Là ô nhiễm không khí làm bạn ốm?

Là ô nhiễm không khí làm bạn ốm?
Sương mù buổi sáng ở New Delhi, Ấn Độ.
AP Ảnh / Manish Swarup

Không một ngày nào trôi qua mà không có câu chuyện về một airpocalypse, thì thường ở đâu đó trong một quốc gia đang phát triển. Thật khó để không đồng cảm với người dân trong những hình ảnh mờ ảo của New Delhi hoặc Ulaanbataar hoặc Kathmandu, thường xuyên đeo mặt nạ, đi bộ đến trường hoặc làm việc mặc dù nhiều mây.

Năm ngoái, một nghiên cứu được tìm thấy rằng hơn 8 triệu người mỗi năm chết sớm do phơi nhiễm ô nhiễm không khí. Con số này gây tử vong nhiều hơn bệnh tiêu chảy, bệnh lao và HIV / AIDS cộng lại.

Là một nhà nghiên cứu về ô nhiễm không khí và ảnh hưởng sức khỏe của nó, tôi biết rằng ngay cả khi bạn không sống ở những nơi này, ô nhiễm không khí vẫn có thể ảnh hưởng đến chất lượng cuộc sống của bạn. Đây là những gì bạn cần biết.

XUẤT KHẨU. Chính xác thì ô nhiễm không khí là gì?

Ô nhiễm không khí là một thuật ngữ chung thường mô tả một hỗn hợp các hóa chất khác nhau lưu thông trong không khí.

Các khí vô hình, như ozone hoặc carbon monoxide, và các hạt nhỏ hoặc giọt chất lỏng hòa trộn với nhau trong khí quyển. Mỗi phân tử không thể nhìn thấy bằng mắt thường, nhưng khi hàng nghìn tỷ tập hợp lại với nhau, bạn có thể thấy chúng là khói mù.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Các hóa chất này hầu như luôn được trộn với nhau với số lượng khác nhau. Các nhà khoa học chưa hiểu làm thế nào những hỗn hợp khác nhau này ảnh hưởng đến chúng ta. Mỗi người phản ứng khác nhau khi tiếp xúc với ô nhiễm không khí - một số người có ít ảnh hưởng, trong khi những người khác, chẳng hạn như trẻ bị hen suyễn, có thể bị bệnh nặng.

Hơn nữa, hỗn hợp ô nhiễm không khí ở một vị trí nhất định thay đổi theo thời gian. Thay đổi có thể xảy ra nhanh chóng trong một vài giờ hoặc dần dần trong nhiều tháng.

Sự gia tăng ngắn hạn trong ô nhiễm không khí từ, ví dụ, giao thông lớn trong giờ cao điểm, có thể làm cho chúng ta bị bệnh. Ô nhiễm như vậy xảy ra quanh năm. Nhưng các chất gây ô nhiễm theo mùa, như ozone, thường chỉ xảy ra ở những nơi ấm nhất và nắng nhất trong năm. Hơn nữa, lượng ozone trong không khí cũng tăng và giảm trong ngày - thường cao nhất vào buổi chiều và thấp nhất vào buổi sáng sớm.

Những biến thể này có thể gây khó khăn cho các nhà khoa học và nhà dịch tễ học về sức khỏe môi trường để biết chính xác làm thế nào ô nhiễm không khí có thể ảnh hưởng đến con người.

lịch ô nhiễm không khí
Một lịch cho thấy nồng độ hạt vật chất ở Ulaanbataar, Mông Cổ ở 2017. Lưu ý nồng độ cao nhất xuất hiện vào mùa đông. Sự gia tăng ô nhiễm bất thường trong tháng 7 tương ứng với một kỳ nghỉ của người Mông Cổ.

XUẤT KHẨU. Ô nhiễm không khí đến từ đâu?

Bạn có thể tưởng tượng ô nhiễm không khí khi khói bốc ra từ ống khói nhà máy hoặc ống xả của ô tô.

