Hóa chất an toàn hơn sẽ có lợi cho cả người tiêu dùng và người lao động

Hóa chất an toàn hơn sẽ có lợi cho cả người tiêu dùng và người lao động

Hầu như mọi sản phẩm chúng ta mua, sử dụng trong nhà hoặc tặng cho con cái chúng ta đều chứa hàng chục, nếu không nói là hàng trăm hóa chất. Chỉ riêng ngành công nghiệp hóa chất Hoa Kỳ đã sản xuất Hóa chất trị giá hàng tỷ đô la Mỹ trong 2012. Các thiết bị điện tử làm sáng điện thoại thông minh của chúng ta và làm cho ô tô ngày nay an toàn có chứa kim loại, nhựa, gốm sứ và một loạt các vật liệu khác. Ngay cả bao bì nhựa là một hỗn hợp phức tạp của các phân tử, và mỗi người đóng một vai trò: chúng cung cấp sức mạnh, màu sắc, kết cấu, độ đàn hồi và độ bền mà chúng ta liên kết với hiệu suất.

Ít người sẽ nói rằng nó đáng để mạo hiểm với việc tiếp xúc với hóa chất nguy hiểm để kiểm tra tỷ số bóng đá hoặc làm dịu một đứa trẻ quấy khóc. Và người tiêu dùng ở Bắc Mỹ và Châu Âu đang bắt đầu mong đợi rằng quy định sẽ bảo vệ chúng ta khỏi các hóa chất độc hại trong các sản phẩm chúng ta mua. Thật không may, các hóa chất độc hại vẫn ở xung quanh chúng ta - mỗi khi một đứa trẻ nhặt một món đồ chơi bằng nhựa, cô ấy có thể tiếp xúc với vô số rối loạn nội tiết tố, chất độc thần kinh, chất nhạy cảm da, hen suyễn or chất gây ung thư.

Các nhà quản lý đang bắt đầu thực hiện các bước để bảo vệ người dùng cuối khỏi những rủi ro này. Nhận thức của người tiêu dùng và hoạt động cộng đồng gây áp lực lên các nhà sản xuất, và pháp luật giai đoạn đầu đang thử nghiệm các vùng nước có sự tham gia của chính phủ tại Hoa Kỳ.

Nhưng khi xem xét sự nguy hiểm của hóa chất độc hại trong các sản phẩm của chúng tôi, các nhà sản xuất thường đánh giá thấp rủi ro bằng cách chỉ đánh giá trường hợp tốt nhất và chỉ xem xét người tiêu dùng. Làm thế nào những sản phẩm này được tạo ra bởi những người lao động thực sự trong môi trường không được kiểm soát mang đến sự tương phản rõ rệt.

Là một nhà hóa học theo đuổi hóa học xanh - phát triển các quá trình và sản phẩm hóa học vốn đã an toàn hơn cho con người và môi trường - tôi đã thấy vấn đề này ngay từ đầu. Chúng tôi tưởng tượng các dây chuyền sản xuất sử dụng thiết bị an toàn hàng đầu, ngăn chặn đầy đủ các mối nguy hiểm và công nhân được đào tạo tốt, nhưng điều này hiếm khi là thực tế trong nền kinh tế toàn cầu của chúng tôi. Chúng ta cần thiết kế các sản phẩm vốn đã an toàn hơn không chỉ cho người tiêu dùng, mà còn cho người lao động trong môi trường không được kiểm soát hoặc thiếu kiểm soát.

Nguy hiểm Versus mãn tính cấp tính

Sự thiếu nhận thức rộng rãi của chúng tôi về những rủi ro mà các công nhân phải đối mặt dọc theo đường ống sản xuất đã xảy ra với tôi trong chuyến thăm Ấn Độ gần đây. Tôi là thành viên của nhóm phát triển vật liệu xây dựng xanh hơn cho nhà ở thu nhập thấp. Rõ ràng là chúng ta không thể cho rằng các biện pháp bảo vệ được khuyến nghị sẽ được áp dụng phổ biến khi hóa chất là một phần của quy trình sản xuất tại nơi làm việc thiếu kiểm soát.

Kính bảo hộ, găng tay và thậm chí cả giày dép vượt quá khả năng của công nhân trong các nhà máy như nơi tôi làm việc ở Ahmedabad, và hiếm khi được sử dụng bởi các chủ nhân. Mọi người đang làm việc mà không có sự bảo vệ đơn giản nhất, đôi khi với các hóa chất mà chúng ta biết có nguy cơ liên quan đến sức khỏe.


