Đó không chỉ là tương lai khí hậu: Ô nhiễm không khí từ than giết chết hàng ngàn người mỗi năm

Đó không chỉ là tương lai khí hậu: Ô nhiễm không khí từ than giết chết hàng ngàn người mỗi năm

Nhà máy điện Cholla gần Joseph City, Arizona, chụp ảnh vào tháng 1 16, 2010. PDTillman / Wikipedia, CC BY

Khi Tổng thống Donald Trump tuyên bố vào tháng 6 1 rằng ông đã quyết định rút Hoa Kỳ khỏi hiệp định khí hậu Paris, ông khẳng định rằng việc ở lại hiệp ước sẽ ngăn quốc gia chúng ta tiếp tục phát triển dự trữ nhiên liệu hóa thạch. Các nhà phê bình có thể hiểu đây đã gọi đây là một thất bại cho những nỗ lực toàn cầu nhằm kiềm chế ô nhiễm khí nhà kính.

Nhưng có một lập luận khác, không kém phần quan trọng đối với việc chuyển đổi sang nhiên liệu sạch. Hàng chục ngàn người Mỹ chết mỗi năm do ô nhiễm không khí kiểu cũ, được tạo ra bởi các nhà máy điện đốt nhiên liệu hóa thạch. Ước tính khác nhau, nhưng giữa 7,50052,000 người dân ở Hoa Kỳ gặp những cái chết sớm vì các hạt nhỏ do khí thải nhà máy điện. Nó thật khổng lồ. Nó gần như tương đương với những người 40,000 đã chết trong các vụ tai nạn xe hơi ở 2016.

In một nghiên cứu gần đây với các đồng nghiệp tại Carnegie Mellon, tôi đã phân tích sức khỏe con người và môi trường sẽ bị ảnh hưởng như thế nào nếu tất cả các nhà máy nhiệt điện than ở Hoa Kỳ chuyển sang sử dụng khí đốt tự nhiên - một phần mở rộng của xu hướng đang được tiến hành. Chúng tôi thấy rằng một sự thay đổi như vậy sẽ có tác động tích cực to lớn đối với sức khỏe con người ở Mỹ. Chúng tôi ước tính rằng giá khí đốt tự nhiên thấp và các chính sách của nhà nước giúp di chuyển các tiện ích ra khỏi than là tiết kiệm hàng chục ngàn mạng sống và hàng chục tỷ đô la mỗi năm.

Ô nhiễm nhiên liệu hóa thạch gây chết người

Chúng ta đã biết rằng ô nhiễm không khí có liên quan đến sức khỏe con người kể từ khi Lester Lave và Eugene Seskin công bố công việc định lượng tiên phong trong Khoa học trong 1970. Họ đã nghiên cứu những tác động lâu dài của việc lớn lên và sống trong bầu không khí ô nhiễm, sử dụng kỹ thuật thống kê yêu thích của các nhà kinh tế - phân tích hồi quy - để xem xét một vài địa điểm có sẵn dữ liệu.

Ở Anh, họ phát hiện ra rằng, việc làm sạch không khí đến mức sạch sẽ ở khu vực có không khí tốt nhất [ở Anh] có nghĩa là tỷ lệ tử vong do viêm phế quản ở nam giới giảm xuống. . Vì ít phụ nữ làm việc trong ngành công nghiệp trong những ngày đó, phát hiện này chỉ ra rằng hiệu quả không phụ thuộc vào phơi nhiễm nghề nghiệp.

Ở Buffalo, New York, họ phát hiện ra rằng việc làm sạch không khí đến mức của khu vực sạch nhất sẽ làm giảm tỷ lệ tử vong viêm phế quản trung bình xuống bằng 50 phần trăm. Ung thư dạ dày cao hơn nhiều ở những khu vực có nhiều ô nhiễm không khí. Ô nhiễm không khí cũng ảnh hưởng đến tim: Họ kết luận rằng việc giảm ô nhiễm không khí đáng kể sẽ dẫn đến giảm phần trăm 10 đến 15 trong các trường hợp tử vong và bệnh tật do bệnh tim mạch.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Năm 1993 chứng kiến ​​sự xuất bản của một nghiên cứu lớn đã theo dõi người lớn 8,000 trong nhiều năm 15 tại sáu thành phố của Hoa Kỳ. Các thành phố - Topeka; Thánh Louis; Watertown, Massachusetts; Steubenville, Ohio; Harriman, Tennessee; và Portage, Wisconsin - có mức độ ô nhiễm không khí khác nhau.

