim để tìm hiểu thêm về các vấn đề và hành động để thay đổi thế giới.

Bấm vào đây cho thêm thông tin và / hoặc đặt mua cuốn sách này trên Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}