Nhận thông tin mới nhất từ ​​Nội tâm


Không ai tôi làm việc cùng bị quấy rầy quá mức bởi sự thiếu bảo vệ này được chuyển đến phổi và da của họ một loại cocktail phụ gia hóa học hàng ngày. Ngay cả trong một công ty sản xuất vật liệu xây dựng trên cây xanh lá cây được sản xuất chủ yếu từ các tông tái chế, công nhân của chúng tôi đã tiếp xúc với bụi và khí độc hại trong không khí và xử lý các thành phần có thành phần hóa học là bí ẩn đối với mọi người trên sàn nhà máy.

Theo kinh nghiệm của tôi, an toàn có một ý nghĩa khác với người lao động Ấn Độ trung bình so với một nhà hóa học Bắc Mỹ. Đối với họ, những mối nguy hiểm cấp tính thậm chí là phải làm việc làm lu mờ những nguy hiểm kinh niên mà họ đã tiếp xúc khi họ đến. Ấn Độ có một trong những tỷ lệ tử vong cao nhất do tai nạn giao thông trên thế giới, với trên 200,000 mỗi năm. Một người Ấn Độ 48,000 khác chết hàng năm từ tai nạn tại nơi làm việc của họvà vô số thương tích không có giấy tờ phá hủy cuộc sống và sinh kế của người dân.

Hơn nữa, có rất ít sự bảo vệ cho những người lao động Ấn Độ trở nên không thể làm việc. Mối quan tâm về an ninh công việc cho người lao động nghèo làm lu mờ các câu hỏi về an toàn công việc, đặc biệt là đối mặt với các mối nguy hiểm vô hình, mãn tính. Không phải là công nhân ung dung về sức khỏe của họ; họ thường không có các lựa chọn tốt hơn hoặc sức mạnh để yêu cầu các điều kiện được cải thiện.

Công nhân thiếu bảo vệ Người tiêu dùng đang bắt đầu có nhu cầu

Ở Bắc Mỹ, chúng ta đang dần nhận thức được những rủi ro đối với người tiêu dùng vật liệu nguy hiểm có mặt khắp nơi trong nhà và nơi làm việc. Chúng tôi biết về chất làm chậm cháy gây rối loạn nội tiết tố trong đồ nội thất và quần áo trẻ em, diisocyanates gây hen suyễn trong phun cách nhiệt polyurethane bọt, formaldehyd độc thần kinh trong nhựa ván và một loạt các người khác.

Các bằng chứng ngày càng tăng đã huy động các nhà khoa học, các nhóm vận động, các chuyên gia y tế công cộng và các nhà lập pháp và dẫn đến luật đột phá như vậy với tư cách là Cục kiểm soát chất độc của California (DTSC) Sản phẩm tiêu dùng an toàn hơn (SCP) quy định. Ít quy định liên bang tồn tại, nhưng Cơ quan bảo vệ môi trường Hoa Kỳ (EPA) là cũng hành động bằng cách hoạt động như một trung tâm thanh toán bù trừ thông tin. Cùng một lúc, cải cách Đạo luật kiểm soát các chất độc hại hiện đang được xem xét có thể mang lại nhiều quyền hơn cho EPA.

Điều quan trọng là phong trào kiểm soát hóa chất ở Hoa Kỳ xem xét những người bị ảnh hưởng nhiều nhất bởi phơi nhiễm hóa chất mãn tính: không chỉ người tiêu dùng, mà cả công nhân.

Kể từ khi thông qua 2013, các quy định của DTSC SCP đã có lập trường rõ ràng về tầm quan trọng của an toàn lao động ở California; một trong ba kết hợp sản phẩm hóa học đầu tiên được quy định là diisocyanates trong cách nhiệt bọt phun. Các nghiên cứu đã chỉ ra rằng những công nhân lắp đặt lớp cách nhiệt này và do đó trải qua phơi nhiễm mãn tính với diisocyanate có một tăng tỷ lệ dị ứng mẫn cảmhen suyễn. Có một số rủi ro đối với việc xây dựng cư dân liên quan đến việc giải phóng diisocyanate liên tục từ cách điện được bảo dưỡng không đúng cách. Nhưng trong trường hợp này, các quy định của SCP xác định thành công nhóm có nguy cơ cao nhất tiếp xúc với hóa chất nguy hiểm này và yêu cầu các nhà cung cấp xem xét mức độ an toàn của công nhân bị ảnh hưởng bởi các giải pháp thay thế được đề xuất.

Nhập khẩu cho phép chúng tôi xuất khẩu làm việc với hóa chất

Môi trường trong đó diisocyanate và các chất thay thế an toàn hơn được sử dụng có thể được kiểm soát ở California bằng quy định và thực thi tích cực. Nhiều hóa chất và sản phẩm đáng quan tâm khác được DTSC xác định được sản xuất ở các nơi trên thế giới với sự giám sát an toàn ít hơn đáng kể.

Chẳng hạn, Mỹ nhập khẩu khoảng 14 nhiều lần quần áo, chủ yếu từ Trung Quốc và Việt Nam, hơn là xuất khẩu (theo giá trị đồng đô la). Sản xuất quần áo có thể bao gồm các hóa chất nguy hiểm, chẳng hạn như phụ gia formaldehyd để tạo ra các sản phẩm không có nếp nhăn. Vào thời điểm một chiếc áo không nhăn đến cửa hàng, các cấp độ của formaldehyde nó không quá nhỏ có thể gây nguy hiểm cho hầu hết khách hàng. Nhưng khi kết thúc được áp dụng, công nhân tiếp xúc với hóa chất ở liều đáng kể.

Hoạt động của cơ sở thường tập trung vào các vấn đề gần nhà như những gì em bé ăn vào khi chúng uống chai nhựa, cho dù chắc chắn xà phòng tạo ra phát ban da ở trẻ em nhạy cảm, và những gì thuốc chống vi trùng hạt nano trong quần áo có thể làm cá ở đầu nguồn địa phương. Đây là những vấn đề cực kỳ quan trọng và mối quan tâm của địa phương thường là nguyên nhân dẫn đến việc tạo ra luật pháp như Quy định về Sản phẩm Tiêu dùng An toàn hơn.

Nhưng người tiêu dùng Mỹ không phải là những người duy nhất cần được bảo vệ. Với việc thực hiện các quy định của SCP, Cục kiểm soát chất độc California đã sẵn sàng trở thành một nhà lãnh đạo quốc gia và quốc tế trong việc xác định ý nghĩa của một sản phẩm là an toàn hơn đối với mọi người - công nhân và người tiêu dùng - và hệ sinh thái khi họ thực sự tương tác với hóa học ở tất cả các giai đoạn của vòng đời sản phẩm nên được ưu tiên. Tiêu chuẩn vàng cho các công thức vật liệu an toàn phải là chúng có thể được sản xuất mà không ảnh hưởng đến sức khỏe mãn tính đối với người lao động, ngay cả trong môi trường không được kiểm soát.

Hướng tới một hóa học xanh thực sự

Trong những ngày cuối cùng của tôi ở Ahmedabad, khi tôi đang chuẩn bị các mẫu để chuyển về Bắc Mỹ, tôi cảm thấy thứ gì đó mềm mại đập vào vai tôi. Trong cái nóng của 110 độ Fahrenheit, tôi giật mình quay lại và thấy một trong những đồng nghiệp của mình tinh nghịch né tránh một trận mưa tuyết. Tôi nhanh chóng phát hiện ra nguồn gốc của tuyết tuyết bí ẩn này - chúng tôi đang thử nghiệm natri polyacrylate như một tác nhân chế biến, và một muỗng đã rơi vào chậu rửa mặt. Chất hút ẩm lành tính đã nhanh chóng tăng lên gấp đôi so với khối lượng ban đầu của nó. Umya, kẻ tấn công của tôi, là người đầu tiên nhận ra tiềm năng tinh quái của nó.

Khi quả cầu tuyết của tuyết ném vào không trung, tôi nhận ra rằng đây là hiện thân của hóa học an toàn hơn - những vật liệu an toàn đến mức chúng ta có thể chơi với chúng, không bao giờ lo lắng rằng chúng che tóc, tay và mặt của chúng ta. Không cần bảo vệ.

Giới thiệu về Tác giảConversation

Heather Buckley, Phó Giám đốc Quan hệ Đối tác Quốc tế, Trung tâm Hóa học Xanh Berkeley, Đại học California, Berkeley. Công việc hiện tại của cô tập trung vào phát triển các chất phụ gia chống thấm cho nơi trú ẩn chất lượng cao ở các nước đang phát triển.

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan

{amazonWS: searchindex = Books; Keywords = an toàn hơn hóa chất; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

theo dõi Nội bộ trên

facebook-iconbiểu tượng twitterbiểu tượng rss

Nhận tin mới nhất qua email

{Emailcloak = off}

ĐỌC MOST