Làm thế nào chúng ta phát hiện ra vùng đất than bùn nhiệt đới lớn nhất thế giới

Làm thế nào chúng ta phát hiện ra vùng đất than bùn nhiệt đới lớn nhất thế giới, nằm sâu trong các vũng nước của Congo

Ở trung tâm địa lý của châu Phi là một vùng đất ngập nước rộng lớn. Sau nhiều năm khám phá những đầm lầy xa xôi này, nghiên cứu của chúng tôi cho thấy khu vực này chứa vùng đất than bùn nhiệt đới rộng lớn nhất trên Trái đất.

Đáng kinh ngạc, 145,500 km² đất than bùn - một khu vực rộng lớn hơn nước Anh - đã không bị phát hiện trên hành tinh đông đúc của chúng ta cho đến bây giờ. Chúng tôi đã tìm thấy 30 tỷ tấn carbon được lưu trữ trong hệ sinh thái mới này mà không ai biết là có tồn tại. Điều đó tương đương với 20 năm phát thải nhiên liệu hóa thạch hiện tại của Hoa Kỳ. Bạn có thể đọc khoa học quan trọng trong Thiên nhiên. Ở đây chúng tôi mô tả cách chúng tôi đã làm điều đó, và cuộc đấu tranh của chúng tôi chống lại sự phá hoại, bắt giữ và đánh mất tâm trí của chính chúng tôi.

Than bùn thường được liên kết với những nơi lạnh, không phải là giữa lưu vực Congo nóng ẩm. Đó là một vùng đất ngập nước hữu cơ được làm từ các mảnh vụn thực vật bị phân hủy một phần. Ở những nơi ngập úng, những thực vật đó không thể phân hủy hoàn toàn và không được hô hấp dưới dạng carbon dioxide vào khí quyển. Than bùn do đó tích tụ chậm, khóa carbon ngày càng nhiều. Số lượng liên quan rất lớn: than bùn chỉ chiếm 3% bề mặt đất, nhưng các cửa hàng một phần ba carbon đất.

Chúng tôi biết rằng than bùn có thể được hình thành dưới một số khu rừng đầm lầy nhiệt đới. Có thể vùng đất ngập nước nhiệt đới lớn thứ hai thế giới, được gọi là Cuvette Centrale, than bùn?

Sau khoảnh khắc eureka đặt câu hỏi đúng, chúng tôi đã tìm kiếm để xem ai đó đã biết câu trả lời chưa. Khoảng một thập kỷ một lần từ các 1950, một số báo cáo mơ hồ sẽ đề cập đến khi thông qua rằng có than bùn trong Lưu vực Congo. Không ai đưa ra một tham chiếu lưới, làng hoặc sông để xác định vị trí của nó. Điều quan trọng là phải xác nhận xem nó có mặt hay không, vì các vùng đất than bùn ở Đông Nam Á đã được nhắm mục tiêu cho dầu cọ và các dự án nông nghiệp công nghiệp khác, dẫn đến lượng khí thải carbon lớnmất mát thảm khốc. Dầu cọ đang diễn ra ở châu Phi.

Đối với tìm kiếm Congo, chúng tôi không có gì để tiếp tục. Do lưu vực Congo lớn hơn một chút so với Ấn Độ, việc chỉ cần bật lên và bắt đầu tìm kiếm bằng chân là không thực tế. Để xác định nơi sẽ đi, chúng tôi đã kết hợp dữ liệu từ các vệ tinh khác nhau để xác định các khu vực ngập nước quanh năm với các loại cây phù hợp. Tại 2012, với các nhà nghiên cứu từ các trường đại học Congo và Vương quốc Anh cộng với Hiệp hội bảo tồn động vật hoang dã NGO, chúng tôi bắt đầu tìm kiếm than bùn ở miền bắc Cộng hòa Congo.

Cuộc sống trong đầm lầy

Không ai thực sự chuẩn bị cho thực tế cuộc sống ở đầm lầy. Khu rừng khá mở, làm tăng nhiệt xích đạo, nhưng độ ẩm vẫn là 100% khiến nó vô cùng mồ hôi. Bàn chân của bạn ướt và thế giới mới của bạn đầy côn trùng.

Đi bộ qua đầm lầy chỉ có thể trong mùa khô. Lội là phương thức vận chuyển ở tất cả các thời điểm khác. Nhưng sau đó khi khô, không có nước chảy tự do. Chúng tôi thường phải lọc nước uống từ những cái hố mà cá sấu đào và sống. Đất khô và nước khiến chúng tôi bị xích lại gần rìa đầm lầy. Nhưng, hạnh phúc khi chúng tôi tìm thấy một số than bùn.

Có nhiều trục trặc khác nhau. Nhóm nghiên cứu được cho là không có giấy tờ phù hợp, và bị đặt dưới sự bắt giữ của thị trấn, đã bị giam giữ tại thủ phủ tỉnh Impfondo. Một tuần trong và vẫn không có phong trào, nhưng một nhà báo thân thiện của BBC đã hỏi liệu chính phủ có bình luận gì về sinh viên Anh bị bắt không. Ngày hôm sau mọi người được tự do.

Vào một dịp khác, một con báo tò mò đã khai quật và phá vỡ dụng cụ của chúng tôi đo bàn nước. Nhưng, khi công việc tiến triển, chúng tôi đã học được nhiều hơn về đầm lầy từ dân làng địa phương, những người đã thực hiện các cuộc thám hiểm. Chúng ta sẽ thấy chân voi và bàn tay khỉ đột in dấu than bùn. Chúng ta ngày càng kinh ngạc rằng một vùng hoang dã xa xôi, gần như vô danh như thế này vẫn có thể được tìm thấy trên Trái đất ngày nay.

Into the hoang dã

Sau đó, chúng tôi đã có thể thực hiện cuộc thám hiểm lớn nhất của chúng tôi: đi bộ 30km đến trung tâm của những gì chúng tôi nghi ngờ là một trong những khu vực than bùn lớn nhất trong khu vực.

Vào tháng 2 2014, nhóm của chúng tôi gồm ba nhà khoa học và năm trợ lý từ làng địa phương Itanga, với sự ban phước của tù trưởng và người lớn tuổi, đã bắt đầu chuyến đi đến giữa đầm lầy. Với tất cả thức ăn và thiết bị của chúng tôi trên lưng, những ngày đã dành để vượt qua (hoặc chìm vào) đầm lầy trong rừng, lấy mẫu than bùn và lật đổ thảm thực vật sau mỗi mét 250, sau đó tăng gấp đôi để nhặt thêm thức ăn và thiết bị.

Vào buổi tối, chúng tôi làm những cái bục gỗ, trên đó chúng tôi có thể dựng những chiếc lều leo ​​núi độc lập. Chúng tôi tắm rửa tại một trong nhiều vũng nước bùn được cung cấp. Sau đó, nhóm nghiên cứu sẽ ngồi quanh đống lửa - trên một cái bục, để ra khỏi nước - và thưởng thức một bữa ăn với sắn và cá khô hun khói.

Sau những ngày 17, chỉ bao gồm 1.5km một ngày, cuối cùng chúng tôi cũng đến được trung tâm đầm lầy giữa hai con sông lớn. Phần thưởng của chúng tôi không chỉ là kiến ​​thức mà những vùng đất than bùn này thực sự rộng lớn. Chúng tôi cũng tìm thấy than bùn ngày càng sâu hơn, đạt tới 5.9m, gần bằng chiều cao của một tòa nhà hai tầng.

Tuy nhiên, ở một địa điểm xa như vậy đã gây bối rối về mặt tinh thần. Chúng tôi biết rằng rễ cây sẽ luôn ngăn chúng tôi chìm vào than bùn đến tận cổ. Và chúng tôi biết rằng mưa trong một cơn bão xối xả không đủ để tràn vào đầm lầy và xóa sạch lối đi của chúng tôi. Nhưng các giác quan của chúng tôi đã thông báo cho bộ não của chúng tôi rằng đây là một nơi nguy hiểm. Nhiều ngày sau, lội qua dòng sông cuối cùng, chúng tôi xuất hiện chớp mắt dưới ánh sáng mặt trời rực rỡ của savanna, cả tám người chúng tôi đều quỳ xuống, phấn khởi để sống sót.

Một bể chứa carbon

Các phép đo thực địa của chúng tôi cho thấy chỉ có hai loại rừng cụ thể có than bùn bên dưới: một đầm lầy ngập nước quanh năm của cây gỗ cứng và một đầm lầy ngập nước quanh năm do một loài cọ chi phối. Sau đó, chúng tôi đã sử dụng dữ liệu vệ tinh để lập bản đồ hai khu rừng đầm lầy than bùn cụ thể này để xác định ranh giới của vùng than bùn lưu vực Congo. Kết hợp khu vực này với độ sâu than bùn và hàm lượng carbon than bùn từ các phân tích trong phòng thí nghiệm của chúng tôi cho phép chúng tôi tính toán rằng chỉ 4% của Lưu vực Congo là than bùn, nhưng nó lưu trữ nhiều carbon dưới mặt đất như được lưu trữ trên mặt đất trong tất cả các cây của 96 khác %.