Trong khi đây là những nguồn gây ô nhiễm không khí quan trọng, có nhiều nguồn khác. Ô nhiễm không khí bao gồm hóa chất con người đưa vào khí quyển và hóa chất được giải phóng bởi các sự kiện tự nhiên. Ví dụ, cháy rừng là một nguồn gây ô nhiễm không khí lớn ảnh hưởng đến nhiều cộng đồng. Bụi bốc lên từ gió cũng có thể góp phần vào chất lượng không khí kém.

Ronald Reagan nổi tiếng nói rằng cây cối gây ra ô nhiễm nhiều hơn ô tô. Tuy nhiên, trong khi huyền thoại này đã được gỡ bỏ, anh ta đã đúng trong ít nhất một số cách. Cây xanh giải phóng một số loại khí, chẳng hạn như carbon hữu cơ dễ bay hơi, là thành phần trong hóa học ô nhiễm không khí. Điều này, khi trộn lẫn với khí thải từ ô tô và công nghiệp, dẫn đến sự gia tăng các loại ô nhiễm khác, chẳng hạn như ozone.

Các nhà khoa học không thể, hoặc nên làm gì về khí thải cây. Các nhà nghiên cứu y tế công cộng như tôi tập trung hầu hết vào các thành phần từ hoạt động của con người - từ đốt xăng dầu đến kiểm soát khí thải tại các cơ sở công nghiệp - bởi vì đây là những nguồn nằm gần nơi mọi người sống và làm việc.

Cũng có nhiều phản ứng hóa học xảy ra trong không khí. Những phản ứng này tạo ra cái được gọi là chất ô nhiễm thứ cấp, một số trong đó là khá độc.

Cuối cùng, điều quan trọng là phải nhận ra rằng ô nhiễm không khí không có ranh giới. Nếu một chất gây ô nhiễm được phát ra ở một địa điểm, nó rất dễ dàng di chuyển qua biên giới - cả khu vực và quốc gia - đến những nơi khác nhau. New Delhi, ví dụ, kinh nghiệm ô nhiễm theo mùa, nhờ đốt phong phú của lĩnh vực nông nghiệp một số dặm 200 đi.

New Delhi là một ví dụ cực đoan. Nhưng, ngay cả khi bạn sống trong một môi trường ít ô nhiễm, các chất ô nhiễm phát ra ở nơi khác thường đi đến nơi người khác sống và làm việc, như đã thấy trong cháy rừng gần đây ở California.

XUẤT KHẨU. Làm thế nào để chúng ta biết rằng ô nhiễm không khí gây ra vấn đề?

Đây là một câu hỏi khó, bởi vì ô nhiễm không khí là một vấn đề tiềm ẩn đóng vai trò là nguyên nhân gây ra nhiều vấn đề sức khỏe. Rất nhiều người mắc bệnh hen suyễn và các bệnh về phổi, đau tim và ung thư, và tất cả những thứ này được liên kết với phơi nhiễm vật chất hạt. Tốt nhất bằng chứng cho đến nay Cho thấy rằng ô nhiễm không khí càng cao, phản ứng của chúng ta sẽ càng tồi tệ hơn.

Thật không may, cũng có nhiều thứ khác dẫn đến những căn bệnh này: chế độ ăn uống kém, gen di truyền của bạn hoặc liệu bạn có quyền truy cập vào dịch vụ chăm sóc y tế chất lượng cao hay bạn hút thuốc lá chẳng hạn. Điều này làm cho việc tìm ra nguyên nhân của một căn bệnh cụ thể do tiếp xúc với ô nhiễm không khí trở nên khó khăn hơn nhiều.