Các nhà nghiên cứu đã đo ô nhiễm một cách chi tiết. Sau khi điều chỉnh các yếu tố như hút thuốc, họ thấy rằng tỷ lệ tử vong là 26 phần trăm cao hơn ở các thành phố ô nhiễm nhất so với các thành phố sạch nhất. Họ viết, ô nhiễm không khí có liên quan tích cực đến tử vong do ung thư phổi và bệnh tim phổi. Tỷ lệ tử vong liên quan nhiều nhất đến ô nhiễm không khí với các hạt mịn, bao gồm cả sunfat. Ô nhiễm hạt mịn là hỗn hợp các hạt rắn và các giọt chất lỏng, nhỏ hơn nhiều lần so với tóc người.

Vẫn làm sạch không khí

Không phải chúng ta đã giảm ô nhiễm triệt để ở Hoa Kỳ kể từ đó đến nỗi chúng ta không còn gặp vấn đề gì nữa? Ồ không. Có một số độc tố, chẳng hạn như rượu, mà cơ thể bạn có thể xử lý ở mức độ thấp và điều đó sẽ giết chết bạn chỉ với liều cao. Nhưng mức độ ô nhiễm không khí hiện nay không phải là thấp.

Một nghiên cứu lớn khác, được công bố trên 2013, tập trung vào các hạt nhỏ trong không khí của các quận 545 Hoa Kỳ và tuổi thọ hàng năm của quận cụ thể trong giai đoạn 2000-2007. Nó thấy rằng làm sạch không khí vẫn rất có lợi. Tuổi thọ đã tăng lên ở Hoa Kỳ trong những thập kỷ gần đây, do những thứ như giảm hút thuốc và quan tâm chung đến chế độ ăn uống và tập thể dục. Nhưng nghiên cứu này cho thấy rằng 18 phần trăm của sự gia tăng tuổi thọ đô thị gần đây là do ô nhiễm không khí giảm.

Đó không chỉ là tương lai khí hậu: Ô nhiễm không khí từ than giết chết hàng ngàn người mỗi nămGiảm phát thải sulfur dioxide và nitơ oxit từ các nhà máy điện của Hoa Kỳ, do phần lớn là do luật pháp yêu cầu công nghệ kiểm soát ô nhiễm tại các nhà máy nhiệt điện than, và gần đây, chuyển từ than sang sản xuất khí đốt tự nhiên. Hoa Kỳ

Phần lớn ô nhiễm hạt mịn này đến từ các nhà máy điện, trực tiếp hoặc dưới dạng các chất ô nhiễm như sulfur dioxide phát triển hóa học theo chiều gió của nhà máy. Vì vậy, chúng tôi đã hỏi trong nghiên cứu của chúng tôi: Điều gì sẽ xảy ra nếu giá khí đốt tự nhiên thấp hoặc các chính sách kiểm soát ô nhiễm khiến tất cả các nhà máy nhiệt điện đốt than của Mỹ bị thay thế bởi các nhà máy phát điện khí đốt tự nhiên?

Một điều đáng ngạc nhiên đối với chúng tôi, một sự thay đổi như vậy sẽ không dẫn đến tiến bộ lớn về biến đổi khí hậu. Mặc dù khí đốt tự nhiên ít sử dụng carbon hơn than, một số khí tự nhiên rò rỉ vào không khí tại các vị trí khoan, nhà máy chế biến và đường ống. Khí tự nhiên bao gồm chủ yếu là metan, một loại khí nhà kính có đặc tính bẫy nhiệt mạnh hơn nhiều so với carbon dioxide. Nếu ước tính hiện tại là chính xác thì tỷ lệ rò rỉ là khoảng 3 phần trăm, sau đó chúng tôi tính toán rằng việc chuyển đổi tất cả các nhà máy than sang các nhà máy khí đốt tự nhiên có hiệu quả trung bình sẽ ít ảnh hưởng đến sự đóng góp của ngành điện đối với biến đổi khí hậu.

Nhưng công tắc đó sẽ làm giảm đáng kể ô nhiễm đang gây hại cho đất nước chúng ta ngay bây giờ. Chuyển đổi từ than đá sang khí đốt tự nhiên sẽ làm giảm lượng phát thải sulfur dioxide hơn phần trăm 90 và lượng khí thải nitơ oxit nhiều hơn 60 phần trăm. Các hợp chất này là nguyên nhân chính của ô nhiễm hạt mịn. Việc giảm mức độ này sẽ làm giảm tổng chi phí thiệt hại sức khỏe con người hàng năm của quốc gia là 20 tỷ đô la xuống còn 50 tỷ đô la hàng năm. Chúng tôi thấy rằng Đông Nam và Thung lũng Ohio, nơi phần lớn than bị đốt cháy, sẽ chiếm được phần lớn lợi ích của con sư tử.

Đó không chỉ là tương lai khí hậu: Ô nhiễm không khí từ than giết chết hàng ngàn người mỗi nămCác thiệt hại về sức khỏe và môi trường hàng năm của 2016 do phát thải các chất gây ô nhiễm từ các nhà máy than, bởi các khu vực tạo ra của Tập đoàn Độ tin cậy Điện Bắc Mỹ, sử dụng mô hình APEEP. Thay thế các nhà máy than bằng các nhà máy khí trung bình làm giảm thiệt hại đáng kể nhất ở Trung Tây và Đông Nam. phác thảo từ nghiên cứu của chúng tôi bởi Gerad Freeman, tác giả cung cấp

Sử dụng than nhiều hơn sẽ không tạo ra nhiều việc làm

Tổng thống Trump đã gọi hiệp định khí hậu Paris là rất không công bằng đối với Hoa Kỳ, đặc biệt là ngành than và cam kết khôi phục công việc của các thợ mỏ than. Nhưng mang than trở lại không giống như mang lại công việc của những người khai thác than.

Hầu như tất cả sử dụng than ở Hoa Kỳ là để sản xuất điện. Công việc khai thác than đang giảm một phần do giá khí đốt tự nhiên thấp cắt giảm thị phần than từ 50 phần trăm trong 2000 đến 30 phần trăm trong 2016.

Yếu tố quan trọng khác là tự động hóa. Một sự bùng nổ than lớn đã diễn ra ở Hoa Kỳ từ 1978 đến suy thoái 2008. Số tấn than khai thác tăng theo phần trăm 85, nhưng số lượng người khai thác giảm một nửa. Năng suất (tấn khai thác trên mỗi thợ mỏ) tăng theo phần trăm 350, một phần do sự thay đổi từ mỏ ngầm sang mỏ bề mặt, nhưng phần lớn là từ việc giới thiệu các hệ thống cơ giới hóa cao như khai thác tường dài đòi hỏi ít thợ mỏ hơn. Các $ 340 triệu trợ cấp thuế liên bang hàng năm mà các công ty than của Mỹ nhận được sẽ không khiến nhiều thợ mỏ làm việc.

Một số công ty lớn hiểu những vấn đề sức khỏe của con người và đang mạo hiểm lớn để thúc đẩy công nghệ có thể cho phép sử dụng than mà không gây ô nhiễm. Công ty miền Nam, AEP, Mạng và một vài người khác đang sử dụng bí quyết của Mỹ để giảm lượng khí thải than.

ConversationNhưng không có sự đồng thuận quốc gia rằng cả ô nhiễm thông thường và ô nhiễm khí nhà kính phải được giảm bớt, kỹ thuật của họ sẽ sáng lập trong phòng họp. Nếu Tổng thống Trump thành công trong việc mang than trở lại trong khi đưa ra các quy định về môi trường, tất cả những gì ông sẽ mang lại là ô nhiễm nhiều hơn và tử vong sớm hơn.

Giới thiệu về Tác giả

Jay Apt, Giáo sư, Trường Kinh doanh, Kỹ thuật và Chính sách công Tepper và Đồng Giám đốc, Trung tâm Công nghiệp Điện Carnegie Mellon, Đại học Carnegie Mellon

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = Air Poll Poll from Than; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}