Còn bây giờ thì sao? Về mặt chính sách, trong khi khu vực không bị đe dọa ngay lập tức, nó cần được bảo vệ: cũng như là môi trường sống quan trọng đối với khỉ độtvoi rừng, vùng đất than bùn Congo chỉ là một nguồn tài nguyên giàu carbon trong cuộc chiến chống biến đổi khí hậu khi còn nguyên vẹn.

Tin tốt là chính phủ Cộng hòa Congo đang xem xét mở rộng khu vực đầm lầy được bảo vệ bằng cách mở rộng Khu bảo tồn cộng đồng Lac Tele lên đến 50,000 km vuông. Và đối với chúng ta các nhà khoa học? Bây giờ chúng tôi biết rằng hệ sinh thái mới rộng lớn này tồn tại, chúng tôi muốn biết nó hoạt động như thế nào.

Conversation

Giới thiệu về Tác giả

Simon Lewis, Giáo sư Khoa học Thay đổi Toàn cầu tại Đại học Leeds và, UCL và Greta Dargie, nhà nghiên cứu sau tiến sĩ, vùng than bùn nhiệt đới, Đại học Leeds

Bài viết này ban đầu được xuất bản vào Conversation. Đọc ban đầu bài viết.

Sách liên quan:

Thị trường nội địa

đàn bà gan dạ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

theo dõi Nội bộ trên

icon facebookicon twitterbiểu tượng youtubebiểu tượng instagrambiểu tượng pintrestbiểu tượng rss

 Nhận tin mới nhất qua email

Tạp chí hàng tuần Cảm hứng hàng ngày

NHỮNG VIDEO MỚI NHẤT

Cuộc di cư khí hậu vĩ đại đã bắt đầu
Cuộc di cư khí hậu vĩ đại đã bắt đầu
by super User
Cuộc khủng hoảng khí hậu đang buộc hàng nghìn người trên thế giới phải chạy trốn khi nhà cửa của họ ngày càng trở nên không thể ở được.
Kỷ băng hà cuối cùng cho chúng ta biết lý do tại sao chúng ta cần quan tâm đến sự thay đổi nhiệt độ 2oC
Kỷ băng hà cuối cùng cho chúng ta biết lý do tại sao chúng ta cần quan tâm đến sự thay đổi nhiệt độ 2oC
by Alan N Williams và cộng sự
Báo cáo mới nhất từ ​​Hội đồng liên chính phủ về biến đổi khí hậu (IPCC) tuyên bố rằng không có sự sụt giảm đáng kể
Trái đất đã tồn tại được môi trường sống trong hàng tỷ năm - Chính xác là chúng ta đã may mắn đến mức nào?
Trái đất đã tồn tại được môi trường sống trong hàng tỷ năm - Chính xác là chúng ta đã may mắn đến mức nào?
by toby tyrrell
Phải mất 3 hoặc 4 tỷ năm tiến hóa để tạo ra Homo sapiens. Nếu khí hậu hoàn toàn thất bại chỉ một lần trong đó…
Lập bản đồ thời tiết 12,000 năm trước có thể giúp dự đoán biến đổi khí hậu trong tương lai như thế nào
Lập bản đồ thời tiết 12,000 năm trước có thể giúp dự đoán biến đổi khí hậu trong tương lai như thế nào
by Brice Rea
Sự kết thúc của kỷ băng hà cuối cùng, khoảng 12,000 năm trước, được đặc trưng bởi một giai đoạn lạnh cuối cùng được gọi là Younger Dryas.…
Biển Caspi sẽ giảm 9 mét hoặc hơn thế kỷ này
Biển Caspi sẽ giảm 9 mét hoặc hơn thế kỷ này
by Frank Wesselingh và Matteo Lattuada
Hãy tưởng tượng bạn đang ở trên bờ biển, nhìn ra biển. Trước mặt bạn là 100 mét cát cằn cỗi trông giống như một…
Sao Kim giống Trái đất hơn, nhưng biến đổi khí hậu khiến nó không thể ở được
Sao Kim giống Trái đất hơn, nhưng biến đổi khí hậu khiến nó không thể ở được
by Richard Ernst
Chúng ta có thể học được nhiều điều về biến đổi khí hậu từ Sao Kim, hành tinh chị em của chúng ta. Sao Kim hiện có nhiệt độ bề mặt là…
Năm sự hoài nghi về khí hậu: Khóa học về sự cố trong thông tin sai lệch về khí hậu
Năm sự hoài nghi về khí hậu: Khóa học về sự cố trong thông tin sai lệch về khí hậu
by John Cook
Video này là một khóa học về thông tin sai lệch về khí hậu, tóm tắt các lập luận chính được sử dụng để gây nghi ngờ về thực tế…
Bắc Cực đã không ấm thế này trong 3 triệu năm và điều đó có nghĩa là những thay đổi lớn đối với hành tinh
Bắc Cực đã không ấm thế này trong 3 triệu năm và điều đó có nghĩa là những thay đổi lớn đối với hành tinh
by Julie Brigham-Grette và Steve Petsch
Hàng năm, lượng băng biển bao phủ ở Bắc Băng Dương giảm xuống mức thấp vào giữa tháng 1.44. Năm nay, nó chỉ đo được XNUMX…

BÀI VIẾT MỚI NHẤT

năng lượng xanh2 3
Bốn cơ hội về hydro xanh cho vùng Trung Tây
by Christian Tae
Để ngăn chặn một cuộc khủng hoảng khí hậu, Trung Tây, giống như phần còn lại của đất nước, sẽ cần phải khử cacbon hoàn toàn nền kinh tế của mình bằng cách…
ug83qrfw
Rào cản chính đối với nhu cầu đáp ứng nhu cầu cần kết thúc
by John Moore, Trên Trái đất
Nếu các cơ quan quản lý liên bang làm đúng, khách hàng sử dụng điện trên khắp Trung Tây có thể sớm kiếm được tiền trong khi…
cây để trồng cho khí hậu2
Trồng những cây này để cải thiện cuộc sống thành phố
by Mike Williams-Rice
Một nghiên cứu mới xác định cây sồi sống và cây sung Mỹ là những nhà vô địch trong số 17 “siêu cây” sẽ giúp tạo ra các thành phố…
đáy biển phía bắc
Tại sao chúng ta phải hiểu địa chất đáy biển để khai thác gió
by Natasha Barlow, Phó Giáo sư về Thay đổi Môi trường Đệ tứ, Đại học Leeds
Đối với bất kỳ quốc gia nào được thiên nhiên ưu đãi dễ dàng tiếp cận Biển Bắc cạn và nhiều gió, gió ngoài khơi sẽ là chìa khóa để đáp ứng mạng lưới…
3 bài học về cháy rừng cho các thị trấn trong rừng khi Dixie Fire phá hủy lịch sử Greenville, California
3 bài học về cháy rừng cho các thị trấn trong rừng khi Dixie Fire phá hủy lịch sử Greenville, California
by Bart Johnson, Giáo sư Kiến trúc Cảnh quan, Đại học Oregon
Một đám cháy rừng bùng cháy trong khu rừng núi khô nóng quét qua thị trấn Cơn sốt vàng ở Greenville, California, vào ngày 4 tháng XNUMX,…
Trung Quốc có thể đáp ứng các mục tiêu về năng lượng và khí hậu Giới hạn năng lượng than
Trung Quốc có thể đáp ứng các mục tiêu về năng lượng và khí hậu Giới hạn năng lượng than
by Alvin Lin
Tại Hội nghị thượng đỉnh về khí hậu của Nhà lãnh đạo vào tháng XNUMX, Tập Cận Bình cam kết rằng Trung Quốc sẽ “kiểm soát chặt chẽ nhiệt điện than…
Nước trong xanh bao quanh bởi cỏ trắng chết chóc
Bản đồ theo dõi 30 năm tuyết tan khắc nghiệt trên khắp Hoa Kỳ
by Mikayla Mace-Arizona
Một bản đồ mới về các hiện tượng tuyết tan khắc nghiệt trong 30 năm qua làm rõ các quá trình thúc đẩy quá trình tan chảy nhanh chóng.
Một chiếc máy bay thả chất chống cháy đỏ vào đám cháy rừng khi các nhân viên cứu hỏa đậu dọc con đường nhìn lên bầu trời màu cam
Mô hình dự đoán đợt cháy rừng kéo dài 10 năm, sau đó suy giảm dần
by Hannah Hickey-U. Hoa Thịnh Đốn
Nhìn vào tương lai dài hạn của cháy rừng dự đoán một đợt bùng phát cháy rừng ban đầu kéo dài khoảng một thập kỷ,…

 Nhận tin mới nhất qua email

Tạp chí hàng tuần Cảm hứng hàng ngày

Thái độ mới - Khả năng mới

Nội địa.comClimateImpactNews.com | Nội điện.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Thị trường nội địa
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tất cả các quyền.