Mỗi nghiên cứu về sức khỏe cung cấp một kết quả hơi khác nhau, bởi vì mỗi nghiên cứu quan sát một nhóm người khác nhau và thường là các loại ô nhiễm không khí khác nhau. Các nhà khoa học thường báo cáo kết quả của họ dựa trên bất kỳ thay đổi nào về nguy cơ phát triển bệnh do ô nhiễm không khí, hoặc dựa trên việc liệu tỷ lệ mắc bệnh của bạn có thể thay đổi hay không.

Ví dụ, một nghiên cứu tại Đài Loan đã xem xét nồng độ của các hạt vật chất trung bình trong hai năm. Các nhà nghiên cứu nhận thấy rằng, cứ mỗi microgam 10 tăng thêm một mét khối trong vật chất hạt, tỷ lệ phát triển huyết áp cao tăng thêm khoảng 3 phần trăm. Điều này có thể gợi ý rằng nếu sự gia tăng nồng độ hạt trong bất kỳ cộng đồng nào có thể dẫn đến tăng huyết áp cao.

Ngược lại, các nhà khoa học thường cho rằng giảm ô nhiễm không khí dẫn đến giảm bệnh.

XUẤT KHẨU. Tại sao điều này lại quan trọng với bạn?

Một người trưởng thành điển hình mất khoảng thở 20,000 mỗi ngày. Việc bạn có bị bệnh do ô nhiễm không khí hay không phụ thuộc vào số lượng và loại hóa chất bạn hít vào, và liệu bạn có thể dễ mắc các bệnh này hay không.

Ví dụ, đối với một người sống ở New Delhi bị ô nhiễm, những hơi thở 20,000 đó bao gồm tương đương với khoảng hạt 20 của hạt muối có giá trị hạt lắng đọng trong phổi của họ mỗi ngày. Mặc dù điều này có vẻ không nhiều, nhưng hãy nhớ rằng vật chất hạt này không phải là muối ăn vô hại - đó là hỗn hợp các hóa chất đến từ vật liệu cháy, dầu không cháy, kim loại và thậm chí cả vật liệu sinh học. Và điều này không bao gồm bất kỳ chất gây ô nhiễm nào là khí, như ozone hoặc carbon monoxide hoặc oxit nitơ.

Hoa Kỳ và Châu Âu đã thực hiện tiến bộ tuyệt vời trong việc giảm nồng độ ô nhiễm không khí trong vài thập kỷ qua, chủ yếu bằng cách xây dựng quy định chất lượng không khí hiệu quả.

Tuy nhiên, ở Mỹ ngày nay, nơi luật môi trường đang được tháo dỡ một cách có phương pháp, có một lo lắng lớn hơn là các nhà hoạch định chính sách chỉ đơn giản là chọn bỏ qua khoa học. Một thành viên mới của ban cố vấn khoa học của Cơ quan Bảo vệ Môi trường là Robert Phalen thuộc Đại học California, Irvine, người đã gợi ý rằng Không khí hiện đại là quá sạch sẽ cho sức khỏe tối ưu.

Điều này đi ngược lại với hàng ngàn tài liệu nghiên cứu và chắc chắn là không đúng sự thật. Mặc dù một số thành phần của ô nhiễm không khí ít ảnh hưởng đến sức khỏe con người, nhưng điều này không nên được sử dụng để làm vấy bẩn sự hiểu biết của chúng ta về phơi nhiễm ô nhiễm không khí. Đây là một chiến thuật phổ biến để gây nhầm lẫn cho công chúng với các số liệu thống kê không quan trọng để gieo rắc sự nhầm lẫn, có lẽ với mục đích tiềm ẩn là ảnh hưởng đến chính sách.

ConversationBằng chứng rất rõ ràng: Phơi nhiễm ô nhiễm không khí gây chết người và gây tử vong trên toàn thế giới. Điều đó rất quan trọng đối với tất cả chúng ta.

Giới thiệu về Tác giả

Richard E. Peltier, Phó Giáo sư Khoa học Sức khỏe Môi trường, Đại học Massachusetts Amherst

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = ngăn chặn ô nhiễm không khí; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST